martes, abril 23

El informe ayuda a responder la pregunta: ¿Vale la pena el costo de un título universitario?

La mayoría de las personas van a la universidad para mejorar sus perspectivas financieras, aunque asistir a una institución postsecundaria tiene otros beneficios. Pero como el costo promedio de una carrera de cuatro años ha aumentado a seis cifras, incluso en las universidades públicas, puede resultar difícil saber si el dinero está bien gastado.

Un nuevo análisis de HEA Group, una firma de investigación y consultoría centrada en el acceso y el éxito universitario, puede ayudar a responder la pregunta de los estudiantes y sus familias. El estudio compara los ingresos promedio de ex estudiantes universitarios, 10 años después de su inscripción, con puntos de referencia de ingresos básicos.

El análisis encontró que la mayoría de las universidades exceden las medidas económicas mínimas para sus graduados, como tener un ingreso anual típico más alto que el de un graduado de secundaria sin educación secundaria ($32,000, según datos del Federal Scorecard).

Sin embargo, más de 1.000 escuelas no alcanzaron ese umbral, aunque muchas de ellas eran universidades con fines de lucro centradas en credenciales de corto plazo en lugar de títulos tradicionales de cuatro años.

Ver si los alumnos de una universidad obtienen ingresos «razonables», dijo Michael Itzkowitz, fundador y presidente del Grupo HEA, puede ayudar a las personas a evaluar si quieren tachar ciertas instituciones de su lista. Quienes deciden entre universidades similares, por ejemplo, pueden ver la institución que produjo estudiantes con ingresos significativamente más altos.

Si bien los ingresos no son necesariamente el único criterio a considerar al comparar escuelas, Itzkowitz dice que «es un excelente lugar para comenzar».

El informe utilizó datos del College Scorecard del Departamento de Educación para evaluar los ingresos de unos cinco millones de exalumnos que habían asistido a unas 3.900 instituciones de educación superior, 10 años después de su primera inscripción. (El análisis incluye datos de personas que no completaron su licenciatura). El informe incluye universidades públicas y escuelas privadas con y sin fines de lucro; las escuelas pueden ofrecer certificados sin título, títulos asociados y títulos de licenciatura.

El análisis encontró que las escuelas donde los estudiantes ganaban menos que sus pares que nunca habían asistido a la universidad eran generalmente las que ofrecían certificados sin título, que a menudo se pueden completar en 18 meses o menos, así como las instituciones con fines de lucro, aunque la lista También incluye algunas universidades públicas y escuelas privadas sin fines de lucro. En el 71% de las escuelas con fines de lucro, la mayoría de los estudiantes ganaban menos que los graduados 10 años después de inscribirse, en comparación con el 14% de las instituciones públicas y el 9% de las escuelas privadas sin fines de lucro, dijo Itzkowitz.

“La universidad realmente vale la pena”, dijo Itzkowitz, pero pagarla puede ser “sustancialmente más riesgoso” dependiendo del tipo de escuela a la que asistes o de las credenciales que buscas.

(Otro informe encontró que los ex estudiantes de universidades con fines de lucro tienden a asumir mayores riesgos financieros que aquellos que asistieron a universidades públicas igualmente selectivas. Esos riesgos incluyen tener que endeudarse más para la educación superior, una mayor probabilidad de incumplir con los préstamos estudiantiles y una menor probabilidad de encontrar trabajo).

Jason Altmire, presidente y director ejecutivo de Career Education Colleges and Universities, un grupo comercial que representa a las universidades profesionales con fines de lucro, dijo que no tiene sentido agrupar las escuelas que ofrecen principalmente programas de certificación a corto plazo con las universidades que ofrecen títulos de cuatro años. Las personas que quieren seguir ciertas carreras, como la peluquería, generalmente no pueden trabajar en la industria a menos que obtengan un certificado, dijo.

Altmire también dijo que los datos de ingresos de las escuelas certificadas con fines de lucro podrían estar sesgados por un «sesgo de género» porque los programas presentaban un porcentaje más alto de mujeres, que tenían más probabilidades que los hombres de trabajar a tiempo parcial mientras criaban a sus familias, lo que reducía la proporción de escuelas. ingreso medio.

