lunes, abril 15

Bajo el nuevo presidente de Argentina, el combustible aumentó un 60% y los precios de los pañales se duplicaron

En las últimas dos semanas, el propietario de una vinoteca de moda en Buenos Aires ha visto cómo el precio de la carne de res ha subido un 73%, mientras que los calabacines que pone en sus ensaladas han aumentado un 140%. Un conductor de Uber pagó un 60% más para llenar el tanque. Y un padre dijo que gastó el doble en pañales para su bebé que el mes pasado.

En Argentina, un país sinónimo de inflación galopante, la gente está acostumbrada a pagar más por prácticamente todo. Pero bajo el nuevo presidente del país, la vida se está volviendo aún más dolorosa.

Cuando Javier Milei fue elegido presidente el 19 de noviembre, el país ya padecía la tercera tasa de inflación más alta del mundo, con un aumento de precios del 160 por ciento respecto al año anterior.

Pero desde que Milei asumió el cargo el 10 de diciembre y devaluó rápidamente la moneda argentina, los precios han aumentado a un ritmo tan vertiginoso que muchos en este país sudamericano de 46 millones de habitantes están haciendo nuevos cálculos sobre cómo sus empresas o familias podrán sobrevivir. hasta entonces. la crisis económica más profunda que ya atraviesa el país.

“Desde que ganó Milei siempre hemos estado preocupados”, dijo Fernando González Galli, de 36 años, profesor de filosofía en una escuela secundaria de Buenos Aires.

Galli ha tratado de recortar sin empeorar las vidas de sus dos hijas, que tienen 6 años y 18 meses, cambiando a una marca de pañales más barata y apresurándose a gastar sus pesos argentinos antes de que su valor se desintegre aún más. “Tan pronto como recibo mi salario, voy y compro todo lo que puedo”, dijo.

Nahuel Carbajo, de 37 años, propietario de Naranjo Bar, un bar de vinos de moda en Buenos Aires, dijo que, como la mayoría de los argentinos, se había acostumbrado a los aumentos regulares de precios, pero la semana pasada fueron mucho más allá de lo que esperaba.

Desde que ganó Milei, el precio del bistec premium que sirve Carbajo ha aumentado un 73%, a 14.580 pesos, o unos 18 dólares el kilogramo, unas 2,2 libras; una caja de cinco kilogramos de calabacines subió de 6.500 a 15.600 pesos; y los aguacates son un 51% más caros que a principios de este mes.

“No hay manera de que los salarios o ingresos de la gente se adapten a este ritmo”, afirmó Carbajo.

El portavoz de Milei, Manuel Adorni, dijo que la aceleración de la inflación era la consecuencia inevitable de un ajuste final de la distorsionada economía argentina.

«Nos quedan una multitud de problemas y cuestiones sin resolver que debemos empezar a abordar», afirmó. «Inevitablemente pasaremos por meses de alta inflación».

Milei advirtió a los argentinos que sus planes de reducir el gobierno y remodelar la economía inicialmente perjudicarán. «Preferiría decirles la verdad incómoda que una mentira conveniente», dijo en su discurso inaugural, y agregó la semana pasada que quería poner fin al «patrón de decadencia» del país.

La economía argentina lleva años sumida en una crisis, con inflación crónica, pobreza creciente y una moneda que ha perdido valor. La agitación económica allanó el camino hacia la presidencia para Milei, un outsider político que había pasado años como economista y experto en televisión criticando a los que llamó políticos corruptos que destruyen la economía, a menudo para beneficio personal.

Durante la campaña, prometió adoptar una motosierra para el gasto y las regulaciones gubernamentales, e incluso blandió una motosierra real en las manifestaciones.

Después de la victoria de Milei, los aumentos de precios comenzaron a acelerarse en anticipación a sus nuevas políticas.

El anterior gobierno de izquierda había utilizado complicados controles cambiarios, subsidios al consumidor y otras medidas para inflar el valor oficial del peso y mantener artificialmente bajos varios precios clave, incluidos el gas, el transporte y la electricidad.

Milei prometió revertir todo esto y perdió poco tiempo.

Dos días después de asumir el cargo, Milei comenzó a recortar el gasto público, incluidos los subsidios al consumo. También devaluó el peso en un 54%, acercando el tipo de cambio del gobierno a la valoración del mercado.

Los economistas dijeron que tales medidas eran necesarias para resolver los problemas financieros de largo plazo de Argentina. Pero también provocaron daños a corto plazo en forma de una inflación aún más rápida. Algunos analistas han cuestionado la falta de redes de seguridad adecuadas para los argentinos más pobres.

