sábado, junio 15

El presidente Macron llega a Nueva Caledonia, territorio francés al borde de la guerra civil

El presidente francés, Emmanuel Macron, tiene mucho que manejar. Las elecciones europeas se acercan rápidamente y se espera que su partido pierda. Los preparativos para los Juegos Olímpicos de París son frenéticos. Se está llevando a cabo una búsqueda de un recluso cuya descarada y mortal fuga conmocionó al país.

El último lugar donde muchos esperaban que estuviera Macron fue en un avión que se dirigía a uno de los territorios franceses del Pacífico, donde han estallado disturbios durante toda la semana. Pero allí estaba, llegando a Nueva Caledonia el jueves acompañado de tres ministros, con la misión de sanar y escuchar en un territorio donde muchos lo consideran personalmente responsable de los disturbios.

“Vengo aquí con la determinación de trabajar para restablecer la paz, con mucho respeto y humildad”, dijo a su llegada.

Los disturbios fueron provocados por la perspectiva de una votación la semana pasada en la Asamblea Nacional en París para ampliar los derechos de voto en el territorio. Muchos miembros de la población indígena local temen que la ley pueda obstaculizar el largo proceso hacia la independencia.

Macron había planeado reunirse con funcionarios locales y activistas de la sociedad civil, agradecer a la policía y entablar una ronda de diálogo antes de regresar rápidamente a un avión y volar más de 10.000 millas de regreso a Francia continental.

El viaje, en muchos sentidos, es un clásico de Macron. Siente que cualquier disputa, por acalorada que sea, puede resolverse mediante un diálogo personal con él. Pero dada la desconfianza local hacia el gobierno, muchos creen que su viaje no sólo es corto, sino también miope.

«Él es responsable de este problema», dijo Jean-François Merle, experto en Nueva Caledonia de la Fundación Jean Jaurès y asesor del ex primer ministro Michel Rocard durante las delicadas negociaciones de paz de la región en los años 1980. «No estoy seguro de que existan compromisos políticos para el diálogo por parte de todas las partes».

La semana pasada estallaron disturbios en Nueva Caledonia, un pequeño archipiélago de unos 270.000 habitantes, que provocaron la peor violencia en décadas: seis muertos, muchos heridos y alrededor de 400 negocios dañados, muchos de ellos debido a incendios provocados.

Desde el lejano París, las autoridades francesas declararon el estado de emergencia en la región y enviaron cientos de agentes de policía en un intento de restablecer la paz. El miércoles, Macron afirmó desde Nueva Caledonia que las fuerzas de seguridad permanecerían «mientras sea necesario» pero que el estado de emergencia «no debería prolongarse».

“Este viaje llega demasiado tarde”, dijo Martial Foucault, profesor de ciencias políticas que dirige el departamento de territorios franceses de ultramar en Sciences Po en París. «Nadie esperaba que Macron fuera allí».

El descontento se remonta a 2021, cuando Macron insistió en celebrar el tercer referéndum de independencia del territorio a pesar de las peticiones de los líderes de la comunidad indígena canaca de retrasar la votación debido a la pandemia de coronavirus. Muchas comunidades habían quedado devastadas por el virus y las costumbres locales prohibían la actividad política durante el duelo.

Finalmente, los líderes canacos pidieron boicotear la votación. Desde entonces se negaron a aceptar los resultados, según los cuales el 97% de los votantes querían que el territorio permaneciera en Francia, pero sólo el 44% de la población votó. Los referendos anteriores mostraron una participación electoral mucho mayor y dieron como resultado resultados pro-Francia del 57% y 53%.

Macron y su gobierno consideraron definitiva la votación, poniendo fin al prolongado debate sobre la independencia. También destacó el papel de la presencia de Francia en el Indo-Pacífico como baluarte contra la creciente influencia de China.

No está claro si los activistas independentistas se reunirán con Macron durante su breve visita esta semana. Muchos se negaron a reunirse con el Ministro del Interior francés en febrero; Una videoconferencia con él la semana pasada fue cancelada “debido a la falta de participantes disponibles”, según la Agence France-Presse.

Nueva Caledonia fue colonizada por los franceses en 1853 como una colonia penal, con una política explícita de convertir a los pueblos indígenas en una minoría, dijo Benoît Trépied, antropólogo del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas especializado en Nueva Caledonia.

Después de que las tensiones y la violencia entre militantes independentistas y leales en la década de 1980 culminaran con la toma de rehenes mortales, se firmó un acuerdo de paz llamado Acuerdos de Matignon.

Ese acuerdo, y los Acuerdos de Numea que siguieron, cedieron gradualmente gran parte del poder político a la comunidad canaca, reconocieron formalmente su cultura y costumbres y establecieron un referéndum de tres votos sobre la independencia.

En los albores del nuevo siglo, la votación del referéndum de independencia se pospuso otras dos décadas. Las autoridades francesas acordaron congelar las listas de votantes para que los recién llegados a Nueva Caledonia, que se pensaba que tenían más probabilidades de apoyar al gobierno francés, no pudieran influir en la votación.

Para las fuerzas independentistas, la votación de la semana pasada en el Parlamento para ampliar los derechos de voto amenazó el delicado equilibrio de ofrecer a las personas que han vivido en Nueva Caledonia durante más de 10 años el derecho a votar en las próximas elecciones provinciales.

El gobierno francés afirma que el proyecto de ley representa una solución muy necesaria para el proceso democrático. Los líderes locales canacos lo ven como la eliminación de la protección destinada a evitar que se conviertan en una minoría aún más pequeña en su propia tierra.

Macron puede hablar todo lo que quiera, dijo Trépied, pero sin el compromiso de retrasar la nueva ley y elaborar un nuevo referéndum, no preveía que ningún líder canaco escucharía. «La amnesia política de Macron y su movimiento político es irresponsable», afirmó.

El gobierno no se enfrenta a movimientos de protesta social típicos de Francia o similares a los disturbios que estallaron en todo el país el verano pasado, añadió Trépied: “Se enfrenta a un pueblo que lucha por la descolonización y que no se rendirá nunca jamás. «