martes, abril 23

El salario mínimo de West Hollywood, el más alto de EE.UU., irrita a los comerciantes

Josiah Citrin, propietario y chef de un restaurante con dos estrellas Michelin en Santa Mónica, abrió un nuevo restaurante de carnes en Sunset Strip hace unos meses. Ya le preocupa si el restaurante podrá sobrevivir.

La razón, dijo Citrin, es única: el mandato de la ciudad de West Hollywood exige que los trabajadores reciban al menos 19,08 dólares la hora, el salario mínimo más alto del país.

“Es un gran desafío”, dijo Citrin, de 55 años, refiriéndose al nuevo salario mínimo, que entró en vigor unas dos semanas antes de que se abrieran las puertas en julio. «Realmente es casi imposible operar».

Su sentimiento es ampliamente compartido entre los dueños de negocios en West Hollywood, una ciudad de 35.000 habitantes conocida por sus restaurantes, boutiques y política progresista. En las últimas semanas, muchos propietarios han escrito a los legisladores pidiendo una moratoria sobre nuevos aumentos del salario mínimo; Se espera otro en julio, en función de la inflación. Y el mes pasado, muchos marcharon hacia un edificio del gobierno local con carteles que decían “My WeHo” y “RIP Restaurantes en West Hollywood”.

Su sensación de limitación se debe en parte a la geografía. La ciudad de forma irregular limita con Beverly Hills al oeste y Los Ángeles al norte, sur y este. Algunas calles comienzan en Los Ángeles, pasan por West Hollywood y terminan en Beverly Hills. Puedes estar en tres ciudades (excluyendo, por supuesto, el tráfico) en sólo unos minutos.

Esto significa que las pequeñas empresas en West Hollywood tienen competidores en la calle con costos más bajos.

Además de aumentar el salario mínimo, la ordenanza de West Hollywood, aprobada por el Concejo Municipal en 2021, exige que todos los empleados de tiempo completo reciban al menos 96 horas al año de tiempo libre remunerado por licencia por enfermedad, vacaciones u otras necesidades personales, así como como 80 horas que se pueden liberar sin paga.

El salario mínimo por hora del estado de California es de 15,50 dólares, el tercero más alto del país, sólo detrás del Distrito de Columbia con 17 dólares y el estado de Washington con 15,74 dólares. Pero así como el salario mínimo de cada estado puede reemplazar el mínimo federal de 7,25 dólares la hora, más de dos docenas de ciudades en California, incluidas West Hollywood y varias en el Área de la Bahía, tienen salarios mínimos más altos que los actuales, según el Instituto de Política Económica. un grupo de expertos no partidista.

En San Francisco cuesta $18,07; en Los Ángeles, 16,78 dólares.

Chris Tilly, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles que estudia los mercados laborales y las políticas públicas que dan forma al lugar de trabajo, dijo que las investigaciones han demostrado que los aumentos graduales y moderados del salario mínimo no han tenido un impacto significativo en los niveles de empleo.

“La afirmación de que los aumentos del salario mínimo acaban con puestos de trabajo es exagerada”, dijo Tilly. Pero «hay posibles desventajas», añadió. «Una es que la teoría económica nos dice que aumentar demasiado el mínimo seguramente disuadirá a las empresas de contratar».

Durante el año pasado, los trabajadores de varias industrias de California vieron aumentos salariales significativos debido, en muchos casos, a victorias de los sindicatos. Los trabajadores de la salud en las instalaciones de Kaiser Permanente han obtenido un contrato que incluye un salario mínimo de $25 por hora en el estado. Los trabajadores de comida rápida en todo el estado pronto ganarán un salario mínimo de $20 por hora, y los trabajadores de hoteles han recibido importantes aumentos salariales en todo el sur de California.

Hasta hace poco, West Hollywood siguió aumentos en el salario mínimo estatal, que ha aumentado cada año desde 2017, a menudo en un dólar a la vez. Pero las cosas cambiaron con la nueva ordenanza, que preveía una serie de aumentos.

Genevieve Morrill, presidenta de la Cámara de Comercio de West Hollywood, dijo que si bien su grupo quería que los trabajadores ganaran un salario digno en una parte del país cada vez más cara, ella cree que la ordenanza perjudicó más a los trabajadores, que perdieron horas o, en algunos casos, casos, sus puestos de trabajo tras el cierre de los lugares de trabajo.

