domingo, mayo 19

Eclipse solar total: la anticipación y la ansiedad comienzan a crecer

Millones de personas inclinarán la cabeza hacia el cielo el lunes, maravillándose ante un eclipse solar total. La luna cruzará el sol y bloqueará su luz durante unos instantes fugaces, una experiencia celestial común que ya no será tan accesible para las personas en Estados Unidos, Canadá o México durante décadas.

El recorrido del eclipse solar total -la extensión donde la Luna oscurece completamente el sol- se extiende desde la costa del Pacífico de México hasta el borde del Atlántico de Canadá, pasando por decenas de ciudades importantes donde las autoridades se están preparando para una afluencia de visitantes ansiosos por experimentar lo que podría ser una oportunidad única en la vida.

En Nueva York, carteles a lo largo de la autopista Thruway instaban a los viajeros a «llegar temprano, quedarse tarde» para evitar los inevitables atascos de tráfico que obstruirían las rutas hacia y desde la trayectoria del eclipse.

Más cerca de las Cataratas del Niágara, que se encuentran en el camino de la totalidad, la segunda mitad del mensaje pasó a una versión más realista: «Esperen retrasos».

Será el primer eclipse solar total visible desde los Estados Unidos desde 2017, y no habrá otro visible en los 48 estados inferiores hasta 2044. Se espera que el lunes gran parte del país disfrute de la vista. En 2017, la mayoría de los adultos estadounidenses (154 millones, según una estimación de Jon D. Miller, investigador de la Universidad de Michigan) presenciaron el eclipse en persona, una audiencia mucho mayor que la del Super Bowl más visto (123 , 4 millones este año). Y la trayectoria de totalidad del eclipse del lunes pasa por más del doble de personas en comparación con el evento de 2017.

Muchos observadores de eclipses están revisando ansiosamente el pronóstico, esperando que las nubes se abran el lunes por la tarde. El pronóstico del eclipse del Servicio Meteorológico Nacional muestra una posible cobertura de nubes en gran parte de la trayectoria del evento, incluidas San Antonio, Buffalo y otras grandes ciudades. En algunos lugares, las lluvias pueden caer durante la totalidad.

Las ciudades han cancelado escuelas en todo el país y se están distribuyendo o vendiendo millones de gafas protectoras. Los científicos han advertido a las personas que nunca miren directamente al sol sin gafas protectoras porque pueden producirse daños graves en la retina.

Se planean numerosos eventos especiales en toda América del Norte, desde fiestas callejeras en México hasta estudios con animales en el Zoológico de Indianápolis y un espectáculo especial de eclipse en las Cataratas del Niágara.

En Mazatlán, la ciudad costera mexicana que será uno de los primeros lugares donde la gente podrá ver el eclipse desde la Tierra, los hoteles están reservados al máximo de su capacidad, los cruceros ofrecen experiencias especiales de eclipse y el paseo marítimo está lleno de turistas.

Las autoridades dijeron que esperan que alrededor de 120,000 personas visiten Mazatlán para el evento. Las pocas habitaciones de hotel disponibles se reservaban para tarifas triples o cuádruples.

“Aquí es donde el eclipse golpea la Tierra”, dijo Greg Schmidt, director del Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar de la NASA, quien llegó a Mazatlán hace varios días con un equipo que transmitirá en vivo el eclipse desde la ciudad.

Schmidt eligió Mazatlán hace unos dos años como lugar para que su equipo siguiera el eclipse. Parecía optimista sobre la elección sobre otros lugares a lo largo del recorrido del eclipse; La previsión meteorológica era favorable a los cirros altos.

«Al menos deberíamos poder ver la totalidad a través de esto», dijo, contrastando a Mazatlán con Texas, que «ahora está mostrando muchos problemas en cuanto al clima».

En Dallas, a más de mil kilómetros de distancia, mucha gente ya se resignaba a no poder ver el eclipse, y algunos hablaban de aventurarse a ver el próximo en Islandia o España en 2026.

Eric Isaacs, presidente del Instituto Carnegie para la Ciencia en Washington, D.C., que estaba organizando una fiesta científica y turística de tres días en Dallas para donantes y amigos de la institución, dijo que el sitio de observación del grupo ya se había trasladado a una villa donde la gente podía reunirse adentro si necesitaban refugio de la lluvia.

Cerca del final de la trayectoria del eclipse, la región canadiense del Niágara declaró el estado de emergencia 10 días antes del evento, lo que permitió a los funcionarios aumentar los recursos policiales y de seguridad si fuera necesario.

La declaración de emergencia se sumó a la leve sensación de pánico que se ha apoderado de las Cataratas del Niágara y de varias ciudades importantes a dos horas en coche de la ciudad, incluidas Hamilton y Toronto.

De vuelta en la frontera entre Estados Unidos y Canadá en el estado de Nueva York, Jessica DeCerce, directora de operaciones interinstitucionales del gobernador, dijo que los funcionarios se están preparando para el eclipse como lo harían para una catástrofe climática. El eclipse total será visible en una amplia franja del estado. La ciudad de Nueva York está fuera de la trayectoria de la totalidad, pero experimentará un eclipse de aproximadamente el 90% alrededor de las 3:25 pm hora del Este.

La Sra. DeCerce ha sido apodada el «zar del eclipse» del estado y ha pasado los últimos dos años pensando en todo lo que podría salir mal: tráfico paralizado, falta de baños, servicio celular inestable.

No mencionó un lugar que pensaba que sería mejor para ver el eclipse, pero dijo que sería difícil superar las Cataratas del Niágara.

“¿Te imaginas un lugar mejor para observarlo todo que frente a una de las maravillas naturales del mundo?” ella dijo.

Algunos expertos han dicho que el arcoíris que suele formarse en la niebla de las cataratas se volverá rosa durante el eclipse.

Elliott Cohen, de 33 años, quien condujo hasta las Cataratas del Niágara con miembros de su banda de rock de Hartford, Connecticut, porque «no hay nada más espiritual que experimentar un eclipse», dijo que él y su grupo estaban considerando ver el evento desde el patio trasero de un amigo. o el parque estatal.

«Nos gusta hacer las cosas por capricho», dijo.

En Indianápolis, que se encuentra en el camino de la totalidad, los funcionarios del zoológico de la ciudad planean distribuir hasta 10.000 pares de gafas para eclipses a los visitantes y se han asegurado de que las luces automáticas del zoológico no se enciendan cuando el cielo se oscurezca.

«No podemos permitir que se enciendan las luces y arruinen la atmósfera», dijo Emily Garrett, portavoz del zoológico.

Alicia Bonanno, coordinadora de operaciones a cargo de varias partes del zoológico, incluida el área de guacamayas, dijo que estaba ansiosa por saber cómo reaccionarían las guacamayas ante el eclipse.

“La perturbación de la presión del aire podría hacer que vuelen porque sienten que se acerca una tormenta”, dijo, mientras los pájaros graznaban en el recinto frente a ella. “Pero lo que realmente hacen durante la totalidad puede ser diferente. Podrían simplemente acostarse para pasar la noche. Tendremos que ver».

La contribución del informe fue proporcionada por Vjosa Isai desde toronto, Julieta Macur desde Indianápolis, Dennis Hola desde dallas, Simón Romero de Mazatlán, México, e Raíz de Jay de Niágara, Nueva York