domingo, mayo 19

Conversaciones sobre alto el fuego entre Israel y Hamas: actualizaciones en vivo

En Jerusalén, Washington y otros lugares, todos los ojos están puestos en Hamas mientras los funcionarios esperan ver cómo responderá el grupo a una propuesta que cuenta con el apoyo de Estados Unidos e Israel para un alto el fuego en la Franja de Gaza.

La propuesta, después de casi siete devastadores meses de guerra, exige la liberación de los rehenes retenidos por Hamas y los prisioneros palestinos en Israel, y el regreso de los civiles a la parte norte de Gaza, en gran parte despoblada; también permitiría una mayor oferta de ayuda a la zona.

Un portavoz de Hamás, Osama Hamdan, dijo el miércoles: «Nuestra posición sobre el actual documento de negociación es negativa».

Pero la oficina de prensa de Hamás dijo más tarde que su comentario –hecho en una entrevista con Al Manar, un canal de televisión libanés propiedad de Hezbolá, un aliado de Hamás– no era un rechazo absoluto. Sería necesario hacer algunos cambios para que Hamás esté de acuerdo, dijo la oficina, sin especificar cuáles serían, pero enfatizando que las negociaciones continuarían.

Durante una visita a Israel el miércoles, el secretario de Estado Antony J. Blinken asignó directamente a Hamás la responsabilidad de aceptar la propuesta. «Estamos decididos a lograr un alto el fuego que traiga a los rehenes a casa y lograrlo ahora, y la única razón por la que esto no se logrará es por culpa de Hamás», dijo.

Sin embargo, el líder de la oposición israelí, Yair Lapid, dijo que el primer ministro Benjamín Netanyahu «no tiene excusa política» para no concluir rápidamente un acuerdo.

Las complejas negociaciones se prolongaron durante meses, y cada elemento contractual movido también movía a muchos otros. Para complicar aún más las cosas, Israel y Estados Unidos no hablan directamente con Hamás, a la que consideran una organización terrorista, sino que se comunican a través de funcionarios qataríes y egipcios que actúan como intermediarios.

Un punto de tensión aparentemente intratable es la ofensiva terrestre planeada por Israel contra Rafah, la ciudad más meridional de Gaza, donde alrededor de un millón de personas se han refugiado después de haber sido desplazadas de sus hogares en otras partes del territorio.

«Si el enemigo lleva a cabo la operación de Rafah, las negociaciones se detendrán», dijo Hamdan el miércoles en Al Manar. «La resistencia no negocia bajo fuego».

La administración Biden ha ejercido una intensa presión sobre el gobierno israelí para que abandone la idea de una gran invasión de la ciudad y, en cambio, recurra a operaciones quirúrgicas para matar o capturar a los líderes y combatientes de Hamás.

Pero los funcionarios israelíes han dicho, consistente y enfáticamente, que la ofensiva se llevará a cabo. Los partidos de extrema derecha de la coalición de Netanyahu han insinuado que se irán si él detiene la ofensiva, lo que podría causar el colapso del gobierno y forzar nuevas elecciones.

«Entraremos en Rafah y eliminaremos allí los batallones de Hamás -con o sin acuerdo- para lograr la victoria total», dijo Netanyahu en un comunicado difundido el martes.

Hamás ha insistido en que cualquier acuerdo sea un alto el fuego permanente, no una suspensión temporal de los combates, una posición que Israel ha rechazado mientras Hamás busca ganar tiempo para restablecerse como gobierno y fuerza militar. La administración Biden espera que una pausa de seis semanas en la guerra pueda ser el primer paso hacia un fin duradero de los combates.

Esta semana Israel suavizó algunas de sus posiciones. Acordó permitir que los palestinos regresaran en masa al norte de Gaza en la primera fase del alto el fuego. Israel había insistido anteriormente en examinar a los retornados y limitar su flujo.

Un funcionario israelí dijo que aquellos que regresaran al norte no estarían sujetos a inspecciones ni restricciones, mientras que un segundo dijo que casi no habría restricciones, sin dar más detalles. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para compartir detalles de la propuesta.

Israel también se retractó de exigir que Hamás liberara a 40 rehenes (civiles y soldados, y personas enfermas o ancianas) después de que Hamás indicara que no tenía 40 rehenes vivos en esas categorías. La última propuesta reduce la cifra a 33. El número de palestinos que Israel ofrece liberar a cambio no está claro.

Según el gobierno israelí, en el ataque liderado por Hamás contra Israel el 7 de octubre, aproximadamente 250 personas fueron secuestradas y devueltas a Gaza. Más de 100 personas fueron liberadas durante el alto el fuego de una semana en noviembre, y los funcionarios israelíes dicen que creen que más de 30 –quizás muchas más– están muertas.

Los ataques del 7 de octubre mataron a unas 1.200 personas, dijo Israel. Los funcionarios de salud de Gaza dicen que los posteriores bombardeos e invasión de Israel han matado a más de 34.000 personas y herido a muchas más. Según las Naciones Unidas, la mayor parte de la población de Gaza, de unos 2,3 millones de habitantes, ha sido desplazada y más de un millón de personas sufren una catastrófica inseguridad alimentaria.