lunes, abril 15

El problema del amianto en Sydney crece mientras la sede de Taylor Swift da negativo

Las autoridades de Sydney, Australia, dijeron el domingo que han encontrado rastros de asbesto en 34 sitios públicos en toda la ciudad en las últimas semanas, y que el sitio del próximo concierto de Taylor Swift ha sido declarado libre del mineral tóxico.

La búsqueda de asbesto en mantillo reciclado en la ciudad comenzó el mes pasado y los sitios que dieron positivo incluyen parques y terrenos de hospitales, estaciones de tren, supermercados y cuatro escuelas, dos de las cuales han sido cerradas temporalmente. Los datos publicados por la Agencia de Protección Ambiental de Nueva Gales del Sur el domingo incluyeron dos nuevos sitios, ambas escuelas.

El escándalo ha recibido atención internacional en parte porque las autoridades probaron mantillo en los terrenos del Parque Olímpico de Sydney, donde Swift realizará cuatro espectáculos a partir del viernes. Pero el domingo la agencia dijo que esas pruebas fueron negativas.

«Puedo decir con certeza que Harbor City está lista para recibir a Taylor Swift con los brazos abiertos», dijo Tony Chapell, director ejecutivo de la agencia, a los periodistas el domingo.

Si se inhalan, las fibras de amianto pueden provocar enfermedades pulmonares como asbestosis, cáncer de pulmón y mesotelioma. Las leyes varían de un país a otro: el amianto no está prohibido en Estados Unidos, mientras que la Unión Europea prohibió el amianto blanco, la forma más común, en 2005.

Australia comenzó a eliminar gradualmente el amianto en la década de 1980 y lo prohibió por completo en 2003. Pero la sustancia ya se había utilizado durante décadas para la construcción, la fabricación de automóviles y otros usos. Muchas casas construidas allí antes de la década de 1990 todavía contienen amianto.

Las autoridades de Nueva Gales del Sur, el estado que incluye a Sydney, dijeron que el asbesto encontrado recientemente en mantillo reciclado representa un riesgo relativamente pequeño si no se toca. La mayoría están aglomerados o no son friables, lo que significa que se han mezclado con otra sustancia como cemento y no se pueden desmenuzar ni convertir en polvo fácilmente. Esto lo hace menos peligroso que el amianto friable, que puede triturarse e inhalarse fácilmente.

El asbesto se descubrió por primera vez en Sydney a principios de enero, después de que un niño trajera a casa mantillo de Rozelle Parklands, un nuevo parque de 25 acres. Los padres del niño notaron lo que parecía ser asbesto en el mantillo y lo enviaron a una prueba, que dio un resultado positivo, dijo en ese momento Darcy Byrne, el alcalde del distrito local.

Las autoridades cerraron el parque y comenzaron a realizar pruebas en otros espacios verdes cercanos. El descubrimiento de más sitios que contenían mantillo contaminado los impulsó a ampliar la investigación a toda la ciudad.

“Esto es completamente inaceptable”, dijo la semana pasada Chris Minns, primer ministro de Nueva Gales del Sur, y agregó que la investigación incluyó a más de 100 funcionarios estatales de la EPA.

La agencia dijo que había ordenado a la empresa australiana que produce el mantillo, Greenlife Resource Recovery, que dejara de suministrarlo hasta que concluyera la investigación.

Greenlife Resource Recovery ha negado cualquier responsabilidad. En un comunicado, dijo que las pruebas habían demostrado que su mantillo estaba libre de asbesto, lo que sugiere que los terceros que compraron su mantillo pueden haberlo mezclado con otros materiales, o que es posible que el asbesto ya haya estado presente en algunos lugares donde se encontró la contaminación. . Emprendió acciones legales impugnando la orden de la agencia de dejar de vender el mantillo.

La empresa “corre el riesgo de convertirse en el chivo expiatorio de fallas en una compleja cadena de suministro para proyectos de construcción y paisajismo”, decía el comunicado. La compañía no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios el domingo.

La EPA estatal dice que las empresas o individuos que permitan que se reciclen los desechos de asbesto enfrentan multas de hasta dos millones de dólares australianos, o 1,3 millones de dólares. Minns, el primer ministro del estado, dijo que su gobierno buscaría aumentar las sanciones.