martes, abril 23

El columnista de Your Money responde preguntas sobre finanzas y su trabajo

Times Insider explica quiénes somos y qué hacemos, y ofrece información detrás de escena sobre cómo nace nuestro periodismo.

Cuando Ron Lieber llegó a las oficinas del Wall Street Journal en 2002 para una entrevista de trabajo, un par de editores lo evaluaron de inmediato.

“Dijeron: ‘Sabemos cuál es su estrategia: vencer al sistema’”, dijo Lieber, quien trabajó por última vez como redactor senior para Fast Company cubriendo gestión, planificación y carreras. «Y ahora vendrás aquí y lo harás por nosotros».

Después de cofundar la sección Personal Journal del Wall Street Journal y escribir una columna separada sobre administración del dinero, el New York Times lo contrató en 2008 para escribir Your Money, una columna de finanzas personales. Dieciséis años después, se ha ganado la reputación de ofrecer a los lectores consejos (a menudo teñidos con su experiencia) sobre cuestiones que provocan dolores de cabeza, como cómo navegar el laberinto de pagar la universidad o prepararse para la vida después de un despido.

«Me encanta presentarles a los lectores personajes que tal vez no crean que serían el tema de las columnas sobre dinero, pero que en realidad están perfectamente preparados para enseñarnos un par de cosas sobre cómo funciona el mundo», dijo Lieber, cuya columna aparece en línea y casi todos los sábados en la sección Business.

Como columnista del Times, ha sido testigo de dos recesiones y una pandemia. (En 2009, también escribió sobre cómo su propio planificador financiero había sido acusado de fraude). En una conversación reciente, compartió las lecciones inesperadas que aprendió al escribir el artículo y los temas que pensó que pronto dominarían el mundo de las finanzas personales. . Estos son extractos editados de la conversación.

¿Cómo empezó su interés por las finanzas?

Cuando estaba en el último año de secundaria en Chicago y solicitaba ayuda financiera para la universidad, encontré a Roger Koester, quien era director asociado de ayuda financiera en la Universidad Northwestern. Tenía un concierto fuera de horario en su oficina; a cambio de $45, explicó todo el sistema de ayuda financiera a las familias locales tratando de entenderlo. Sabía exactamente de lo que estaba hablando y me dio muy buenos consejos.

Fue un recordatorio de que siempre hay un adulto en algún lugar que sabe cómo vencer al sistema, y ​​si puedes encontrar a ese adulto y hacerle preguntas, puedes ayudar a otras personas a vencerlo también. No me considero un adulto, pero cada semana sigo sintiendo que estoy buscando adultos que sepan la respuesta a cualquier pregunta espinosa de los consumidores que atormenta a nuestros lectores.

¿Qué hace que una columna sea buena?

Cuando pienso en finanzas personales, hay una especie de diagrama de Venn de posibles temas: cosas que son realmente caras; procesos realmente complicados; y decisiones donde las emociones pueden llevarnos por mal camino si no tenemos cuidado. Me gusta pensar que cuando me encuentro en el centro de ese diagrama, he encontrado el tema correcto.

Y luego está la cuestión de la voz. El mejor cumplido que alguien puede darme es decir que sentí mi artículo como si estuviera en la misma sala con ellos, explicando el tema en cuestión. Quiero que parezca una conversación y no un sermón, un sermón o una didáctica. Eso no significa que siempre sea amigable: hago todo lo posible para criticar a las instituciones o entidades que pueden aceptarlo y merecerlo.

Si puedo encontrar el tema correcto y hacerlo con la voz adecuada, gané la semana.

El mes pasado, un artículo del columnista de asesoramiento financiero de la revista New York sobre cómo la estafaron por 50.000 dólares se volvió viral. ¿Crees que habrías caído en esa estafa?

Nunca digas nunca. Constantemente me digo a mí mismo que nunca hay ninguna razón para apresurarse a hacer nada en este momento. Casi siempre hay tiempo para llamar a una, tres o cinco personas más inteligentes que usted o simplemente más tranquilas que usted, quienes le harán preguntas sensatas y tratarán de alejarlo del borde de cometer un gran error.

¿Qué escritores y publicaciones lees para mantenerte actualizado?

Leo el Wall Street Journal religiosamente. Soy un gran admirador de Ramit Sethi, autor del libro «Te enseñaré a hacerte rico» y redactor del boletín. Me encanta leer a Michelle Singletary, que escribe la columna de finanzas personales del Washington Post. Y también me gusta mucho la actitud y el mensaje de Tori Dunlap, a quien la mayoría de la gente conoce por Instagram y TikTok.

¿Qué tendencias estás observando?

Todas las personas que han estado en la fuerza laboral durante toda su carrera sin una pensión tradicional están comenzando a jubilarse y muchas de ellas se quedarán sin dinero. La cuestión de qué sucederá cuando eso suceda es profundamente preocupante.

También estoy interesado en todo el trabajo que Conor Dougherty y otros colegas del Times han realizado en relación con nuestra incapacidad para construir más viviendas con sensatez. No está claro dónde y cómo comprarán viviendas las personas de entre 20 y 30 años.

¿Algo más que añadir?

Si la gente ve cosas en el mundo que no tienen sentido, ya sea que piensen que es necesario exponer la corrupción o simplemente quieran decir: «No puedo ser el único que no entiende esto, ¿podría explicarme?» ¿Es eso?» – es muy útil para mí saberlo. Parte del trabajo del que estoy más orgulloso comenzó con el comentario de un lector en una de mis columnas. Estamos todos juntos en esto, y ninguno de nosotros es tan inteligente como todos de nosotros.