martes, abril 23

Avisos de viaje para vacaciones de primavera reeditados para México, Jamaica y Bahamas

No abandone el complejo después del anochecer. Mantenga la ropa y las joyas llamativas al mínimo. Mantente consciente de tu entorno. Estas son algunas de las reglas de viaje que Ginger Moore, una analista de logística jubilada de la ciudad de Panamá, Florida, cumple en sus viajes en solitario por el Caribe.

Moore, de 75 años, siempre se ha sentido segura durante sus estancias en Jamaica, a donde regresará por cuarta vez el miércoles. Pero este año, aunque todavía está feliz de viajar, un aviso de viaje para Jamaica, reeditado en enero por el Departamento de Estado de Estados Unidos, ha aumentado sus preocupaciones.

“Estoy segura de que hay partes, como Estados Unidos, a las que se puede acceder y que no son recomendables”, dijo la Sra. Moore. Sin embargo, ha tomado nuevas precauciones para su próximo viaje, como llevar suministros sanitarios adicionales y comprar una barra de seguridad para la puerta corrediza del balcón de su habitación de hotel.

En las últimas semanas, el Departamento de Estado y las embajadas de Estados Unidos han emitido avisos nuevos y actualizados instando a los viajeros a México, Jamaica y las Bahamas –algunos de los destinos internacionales de vacaciones de primavera más concurridos– a tener especial precaución tras los recientes acontecimientos violentos, algunos de ellos en zonas turísticas. Los expertos en seguridad sugieren que el consejo es en gran medida consistente con el de años anteriores.

Caroline Hammer, analista de seguridad global de la firma de inteligencia de riesgos RANE, dijo que los turistas deben interpretar los avisos como advertencias para tener precaución y evitar puntos críticos de criminalidad específicos, pero no como una regla general para limitar sus viajes a cualquier lugar de la región.

En los últimos días han llegado advertencias de viaje para las vacaciones de primavera a partes de México, mientras que a finales de enero se emitieron avisos de seguridad actualizados y avisos de viaje para Jamaica y las Bahamas.

El Departamento de Estado ha clasificado a Jamaica en el nivel 3 a partir de 2022 y recomienda a los visitantes que «reconsideren viajar» debido a incidentes de delitos violentos. La agencia volvió a emitir el aviso de viaje en enero para alertar también a los turistas sobre el acceso a servicios médicos y advirtió que “las agresiones sexuales ocurren con frecuencia, incluso en los complejos turísticos con todo incluido”.

Kamina Johnson Smith, ministra de Asuntos Exteriores y Comercio Exterior de Jamaica, dijo en un comunicado emitido dos días después que el país ha realizado «serias mejoras» en su respuesta al crimen y su infraestructura sanitaria y no está de acuerdo con el alcance del aviso.

“El Gobierno de Jamaica está decepcionado porque el lenguaje utilizado no refleja el progreso significativo de nuestro país”, dijo.

Los datos de la Policía Nacional de Jamaica muestran que, al 1 de marzo, varias categorías de delitos, incluidos asesinatos, allanamientos y violaciones, habían disminuido en comparación con el mismo período de 2023, aunque los tiroteos y las agresiones habían aumentado.

En las Bahamas, la violencia de pandillas y una serie de asesinatos han llevado a los funcionarios estadounidenses a instar a los turistas a «tener mayor precaución», especialmente en las ciudades de Nassau y Freeport. Los paseos en embarcaciones recreativas, el alquiler de motos acuáticas y otras actividades acuáticas están regulados de manera desigual, señala también el aviso, y han causado lesiones y muertes.

A principios de febrero, dos viajeras afirmaron que les habían añadido bebidas alcohólicas durante una escala de un crucero en las Bahamas y acusaron al personal del resort de agredirlas sexualmente.

La semana pasada, en una declaración que aborda específicamente los viajes durante las vacaciones de primavera, la Embajada de Estados Unidos en México reiteró las precauciones descritas en un aviso de viaje del Departamento de Estado, actualizado por última vez durante el verano, emitido debido a delitos y secuestros. Recordó a los turistas tener precaución al visitar las zonas céntricas de Cancún, Playa del Carmen y Tulum, todos en el estado de Quintana Roo.

El aviso también recomienda viajar por las carreteras de peaje durante el día y permanecer cerca de las principales ciudades, que tienen una mayor presencia de policía y otros servicios de emergencia.

