martes, abril 23

El asesor de Biden viaja a Israel para reunirse con Netanyahu: actualizaciones en tiempo real

La principal razón por la que los intensos bombardeos israelíes sobre Gaza durante nueve semanas no han empujado a cientos de miles de palestinos a Egipto es la frontera fuertemente fortificada de ese país y la férrea determinación de El Cairo de mantenerla cerrada.

Pero la presión está aumentando. Israel ha empujado implacablemente a los 2,2 millones de residentes de Gaza hacia el sur mientras sus fuerzas buscan destruir el ala militar de Hamás y su infraestructura, y alrededor del 85 por ciento de la población ha sido desplazada. Cientos de miles de personas desplazadas viven ahora en condiciones miserables y hacinadas en Rafah, la región más meridional de Gaza, justo a lo largo de la frontera con Egipto.

Las sombrías condiciones han aumentado los temores de que se pueda traspasar la frontera con Egipto, lo que permitiría que un gran número de refugiados palestinos ingresen a Egipto, lo que podría desestabilizar a un aliado árabe de Estados Unidos.

Los campamentos llenos de tiendas de campaña y otras estructuras improvisadas han aumentado significativamente en Rafah.Crédito…Mustafa Thraya/Reuters

Los funcionarios israelíes han dicho que no tienen intención de empujar a los habitantes de Gaza a Egipto, y el gobierno egipcio se ha resistido durante mucho tiempo a permitir que los habitantes de Gaza busquen refugio en la península del Sinaí, temiendo que Israel nunca les permitirá regresar a su hogar y que Hamás y otros grupos militantes, que no son amigos del gobierno de El Cairo, podrían lanzar operaciones allí.

Las imágenes de satélite publicadas esta semana ponen de relieve el número de personas cerca de la frontera, mostrando un gran número de refugios improvisados ​​en la zona de Tel al-Sultan en la región de Rafah. Las comparaciones con fotografías de la misma zona tomadas el mes pasado muestran que la densidad de personas desplazadas en Gaza se ha disparado desde que Israel comenzó a emitir órdenes de evacuación este mes para partes de Khan Younis, una ciudad más grande a seis millas al norte.

Las imágenes coinciden con los informes de funcionarios de ayuda, que advirtieron que el sur de Gaza no está equipado para proporcionar ni siquiera servicios básicos a los cientos de miles de personas desplazadas que han terminado allí.


Lado noroeste del barrio de Tel al-Sultan

de Rafah antes del alto el fuego

Tras la ampliación de las órdenes de evacuación

alrededor de Jan Yunis

2000 pies

al borde

con egipto

Lado noreste del barrio de Tel al-Sultan

de Rafah antes del alto el fuego

Tras la ampliación de las órdenes de evacuación

alrededor de Jan Yunis

1,3 millas

al borde

con egipto

Lado noroeste de Tel al-Sultan

Barrio de Rafá

antes del alto el fuego

Después de la expansión de

órdenes de evacuación

alrededor de Jan Yunis

2000 pies

al borde

con egipto

Lado noreste de Tel al-Sultan

Barrio de Rafá

antes del alto el fuego

Después de la expansión de

órdenes de evacuación

alrededor de Jan Yunis

1,3 millas

al borde

con egipto

Muchas personas sólo cuentan con refugios toscos e improvisados ​​para protegerse de los elementos a medida que se acerca el invierno, y cada día es una lucha para conseguir alimentos adecuados y agua potable. Las instalaciones sanitarias son deficientes. Aunque Rafah es una de las pocas ciudades de Gaza que ha recibido envíos de ayuda en las últimas semanas, el hambre y las enfermedades transmisibles todavía se están propagando rápidamente, dicen grupos de ayuda y funcionarios de las Naciones Unidas.

Israel lanzó el bombardeo y la invasión terrestre después de que Hamas, que ha gobernado Gaza durante 16 años, llevara a cabo un ataque sorpresa contra ciudades en el sur de Israel, matando a unas 1.200 personas, en su mayoría civiles. Desde entonces, al menos 15.000 palestinos han muerto por ataques aéreos israelíes en otras operaciones militares en Gaza, según funcionarios de salud de Gaza.

Al comienzo de la guerra, Israel declaró toda la mitad norte de Gaza zona de evacuación, lo que hizo que la gente huyera en masa hacia el sur, donde pensaban que estarían a salvo. Luego, Israel también ordenó la evacuación de partes del sur, lo que obligó a muchas personas que ya habían huido del norte a desplazarse nuevamente.

Antes de la guerra, Rafah albergaba a unos cientos de miles de personas y su población se ha disparado en las últimas semanas. Las personas que huían de la campaña aérea en el norte llegaron temprano en la guerra, aunque Israel continuó bombardeando objetivos, incluido Rafah. Decenas de miles más han llegado este mes, dicen grupos de ayuda, agrupándose en las zonas de Tel al-Sultan y al-Mawasi, más al oeste de la costa mediterránea.

Cola para la distribución de alimentos el miércoles.Crédito…Fátima Shbair/Prensa Asociada

La larga historia de palestinos desplazados durante su conflicto de 75 años con Israel ha dejado a sus líderes y a sus vecinos árabes preocupados de que un éxodo de habitantes de Gaza a Egipto pueda volverse permanente.

Para protegerse de tal escenario y evitar una afluencia de Hamas y otros militantes de Gaza, Egipto ha pasado años fortificando su frontera de 7,5 millas con Gaza.

Durante la última década, las fuerzas egipcias han inundado y destruido una red de túneles de contrabando bajo la frontera y fortalecido la barrera que la recorre. En algunos lugares, esa barrera ahora consiste en un imponente muro de metal con una valla en la parte superior para evitar que la gente trepe por encima, así como barreras subterráneas para impedir la excavación de nuevos túneles.

Una parte del muro fronterizo entre Egipto y Rafah.Crédito…Giuseppe Cacace/Agencia France-Presse — Getty Images

Entre 2013 y 2015, Egipto también desalojó a miles de personas de sus hogares y destruyó más de 3.000 estructuras a lo largo de su lado de la frontera para crear una zona de amortiguamiento, según un informe de Human Rights Watch. Según los residentes locales, desde que comenzó la guerra en curso, el ejército egipcio ha añadido fortificaciones adicionales, levantando barreras de arena y colocando tanques y otros vehículos militares cerca de la frontera.

Al mismo tiempo, en el lado de Gaza, Hamás, cuyos militantes están ocupados luchando contra Israel, ha abandonado en gran medida la seguridad fronteriza.

Hasta ahora, las fortificaciones de Egipto parecen ser lo suficientemente fuertes como para impedir que los habitantes de Gaza crucen la frontera. Pero la seguridad en el cruce es deficiente y una gran multitud enojada podría lograr pasar, según personas que han cruzado recientemente. Otro riesgo es que se abran nuevos agujeros en la barrera, ya sea por ataques israelíes errantes o por militantes o residentes de Gaza que buscan una salida con explosivos.

Esto no tiene precedentes. En 2008, Hamás abrió agujeros en la barrera y decenas de miles de habitantes de Gaza se apresuraron a entrar, aprovechando su visita para abastecerse de todo, desde cigarrillos hasta antenas parabólicas, antes de regresar al territorio asediado.

Lauren Leatherby contribuyó al reportaje.