En noviembre, los precios subieron un 13% respecto a octubre, según datos del gobierno. Los analistas esperan que los precios suban otro 25-30% este mes. Y algunos economistas predicen un aumento del 80% de aquí a febrero, según Santiago Manoukian, economista jefe de Ecolatina, una firma de consultoría económica.

Las previsiones se deben en parte al aumento de los precios del gas, que aumentaron un 60% del 7 al 13 de diciembre y tienen un efecto dominó en la economía.

La devaluación de la moneda ha encarecido instantáneamente productos importados como el café, los productos electrónicos y el gas porque sus precios están expresados ​​en dólares estadounidenses. Por ejemplo, una suscripción mensual a Netflix en Argentina aumentó un 60% a 6.676 pesos, o 8,30 dólares, el día después de la devaluación. También ha llevado a algunos productores nacionales, incluidos agricultores y ganaderos, a aumentar los precios para alinearlos con sus propios costos crecientes.

Con una inflación crónicamente alta, los sindicatos a menudo negocian grandes aumentos para tratar de mantener el ritmo, pero esos aumentos salariales son rápidamente devorados por fuertes aumentos de precios. Incluso los trabajadores informales, una lista que incluye niñeras y vendedores ambulantes, y que representan casi la mitad de la economía, no reciben esos aumentos.

Milei lanzó el miércoles sus próximos grandes pasos para remodelar el gobierno y la economía con un decreto de emergencia que reduce significativamente el papel del Estado en la economía y elimina una serie de regulaciones.

La medida prohíbe al Estado regular el mercado inmobiliario de alquiler y fijar límites a las comisiones que los bancos y las aseguradoras de salud pueden cobrar a los clientes; cambia las leyes laborales para facilitar el despido de trabajadores y al mismo tiempo pone límites a las huelgas; y transforma las empresas estatales en sociedades anónimas para que puedan ser privatizadas.

Muchos analistas jurídicos inmediatamente cuestionaron la constitucionalidad del decreto, diciendo que Milei estaba tratando de subvertir el Congreso.

Después del discurso, personas de todo Buenos Aires, como la jubilada Jesusa Orfelia Peralta, de 73 años, salieron a las calles golpeando cacerolas para mostrar su descontento.

Temía que el aumento de los precios encareciera demasiado la atención sanitaria para ella y su marido. A pesar de sus graves problemas de columna, dijo que no dudó en salir, utilizando un andador, y desahogar su ira en público. “¿Dónde más debería estar?” ella dijo.

Milei ha tratado de desalentar las protestas amenazando con cancelar los planes de asistencia social y multar a cualquiera que participe en manifestaciones que bloqueen carreteras. Los grupos de derechos humanos han criticado ampliamente tales políticas por considerar que limitan el derecho a protestar pacíficamente.

Por ahora, la mayoría de los argentinos están tratando de descubrir cómo llegar a fin de mes en lo que a menudo parece un curso de economía complicado y una carrera frenética para comprar antes de que los precios vuelvan a subir.

“Siempre digo que estamos en la universidad y todos los días hacemos un examen difícil, cada cinco minutos”, dijo Roberto Nicolás Ormeño, dueño de El Gauchito, una pequeña tienda de empanadas en el centro de Buenos Aires.

Ormeño dijo que estaba recorriendo el mercado en busca de sus ingredientes y cambiando de proveedor casi todas las semanas porque aumentaban demasiado los precios o proporcionaban productos de menor calidad.

Está tratando de evitar trasladar demasiados aumentos de precios a los clientes, aunque no está seguro de cuánto tiempo podrá sostenerlo. “Veo a mis clientes habituales comprando una docena en lugar de dos” docenas de empanadas, dijo.

Marisol del Valle Cardozo, que tiene una hija de 3 años, ha recortado costos en un esfuerzo por llegar a fin de mes, recurriendo a marcas más baratas y saliendo menos. «No encendemos tanto el aire acondicionado», dijo. «Hemos reducido nuestros horarios de fin de semana de cuatro veces al mes a solo una vez».

Cardozo, que trabaja para un departamento de policía en las afueras de Buenos Aires, dijo que recibió un aumento este año, pero que no fue suficiente. También conduce un Uber, pero dijo que los aumentos de tarifas no han seguido el ritmo del aumento de los precios de la gasolina.

A pesar de los desafíos, Cardozo dijo que seguía apoyando a Milei y esperaba que sus políticas funcionaran.

«Vivíamos en una fantasía», dijo, refiriéndose a los precios de la gasolina antes del reciente aumento. «Si estos ajustes son finalmente necesarios para prosperar, vale la pena».

Jack Nicas contribuyó con informes desde Río de Janeiro.