domingo, mayo 19

Elecciones Panamá 2024: Lo que hay que saber


La crisis política ha envuelto las elecciones presidenciales del 5 de mayo en Panamá, exacerbando la incertidumbre en un país que lucha contra la sequía y las consecuencias de protestas generalizadas.

El expresidente Ricardo Martinelli, que aparecía como favorito en las encuestas, fue inhabilitado para postularse tras recibir una sentencia de 10 años por lavado de dinero. El Tribunal Electoral de Panamá permitió que su adjunto, un ex ministro de Seguridad Pública llamado José Raúl Mulino, ocupara su lugar. Martinelli afirma que está siendo perseguido políticamente.

Martinelli gobernó Panamá durante un período de fuerte crecimiento económico y fue popular a pesar de sus creencias. Mulino parece haber heredado a sus seguidores. El resultado es una paradoja: aunque los panameños ven la corrupción como uno de los problemas más apremiantes del país, también han mostrado el mayor apoyo a Mill, que apoya firmemente al Sr. Martinelli.

Las elecciones se celebran en un contexto de frustración generalizada con el establishment político. El actual presidente, Laurentino Cortizo, del partido político más grande de Panamá, es extremadamente impopular y ha resistido escándalos de corrupción. Su administración ha provocado enormes protestas, y los panameños paralizaron el país en 2023 para oponerse a un contrato de minería de cobre que, según los críticos, pondría en peligro el medio ambiente.

Los conflictos políticos y las agitaciones sociales han afectado el clima para la inversión extranjera, un área de la que Panamá depende en gran medida. En marzo, Fitch Ratings rebajó la calificación de Panamá, citando el cierre de la mina por parte del gobierno después de las protestas. Se espera que el crecimiento del producto interno bruto del país caiga al 2,5% en 2024 desde el 7,5% en 2023 como resultado del cierre, según el Fondo Monetario Internacional.

Ocho candidatos compiten por un mandato de cinco años en una votación de vuelta única. Panamá no permite que los presidentes en ejercicio se postulen para un segundo mandato consecutivo. Panamá también está eligiendo a sus representantes en la Asamblea Nacional y los gobiernos locales.

Además del señor Mulino, entre los aspirantes se encuentran José Gabriel Carrizo, conocido como Gaby, quien es el actual vicepresidente; Martín Torrijos, expresidente e hijo de un dictador panameño que negoció la renuncia del control del Canal de Panamá por parte de Estados Unidos; Rómulo Roux, ex Ministro de Relaciones Exteriores; y Ricardo Lombana, exdiplomático.

Panamá, un centro comercial global, ha sido una de las economías de más rápido crecimiento del hemisferio, con un desarrollo impulsado por la expansión del Canal de Panamá y inversionistas atraídos por los acuerdos de libre comercio y el uso del dólar como moneda local. Pero el próximo presidente tendrá que lidiar con muchas cuestiones fiscales, ambientales, migratorias y de corrupción.

El sistema de pensiones de Panamá sufre de un alto déficit. La economía, que depende en gran medida del trabajo de servicios, también tiene escasez de mano de obra calificada y un gran número de trabajadores informales, lo que exacerba la desigualdad de ingresos.

Los desafíos ambientales incluyen una sequía que ha creado bajos niveles de agua en el canal, lo que ha resultado en una reducción en el número de barcos permitidos. Hasta ahora, el impacto financiero ha sido limitado debido a los aumentos de peajes antes de que comenzara la crisis del agua, pero las compañías navieras podrían eventualmente buscar formas de evitar el canal.

Cientos de miles de migrantes están cruzando las selvas del Tapón del Darién en Panamá, creando una carga humanitaria que el próximo gobierno tendrá que abordar. Por último, la corrupción es una preocupación siempre presente, y los sonados escándalos de los “Papeles de Panamá” y de Odebrecht han colocado al país en un foco poco halagador en los últimos años.

Las encuestas muestran que Mulino tiene más de 10 puntos de ventaja sobre Lombana, Torrijos y Roux, sus rivales más cercanos. La campaña de Mulino ha dicho que «Il Mulino es Martinelli» y no está claro si Mulino podrá ayudar en la situación de Martinelli si es elegido presidente. Martinelli huyó a la embajada de Nicaragua en la ciudad de Panamá después de que la Corte Suprema confirmó su condena este año.

En marzo, la Corte Suprema de Panamá dijo que escucharía una apelación de la decisión del Tribunal Electoral de permitir que Mulino reemplazara a Martinelli como candidato presidencial. No está claro cuándo gobernará.

El Tribunal Electoral proporcionará los resultados de las elecciones informales después de las 16.30 horas del día de las elecciones. Se espera que esa noche quede claro quién es el ganador.