El informe de HEA también comparó el desempeño de las universidades con otros puntos de referencia, como la línea federal de pobreza ($15,000 de ingreso anual para un individuo), que se utiliza para determinar la elegibilidad para beneficios de programas gubernamentales como el seguro médico subsidiado y Medicaid. Los ingresos en la «gran mayoría» de las universidades excedieron este límite, según el informe, aunque 18 (casi todas las escuelas con fines de lucro que ofrecen programas de certificación sin título en belleza o peluquería) tenían estudiantes con ingresos promedio por debajo de ese umbral.

Las especializaciones también son importantes, ya que las de ciencia, tecnología, ingeniería y enfermería suelen generar salarios significativamente más altos que las especializaciones en artes o humanidades. (El año pasado, HEA publicó un análisis separado de las carreras universitarias que pagan más).

Al comparar los ingresos después de la universidad, los estudiantes y las familias no deberían mirar los datos de forma aislada, dijo Kristina Dooley, planificadora educativa certificada en Hudson, Ohio. Muchas escuelas donde los exalumnos se convierten en los que obtienen mejores ingresos tienen programas centrados en ciencias de la salud, tecnología o negocios, pero es posible que eso no sea lo que desea estudiar.

“Úselo como una sola pieza de información”, dijo Dooley.

Dijo que los estudiantes no deberían descartar una universidad sólo porque no esté entre los primeros en su lista de ingresos. Sin embargo, haga preguntas, como por ejemplo si su oficina de servicios profesionales le ayuda a organizar pasantías y establecer contactos con ex alumnos para ayudarle a encontrar un trabajo bien remunerado.

Amy S. Jasper, consultora de educación independiente en Richmond, Virginia, dijo que los ingresos posteriores a la graduación pueden ser más importantes para los estudiantes y las familias que tuvieron que obtener un préstamo para la universidad. “¿Cuánta deuda quieren asumir?” ella dijo. «Esto es algo que hay que tener en cuenta».

Pero, dijo, los beneficios de la universidad no son sólo financieros. «Me gusta pensar que elegir la escuela adecuada también significa convertirse en una mejor persona y contribuir al mundo».

Aquí hay algunas preguntas y respuestas sobre los costos universitarios:

Los nombres importantes, como la mayoría de las escuelas de la Ivy League, Stanford y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, están fuertemente representados en la parte superior del análisis de HEA. Sus estudiantes tenían un ingreso promedio de al menos 90.000 dólares una década después de la inscripción. (Allí también se pueden encontrar un puñado de escuelas con fines de lucro, centradas en carreras como enfermería y fabricación digital). ¿Pero cuáles son las universidades con mayores ingresos de la lista? La Universidad Samuel Merritt, una escuela de enfermería y ciencias de la salud en Oakland, California, y la Universidad de Ciencias de la Salud y Farmacia en St. Louis, cada una con ingresos superiores a 129.000 dólares. Puedes ver los datos en la web de HEA.

El precio promedio estimado de la universidad (el costo publicado de matrícula, cuotas, alojamiento, comidas, libros y útiles, transporte y artículos personales) oscila entre aproximadamente $19,000 al año para un colegio comunitario de dos años y aproximadamente $28,000 para un colegio universitario. estudiantes residentes en el estado en una universidad pública de cuatro años a casi $ 58,000 en una universidad privada de cuatro años, según datos de 2022-23 del College Board. Sin embargo, algunos estudiantes pueden pagar mucho menos debido a la ayuda financiera.

Se espera que en julio entre en vigor una regla federal sobre “trabajo remunerado”, cuyo objetivo es hacer que los programas profesionales sean más responsables. La nueva regla, que afecta principalmente a las escuelas con fines de lucro pero también se aplica a los programas de certificación en todo tipo de universidades, requiere que las escuelas demuestren que al menos la mitad de sus graduados ganan más que un graduado de escuela secundaria típico en su estado y que sus graduados tener pagos de préstamos estudiantiles asequibles. Las universidades que no cumplan con ninguno de los puntos de referencia deben advertir a los estudiantes que la escuela podría perder el acceso a la ayuda financiera federal. Las escuelas que no cumplan con el mismo estándar dos veces en tres años no serán elegibles para programas de ayuda federal.