domingo, mayo 19

Al amenazar a Israel, Biden espera evitar una ruptura

Cuando el presidente Biden colgó el teléfono, finalmente había lanzado la amenaza que se había negado a hacer durante meses: Israel tenía que cambiar de rumbo, le dijo al primer ministro Benjamín Netanyahu, o Estados Unidos lo haría.

Pero cuando la conversación terminó el jueves, dijeron los asesores de Biden, el presidente tenía motivos para esperar que el mensaje había llegado y que, después de todo, no tendría que cumplir su amenaza.

Durante la llamada, Biden describió varios compromisos específicos que le gustaría que Israel asumiera para evitar perder su apoyo a la guerra contra Hamás. En lugar de retroceder, según personas informadas sobre la llamada, Netanyahu prometió que anunciaría ayuda humanitaria adicional para Gaza en unas horas y señaló que respondería a las otras solicitudes de Biden en los próximos días.

El gobierno de Netanyahu lo hizo esa misma noche, autorizando la apertura de un puerto clave y otro paso terrestre para alimentos y otros suministros. La Casa Blanca espera que Israel adopte pronto nuevos procedimientos militares para evitar matar a civiles y trabajadores humanitarios, y los funcionarios de la administración estarán observando de cerca este fin de semana cuando los negociadores israelíes se unan a William J. Burns, director de la CIA, y a los intermediarios egipcios y qataríes en El Cairo para intentar nuevamente negociar un alto el fuego temporal.

Sigue siendo incierto si será suficiente para evitar la ruptura que Biden nunca quiso. Los funcionarios de la administración insistieron en que la amenaza del presidente no fue vana y que fue «muy estridente», como lo describió uno, al hacer sus comentarios a Netanyahu. Al mismo tiempo, dijeron los funcionarios, Biden no amenazó específicamente con limitar o cortar los suministros de armas estadounidenses durante la llamada, como algunos demócratas le instaron a hacer, ni fijó una fecha límite para la acción israelí. El “de lo contrario” seguía sin estar claro ni definido.

“Biden puso a Netanyahu en libertad condicional”, dijo Aaron David Miller, un veterano negociador de paz en Oriente Medio que ahora trabaja en el Carnegie Endowment for International Peace. El presidente “no quiere luchar y le ha puesto una prueba que superar, ciertamente sobre la ayuda humanitaria y quizás sobre las negociaciones con Hamás. Las líneas rojas de Estados Unidos tienden a volverse rosadas. La única pregunta es: ¿Netanyahu quiere luchar?”

Al menos algunos en Israel sospechan que éste no es el caso. Así como Biden ahora puede decirles a los inquietos miembros de su partido que está adoptando la posición más fuerte que ellos lo empujaron a adoptar, Netanyahu puede aprovechar la presión de Washington para realizar cambios que de otro modo serían políticamente problemáticos para él. .

“Señalando un posible cambio en la política de Estados Unidos hacia Israel, el presidente Biden ha dado al primer ministro Netanyahu la influencia para superar a los radicales de derecha en su gabinete y asegurar la aprobación de un aumento importante de la ayuda humanitaria para Gaza”, dijo Michael B. Oren, ex viceministro de Netanyahu y embajador de Israel en Estados Unidos.

Eso no significa que las dos partes seguramente evitarán una confrontación culminante. Sus respectivas perspectivas, objetivos y presiones políticas con respecto a la guerra contra Hamás son significativamente diferentes. Biden está dispuesto a garantizar que la guerra termine lo antes posible, mientras que Netanyahu tiene interés en prolongarla. Muchos momentos que parecían puntos de inflexión en los últimos seis meses resultaron ser ilusorios.

Pero la esperanza en la Casa Blanca es que el presidente haya ganado algo de margen de maniobra. El viernes, los funcionarios acogieron con agrado los primeros anuncios de Israel sobre ayuda humanitaria como prueba de que Biden pudo cumplir.

«Hemos visto algunos anuncios de bienvenida por parte de los israelíes», dijo a los periodistas John F. Kirby, portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, en una conferencia telefónica. “Actuaron según las solicitudes del presidente que surgieron de esa llamada. Estás empezando a verlo por ti mismo.

Aun así, Kirby tuvo cuidado de no cantar victoria. «Estos eran sólo anuncios», dijo. “Tenemos que ver los resultados. Necesitamos ver resultados sostenibles en el tiempo. No basta con anunciarlo, pero avanzaron en algunas solicitudes muy específicas hechas por el presidente».

En sus únicos comentarios públicos después de la llamada, Biden hizo poco para dar más detalles sobre su pensamiento. Cuando los periodistas le preguntaron antes de abordar el Marine One para viajar a Baltimore si había amenazado con recortar la ayuda militar si Israel no respondía a sus preocupaciones, el presidente dijo simplemente: «Les pedí que hicieran lo que están haciendo». Pero se burló de la idea de que pudiera abandonar Israel. «¿Es esta una pregunta seria?» Él dijo.