Cuando entró en vigor el reciente aumento salarial, la Sra. Morrill ayudó a más de 50 empresas locales, incluido el restaurante del Sr. Citrin, a escribir una carta al Concejo Municipal exponiendo sus preocupaciones. Pidieron una moratoria sobre nuevos aumentos del salario mínimo hasta 2025 o hasta que la tasa se alinee con la de Los Ángeles. También pidieron a la ciudad que aboliera su política obligatoria de permisos remunerados.

West Hollywood, fundada en 1984, fue la primera ciudad del país en tener un ayuntamiento con una mayoría de miembros abiertamente homosexuales. Se ha promocionado a sí misma como “líder de muchos movimientos sociales críticos”, incluida la defensa de las causas del VIH, la vivienda asequible y los derechos de las mujeres, entre otras cosas, según una publicación en el sitio web de la ciudad.

Cuando caminas por el Boulevard Santa Mónica, que recorre el centro de esta ciudad, una energía viva inunda las aceras. Varios residentes contestan llamadas telefónicas mientras pasean a sus perros, y otros toman un café con leche o pasean por una galería de arte. La gente está haciendo calistenia en un parque. Por la noche, la animada escena de bares y restaurantes de la ciudad está animada.

El alcalde Sepi Shyne, que prestó juramento este año, dijo que las empresas han sido durante mucho tiempo parte del tejido de la comunidad.

«Nuestras empresas también son la columna vertebral del apoyo a los trabajadores: garantizar un salario justo para los trabajadores es parte de garantizar la justicia económica y un futuro mejor para todos», dijo la Sra. Shyne, quien apoya la ordenanza sobre el salario mínimo pero dijo que está escuchando seriamente la resistencia. de la comunidad empresarial.

El mes pasado, el Concejo Municipal, del cual la Sra. Shyne es miembro, aprobó alrededor de $2,8 millones en exenciones, créditos y dólares de marketing para ayudar a la comunidad empresarial. El Ayuntamiento, dijo, también ordenó a los miembros del personal que recibieran comentarios de los trabajadores sobre los efectos de las licencias remuneradas.

Uno de los principales partidarios de la ordenanza fue UNITE HERE Local 11, que representa a 30.000 trabajadores en hoteles y restaurantes en todo el sur de California.

Kurt Petersen, copresidente del lugar, dijo que West Hollywood está estableciendo un estándar que debería replicarse en toda California y el país. «Ha elevado el nivel de vida y ha dado a los trabajadores la seguridad de una licencia remunerada», afirmó.

Cerca de la intersección de los bulevares Santa Mónica y La Cienega, Paul Leonard planea abrir un local para su negocio de cuidado de mascotas, Collar & Comb. Ha operado en otros lugares, a pocas cuadras de Los Ángeles, desde 2019. El servicio más popular, dijo Leonard, es un cuidado especializado de espectro completo para perros de menos de 20 libras a $166.

En una entrevista, Leonard dijo que no le preocupaba el salario mínimo porque pagaba a sus peluqueros al menos 23 dólares la hora.

«Todo está subiendo y también los salarios», afirmó.

Steve Lococo, que ha sido parte de la comunidad empresarial durante décadas, dijo que los propietarios de pequeñas empresas “no han sido escuchados en absoluto” durante los últimos dos años en West Hollywood. Ha aumentado los precios (el corte de pelo promedio, antes de 150 dólares, ahora es de 195 dólares) y su negocio, B2V Salon, del que es copropietario con Alberto Borrelli, ha reducido su personal de nueve a cinco. Al comienzo del nuevo año, dijo Lococo, el salón reevaluará la dotación de personal.

«Es necesario que haya cambios en esta ordenanza», dijo. «Últimamente, es como si uno, como propietario de un negocio, no tuviera voz y voto en cómo se hacen las cosas en la ciudad».

Mientras tanto, Citrin, que ha dirigido restaurantes en el área de Los Ángeles durante más de 25 años, dijo que el personal de su restaurante de West Hollywood, Charcoal Sunset, que se especializa en cortes de carne de primera calidad, se redujo de 50 a 35.

En restaurantes de lujo como el suyo, señaló Citrin, los camareros suelen ganar bien, a veces más de 50 dólares la hora si se incluyen las propinas, dijo. La mayoría de las noches, su restaurante de West Hollywood genera ingresos comparables a los de sus restaurantes de Los Ángeles y Santa Mónica, pero sus costos generales son mayores en West Hollywood. Por ahora, dijo, no está seguro de su futuro en la ciudad.

A menudo se pregunta si es más fácil centrarse simplemente en sus restaurantes en otros lugares de la zona.

«Es algo que tengo que responder en los próximos meses», dijo.