Los grupos del crimen organizado en México han mantenido en gran medida la actividad violenta fuera de los centros turísticos para evitar dañar la industria del turismo, dijo Hammer, de RANE. Los cárteles, dijo, dependen de los propios turistas, venden drogas a los visitantes y extorsionan a las empresas locales, y esto generaría una respuesta intensificada por parte del gobierno mexicano.

En 2023, los turistas gastaron casi 3.100 millones de dólares en México, un 10% más que en 2022, según datos de la Secretaría de Turismo, y muchos viajeros se dirigieron a Cancún.

Un puñado de incidentes de violencia el año pasado incluyeron el secuestro de dos estadounidenses que cruzaron la frontera cerca de Brownsville, Texas, y fueron encontrados muertos, así como acaloradas disputas entre taxistas rivales y conductores de Uber en Cancún. La violencia se produjo inmediatamente después de una serie de tiroteos y asesinatos a finales de 2021 y principios de 2022 que sacudieron a los turistas a lo largo de la Riviera Maya.

«La buena noticia es que los incidentes reportados dentro de los complejos turísticos son extremadamente, extremadamente raros», dijo la Sra. Hammer.

En su último aviso, el Departamento de Estado advierte que los tiroteos cometidos por bandas rivales, “si bien no están dirigidos a turistas”, han atrapado a algunos en el fuego cruzado, incluso en centros turísticos. El mes pasado, una mujer estadounidense murió durante un tiroteo relacionado con drogas en un club de playa en Tulum. Los fiscales de Quintana Roo dijeron que ella era una transeúnte.

A pesar de estos incidentes, el panorama de seguridad en México se ha mantenido generalmente sin cambios, dijo Zachary Rabinor, fundador y presidente de Journey Mexico, una compañía de viajes de lujo.

«Estos son temores en gran medida generales y estereotipados», dijo, y agregó que los turistas no deben interpretar los incidentes de violencia como eventos de gran alcance, especialmente en destinos turísticos que son populares entre los visitantes.

«Definitivamente todavía hay áreas problemáticas, pero en general no son el lugar al que van los turistas», dijo Rabinor.

En enero, el presidente de las Bahamas, Philip Davis, compartió el plan de su gobierno para combatir la actividad criminal después de una ola de asesinatos, en su mayoría relacionados con pandillas.

“Si eliges el crimen, enfrentarás todo el peso y el poder de la ley”, dijo Davis durante un discurso nacional el 24 de enero. El tono de advertencia supuso un cambio brusco con respecto al momento de celebración apenas un mes antes, cuando el Ministerio de Turismo de las Bahamas anunció que el país alcanzaría la cifra récord de ocho millones de viajeros en 2023.

Mientras la policía lucha contra el crimen fuera de los centros turísticos, el Ministerio de Asuntos Exteriores de las Bahamas dijo, en un comunicado emitido poco después de la alerta de la Embajada de Estados Unidos, que el país no cree que los turistas estén sujetos a ningún nuevo “riesgo de seguridad alto o creciente”.

Las medidas de seguridad efectivas pueden ser tan simples como mantenerse alerta y planificar con anticipación comprando un seguro de viaje y actualizando las listas de contactos de emergencia. Otras medidas generales recomendadas en los avisos incluyen evitar caminar o conducir fuera de las zonas turísticas de noche, evitar el transporte público y respetar las leyes locales.

Los altos volúmenes de viajeros durante las vacaciones de primavera podrían hacer que las fuerzas policiales de turismo, en los lugares donde tienen presencia, sean más lentas para responder a las llamadas de emergencia, advirtió Hammer de RANE Network.

Es muy recomendable organizar el transporte a través de una compañía de viajes o un resort para excursiones o viajes al aeropuerto, dijo Scott Stewart, vicepresidente de inteligencia de la firma de seguridad TorchStone Global.

«Muchas veces, en muchos países no existe una gran brecha entre los delincuentes y los taxistas, por lo que contar con un proveedor de transporte confiable es enorme», dijo el Sr. Stewart.

También recomienda “viajar gris”, término utilizado en los círculos de seguridad para mantener un perfil bajo, por ejemplo, no exhibiendo artículos de lujo que puedan atraer la atención de los delincuentes.

La nueva advertencia del Departamento de Estado generó preocupación por la Sra. Moore, la viajera que se dirigía a Jamaica, pero no la disuadió de realizar el viaje.

“En las zonas turísticas me siento muy cómodo”, afirmó. “Nunca he tenido una mala experiencia, toco madera y amo Jamaica. Por eso sigo volviendo».

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