lunes, abril 15

Así es como un acuerdo fronterizo podría afectar a las personas que buscan asilo en Estados Unidos

El intento urgente de la administración Biden de enviar una nueva inyección de dinero a Ucrania para su guerra contra Rusia se ha estancado en el Capitolio mientras los republicanos en el Congreso piden cambios radicales en el sistema de inmigración.

Las conversaciones bipartidistas en el Capitolio para resolver el estancamiento se han centrado en la frontera entre Estados Unidos y México y si Estados Unidos continuará usando su sistema actual para decidir a quién se le permite ingresar al país y solicitar asilo.

Es un debate muy intenso que toca un principio fundamental que ha estado durante mucho tiempo en el centro de la política de inmigración estadounidense: que Estados Unidos debe ser un refugio para las personas perseguidas o amenazadas en sus países de origen.

Esto es lo que está en juego.

En los últimos años, un número cada vez mayor de migrantes ha llegado a la frontera sur de Estados Unidos en busca de asilo, califiquen o no. El creciente número de llegadas durante la administración Biden ha alimentado los ataques republicanos al funcionamiento del sistema de asilo y ha dado lugar a pedidos de cambios importantes.

Los republicanos, y un número cada vez mayor de demócratas, dicen que el sistema se ha vuelto disfuncional porque efectivamente permite que cualquier migrante ingrese al país, afirme temer por su vida y permanezca allí durante años mientras su caso pasa por el sistema de justicia penal.

Los defensores y expertos de la inmigración dicen que la ley estadounidense otorga a cualquier migrante que cruza la frontera el derecho a buscar asilo y a que se escuche su solicitud, y que los intentos de prevenir o restringir esto son ilegales e inmorales.

Los migrantes tienen derecho a asilo si, según el Departamento de Seguridad Nacional, no pueden regresar a su país debido a “persecución o temor fundado de persecución por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social particular u opinión política”. .

En una evaluación inicial para el asilo –conocida como evaluación de miedo creíble– los migrantes deben demostrar que serían capaces de demostrar ese temor a la persecución o la tortura ante un juez.

Los migrantes de todo el mundo que llegan a la frontera sur de Estados Unidos a menudo buscan asilo después de ser detenidos por agentes de la Patrulla Fronteriza. Estos migrantes pueden ser detenidos y llevados para una evaluación inicial de asilo. Pero lo más común es que, debido a la capacidad cada vez menor para detener a personas en la frontera, sean liberadas y colocadas en el sistema de justicia de inmigración para que allí se evalúen sus solicitudes de asilo dentro de unos pocos años.

La administración Biden ha reconocido que las solicitudes de asilo de muchos inmigrantes no son legítimas. En un reglamento publicado a principios de este año, los funcionarios estadounidenses señalaron que, si bien el 83% de las personas dijeron que temían impedir una deportación rápida en la frontera entre 2014 y 2019, solo el 15% de ellas finalmente lograron obtener asilo en un tribunal de inmigración.

“Que un gran número de inmigrantes pasen un examen de miedo creíble, sólo para que se les niegue alivio o protección en función del fondo después de un largo proceso judicial, tiene altos costos para el sistema en términos de recursos y tiempo”, se lee en el reglamento gubernamental emitido por el La administración Biden lo dijo.

Los expertos en inmigración creen que las estadísticas citadas por el gobierno pueden ser engañosas y más complicadas de lo que parecen. Pero los republicanos han aprovechado la discrepancia, argumentando que proporciona bases para estándares más estrictos y políticas más agresivas para detener o deportar a inmigrantes.

La administración Trump se ha centrado en limitar el acceso al asilo en la frontera sur. Ha intentado hacer esto de diversas maneras, incluida la prohibición de protecciones para quienes cruzan los puertos de entrada o para quienes cruzan a otro país de camino a Estados Unidos. Estas políticas a menudo fueron frustradas por los tribunales federales.

Una política de Trump, que ha sobrevivido a varios desafíos legales, ha obligado a los migrantes que buscan asilo en la frontera sur a permanecer en México mientras duran los procedimientos judiciales de inmigración. La política ha sido criticada por defensores de los inmigrantes y demócratas, incluida Jill Biden, quien visitó uno de los campamentos que se formaron en México mientras los inmigrantes esperaban sus audiencias.

Después del inicio de la pandemia de Covid, la administración Trump instituyó una política conocida como Título 42 para rechazar inmediatamente a los solicitantes de asilo sin acceso a las mismas protecciones.

La administración Biden retiró el programa “Permanecer en México” en 2021, que permitía a los migrantes que estaban retrasados ​​allí ingresar a Estados Unidos y buscar asilo. La administración mantuvo el Título 42 en vigor hasta su último intento de cerrarlo el año pasado. Por cuestiones legales, la decisión no fue revocada hasta mayo.

Pero a medida que aumentaron las llegadas a la frontera, la administración instituyó una nueva política de asilo que se parecía a las prácticas de la era Trump. La política, que entró en vigor con la revocación del Título 42, hace más difícil que los migrantes que ingresan a Estados Unidos sin autorización y no buscan protección con anticipación soliciten asilo una vez que llegan. Un juez federal anuló esa política en julio, diciendo que era “contra la ley”, pero un tribunal federal de apelaciones dijo que podía continuar mientras continuaba la apelación.

Las conversaciones en el Capitolio se centraron en las fronteras y el proceso de asilo.

La administración Biden y los senadores demócratas han manifestado su voluntad de fortalecer la evaluación inicial de asilo en la frontera. También indicaron una disposición a restaurar el poder similar al Título 42 para rechazar inmediatamente a los inmigrantes y ampliar la capacidad de detención para retener a más inmigrantes.

Los republicanos también buscaron restablecer la política de permanecer en México, una medida a la que los demócratas se resistieron.

No está claro. El número de migrantes en la frontera sur disminuyó durante el verano después de que se revocara el Título 42 y la administración Biden lanzara un nuevo esfuerzo para limitar el asilo. Sin embargo, en los últimos meses ha aumentado el número de inmigrantes detenidos. Sólo en septiembre hubo más de 260.000 detenciones de migrantes en la frontera sur, según datos del gobierno.

Los funcionarios gubernamentales en la frontera sur ya disponen de una versión más rigurosa de la evaluación inicial de asilo, pero el gobierno no parece tener suficiente capacidad de detención ni funcionarios de asilo suficientes para gestionar el proceso de manera integral.

Elevar el estándar inicial de evaluación de asilo “podría dar como resultado que más personas sean devueltas, aunque cuántas más dependerán de cómo se implemente el cambio y qué recursos se asignen”, dijo Kathleen Bush-Joseph, analista de políticas del Instituto de Política Migratoria.

Añadió que la mayoría de los inmigrantes seleccionados bajo la nueva política de asilo más restrictiva de la administración Biden «fueron considerados necesitados de protección y se les permitió ingresar al país para presentar sus solicitudes».

Incluso restaurar el poder de rechazar inmediatamente a los inmigrantes en la frontera no garantiza que se les disuadirá de cruzar la frontera, ya que las cifras eran altas incluso cuando el Título 42 estaba en vigor en los últimos años.