sábado, junio 15

El trabajo de un periodista ayudó a derrocar presidentes. Ahora está bajo investigación.

Uno de los periodistas más célebres de América Latina, cuyo trabajo ha derrocado presidentes y ha iniciado investigaciones criminales sobre irregularidades gubernamentales, se estaba recuperando de un agresivo ataque de quimioterapia cuando recibió más malas noticias: un fiscal peruano lo estaba investigando por corrupción.

El periodista Gustavo Gorriti, de 76 años, editor en jefe de una organización de noticias de investigación en Perú, no es ajeno a los problemas.

En la década de 1990, fue secuestrado por miembros de un escuadrón de la muerte secreto que los investigadores peruanos determinaron más tarde que estaba dirigido por el ex presidente Alberto Fujimori. Gorriti había pasado años informando sobre la corrupción y los abusos a los derechos humanos del gobierno de Fujimori.

Más recientemente, ayudó a exponer un escándalo de corrupción masivo conocido como Operación Lava Jato que condujo a arrestos y renuncias de funcionarios gubernamentales en toda América Latina.

Ahora, el propio Gorriti corre el riesgo de ir a prisión.

El fiscal general de Perú lo acusó de corrupción, alegando que brindó cobertura positiva a cambio de filtraciones del gobierno. Gorriti niega los cargos.

Periodistas y defensores de la libertad de expresión dicen que la fiscalía tiene motivaciones políticas y pretende castigar a Gorriti por sus investigaciones pasadas.

Según grupos de libertad de prensa, el caso en su contra es parte de una serie de ataques contra medios de comunicación independientes en Perú y parte de una ola más amplia de esfuerzos para censurar a periodistas en un número creciente de países de todo el mundo. .

“Cada vez más políticos estigmatizan a los periodistas y a los medios de comunicación en sus discursos”, según Reporteros Sin Fronteras. “Los actores políticos emplean campañas de desinformación, procesamientos abusivos y propaganda estatal que abiertamente alimenta la desconfianza en la prensa y fomenta la polarización”.

En Perú, dicen los analistas, los ataques contra periodistas reflejan un retroceso democrático más amplio.

Una coalición conservadora en la legislatura ha tratado de consolidar el poder eludiendo los procedimientos legislativos para llenar de aliados los tribunales, las agencias electorales y la oficina del fiscal general del país.

Los legisladores conservadores también aprobaron leyes que hacen más difícil investigar, procesar y castigar los casos de corrupción y han enmendado la constitución para aumentar el poder de la legislatura.

Y, cada vez más, utilizan este poder para perseguir a los periodistas.

Paola Ugaz, una periodista que expuso años de abuso sexual infantil y corrupción en una influyente organización religiosa peruana, ha enfrentado varias investigaciones penales, incluidos cargos de lavado de dinero.

Otros periodistas han sido condenados por difamación por informar sobre políticos, organizaciones religiosas y dirigentes deportivos.

Los grupos internacionales de libertad de prensa coinciden en que Perú se ha convertido en un entorno cada vez más hostil para los periodistas. En los últimos dos años, la clasificación del país ha caído en el índice de libertad de prensa elaborado por Reporteros sin Fronteras. Cayó de 125 a 77, la mayor caída de cualquier país latinoamericano.

Un estudio reciente de Freedom House, una organización de derechos humanos que califica los niveles de libertad en países de todo el mundo, bajó la calificación de Perú de «libre» a «parcialmente libre» el año pasado.

El grupo dijo que el país ha visto un «debilitamiento de la independencia judicial» y que «escándalos de corrupción de alto perfil han erosionado la confianza pública en el gobierno, mientras que amargas divisiones dentro de una clase política altamente fragmentada han producido repetidamente malestar político».

Gorriti es el editor en jefe de IDL-Reporteros, un sitio de investigación peruano conocido por publicar historias de corrupción que involucran a personas poderosas.

Comenzó documentando el ascenso del violento grupo rebelde Sendero Luminoso en la década de 1980 y reveló los vínculos con el narcotráfico de altos funcionarios de inteligencia bajo el gobierno de Fujimori, quienes, según los investigadores, ordenaron más tarde su secuestro.

El secuestro influyó en la eventual condena de Fujimori en 2009 por varios delitos y una sentencia de 25 años de prisión.

Gorriti se mudó a Panamá, donde expuso las conexiones entre funcionarios del gobierno y narcotraficantes para un periódico panameño.

Sus investigaciones han implicado a los cuatro expresidentes peruanos que ocuparon el poder entre 2001 y 2020 en algún tipo de delito. Uno de ellos, Alan García, murió disparándose en la cabeza en su casa después de que las autoridades llegaron para arrestarlo.

Gorriti dijo que a pesar de décadas de lo que describió como persecución, la investigación por corrupción destacó.

“En el momento en que Fujimori estaba en el poder, había un peligro físico inminente”, dijo en una entrevista. Pero ahora, dijo, los actuales funcionarios del gobierno están “convirtiendo todo el sistema de justicia en una herramienta adicional a su disposición. Era mucho más intenso ahora que en el pasado”.

Artur Romeu, director de la oficina de América Latina de Reporteros Sin Fronteras, dijo que era «sorprendente que dieran tal paso contra uno de los periodistas más reconocidos».

Después de años de gobierno autoritario en Perú bajo el gobierno de Fujimori, las elecciones de 2000 marcaron el comienzo de una era de democracia, crecimiento económico y florecimiento de la libertad de expresión.

Pero en los últimos años la economía ha flaqueado y la confianza en el gobierno se ha derrumbado. Y cada vez más se ha utilizado a los tribunales para silenciar a los críticos.

Gorriti y otros periodistas también enfrentaron acoso por parte de grupos de derecha que se manifestaron frente a sus oficinas y arrojaron heces dentro de sus casas. Los canales de televisión de derecha a menudo difunden desinformación sobre periodistas independientes, acusando a Gorriti de ser un cerebro criminal.

Como parte de la investigación, la Fiscalía también exige a Gorriti que entregue los teléfonos utilizados en su reportaje y revele sus fuentes. Él se negó a hacerlo.

El caso contra Gorriti ha dificultado que otros periodistas hagan su trabajo, dijo Jonathan Castro, periodista político y editor de podcasts.

“Hay fuentes que ya no dan información porque tienen miedo”, afirmó.

El gobierno ha iniciado casos de difamación contra periodistas en el pasado, pero ahora presenta cargos penales cada vez más graves.

La señora Ugaz, la periodista acusada de lavado de dinero, dijo en una entrevista que había enfrentado amenazas de muerte en las redes sociales y abuso verbal en las calles de Lima, la capital, luego de campañas de desinformación en su contra. La información errónea incluye afirmaciones falsas de que ella, junto con la familia del autor ganador del Premio Nobel Mario Vargas Llosa, contrabandearon uranio y plutonio.

«No hay ningún filtro», dijo. «Uno pensaría que todo es tan absurdo que nadie lo creería».