Algunos críticos republicanos lo han acusado precisamente de eso. «Los ultimátums del presidente deberían estar dirigidos a Hamás, no a Israel», dijo el portavoz Mike Johnson. escribió en las redes sociales. “Hamás se ha opuesto al alto el fuego, ha provocado un derramamiento de sangre innecesario y se niega a liberar a rehenes israelíes y estadounidenses. Biden no debería socavar a nuestro aliado en medio de una amenaza existencial condicionando nuestro apoyo”.

Al otro lado de la calle, al menos algunos demócratas no estaban convencidos de que Biden hubiera ido lo suficientemente lejos. El senador Tim Kaine de Virginia elogió al presidente por convencer a los israelíes de facilitar más ayuda humanitaria. «Pero esta era una solución obvia que debería haber llegado hace meses», dijo en un comunicado.

«El enfoque actual no funciona», añadió. La administración Biden debería “dar prioridad a la transferencia de armas defensivas en todas las ventas de armas a Israel, al tiempo que retiene bombas y otras armas ofensivas que pueden matar y herir a civiles y trabajadores humanitarios”.

La amenaza de Biden a Netanyahu fue provocada por el asesinato de siete trabajadores humanitarios de World Central Kitchen esta semana, lo que, según Kirby, dejó al presidente «conmocionado». Israel envió los resultados de su investigación a Estados Unidos el viernes y destituyó o reprendió a cinco oficiales militares involucrados en el ataque, pero ninguna de las medidas satisfizo a los críticos que pedían una investigación independiente. Kirby dijo que los funcionarios estadounidenses “lo examinarán detenidamente” antes de emitir un juicio sobre la investigación israelí.

«Este incidente y la llamada entre Biden y Bibi podrían representar un cambio importante en el orden de prioridades, con un aumento de la protección civil y la ayuda humanitaria», dijo Brian Katulis, investigador principal del Middle East Institute, un grupo de expertos de Washington, utilizando a Mr. El apodo de Netanyahu. “Pero queda por ver qué efectos tendrá. Tenemos que ver cómo se desarrolla todo en las próximas semanas».

El alcance de la influencia estadounidense sobre la conducción de la guerra por parte de Israel es complicado. Biden ha defendido repetidamente el derecho de Israel a responder al ataque terrorista de Hamás que mató a unas 1.200 personas el 7 de octubre. Pero como el número de muertos reportados en Gaza supera los 32.000, Biden se ha quejado cada vez más en las últimas semanas de que la operación militar israelí ha sido «exagerada», como la llamó una vez.

Advirtió específicamente a Israel contra el envío de tropas a la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, donde más de un millón de refugiados se están refugiando de la guerra, sin un plan creíble para proteger a los civiles. Netanyahu desafió descaradamente a Biden en público, declarando que tenía la intención de tomar medidas contra Rafah para procesar a los líderes de Hamás independientemente de la presión estadounidense. Pero han pasado unos dos meses y aún no lo ha hecho, a la espera de nuevas consultas con los estadounidenses.

Khaled Elgindy, exasesor de los líderes palestinos en anteriores conversaciones de paz con los israelíes, dijo que el cambio de Biden fue notable, aunque tardío. «El tono de la declaración del presidente es definitivamente más conciso y severo de lo que hemos escuchado antes», dijo. La conexión entre la política estadounidense y los cambios israelíes “es muy diferente de lo que escuchamos regularmente” de los funcionarios de la administración Biden acerca de no decirle a un estado soberano qué hacer.

«Bueno, parece que les estamos diciendo qué hacer ahora», dijo Elgindy. “Dicho esto, no está claro exactamente cuál será el ‘o si no’. ¿Realmente retendrán la ayuda militar? Lo dudo. ¿Podrían permitir una resolución de alto el fuego más contundente” en el Consejo de Seguridad de la ONU? «Posiblemente.»

Frank Lowenstein, ex enviado especial para la paz en Medio Oriente durante la presidencia de Barack Obama, dijo que el asesinato de los trabajadores de World Central Kitchen provocó una reacción visceral en Biden.

«Biden estaba claramente lo suficientemente enojado como para llamar la atención de Bibi», dijo. “Pero todavía no está claro si algo ha cambiado realmente para nosotros o para los israelíes. En este punto todavía es en gran medida retórico. El péndulo político de Bibi ha pasado temporalmente de apaciguar a los extremistas de su coalición a apaciguar a Biden”.

Pero las medidas anunciadas hasta ahora, añadió Lowenstein, “son en realidad pequeños pasos que no cambiarán significativamente las horribles condiciones de los civiles en Gaza. Y sería típico de Bibi anunciar los pasos mínimos necesarios para evitar consecuencias significativas y luego ralentizar su implementación una vez que la tensión se haya calmado”.