sábado, junio 15

El fundador de Chobani Yogurt compra Anchor Brewing Company

El multimillonario propietario de la empresa de yogur Chobani dijo el viernes que adquirió Anchor Brewing Company, la cervecería de San Francisco que cerró el año pasado después de 127 años.

Hamdi Ulukaya, quien también es director ejecutivo de Chobani, dijo en un video publicado en las redes sociales que espera revivir Anchor Brewing. No se reveló el precio que pagó Ulukaya para adquirir los activos de la empresa cervecera a un liquidador.

Anchor, que se dice es la cervecería artesanal más antigua de Estados Unidos, anunció que cerraría en julio de 2023, citando los efectos de la pandemia, la inflación y un mercado cervecero altamente competitivo.

Sam Singer, portavoz de Anchor, dijo el viernes que la empresa está «muy satisfecha» con la adquisición.

«Es prácticamente perfecto», dijo Singer sobre Ulukaya, un nativo de Turquía que ayudó a llevar el yogur griego a la corriente principal estadounidense.

«Creemos que tendrá el mismo toque mágico de tomar una cervecería histórica y revitalizarla para el futuro San Francisco», dijo.

Fundada en 1896, Anchor sobrevivió a terremotos e incendios, pero estuvo cerrada brevemente durante la Prohibición. Amada por muchos estadounidenses, a menudo se le atribuye el mérito de impulsar el renacimiento de la cerveza artesanal en la década de 1960.

Pero en 2016 sus ventas estaban disminuyendo y en 2017 la empresa fue adquirida por unos 85 millones de dólares por el gigante cervecero japonés Sapporo. La pandemia fue particularmente devastadora, dijo Singer el año pasado, señalando que el 70% de las cervezas Anchor se vendían en restaurantes y bares. Los esfuerzos de adaptación, incluida una campaña de cambio de marca que fue criticada por clientes antiguos y un cambio hacia el embotellado y enlatado de más cervezas para venderlas en las tiendas de comestibles, «no lograron compensar la pérdida significativa de ventas», dijo.

Los empleados sindicalizados de la empresa propusieron comprar la cervecería y gestionarla como una cooperativa para mantenerla en funcionamiento.

Ulukaya fundó Chobani en 2005, poco más de una década después de llegar a Estados Unidos con 3.000 dólares en el bolsillo. Compró una planta de yogur cerrada en New Berlin, Nueva York, con un préstamo de la Small Business Administration, y los primeros vasos Chobani llegaron a las tiendas en 2007.

En 2015, Ulukaya anunció que había adquirido una participación en La Colombe Coffee Roasters, la marca de café de lujo con sede en Filadelfia y proveedora de cerveza fría y leche de barril en lata. Chobani adquirió La Colombe en diciembre pasado por 900 millones de dólares.

Para 2023, Ulukaya dijo que Chobani, una empresa privada, había superado los 2.000 millones de dólares en ventas.

El anuncio de la adquisición de Anchor Brewing por parte de Ulukaya fue recibido con agrado por el alcalde de San Francisco, London Breed, mientras que los críticos cuestionaron si la compañía sería capaz de mantener su papel como hito comunitario bajo una nueva propiedad.

Esther Mobley, crítica de vinos del San Francisco Chronicle, escribió que la cerveza característica de Anchor, Steam, era «una expresión del clima excepcionalmente extraño de la ciudad».