martes, abril 23

En juego en la carrera por la alcaldía de Estambul: el futuro político de Turquía

La contienda por la presidencia del ayuntamiento de Estambul, la ciudad más grande y dinamo económica de Turquía, es en muchos sentidos entre un hombre que está en la boleta electoral y otro que no.

El primero es el actual alcalde Ekrem Imamoglu, una estrella en ascenso en la oposición política que obtuvo una victoria sorpresa en 2019 y es ampliamente visto como un potencial contendiente presidencial.

El segundo es el presidente Recep Tayyip Erdogan, que hace décadas fue alcalde de Estambul y, tras la victoria de Imamoglu, quería volver a poner su ciudad natal bajo el control del gobernante Partido Justicia y Desarrollo.

El resultado se decidirá en las elecciones municipales del domingo que, en muchos sentidos, determinarán el futuro político de Turquía.

Una victoria del partido de Erdogan le permitiría recuperar la influencia política y financiera de la ciudad más grande de Turquía, dando más poder a un líder al que sus críticos acusan de conducir al país hacia la autocracia. Sin embargo, una victoria del actual alcalde podría revitalizar la oposición anti-Erdogan y empujar a Imamoglu hacia las próximas elecciones presidenciales, previstas para 2028, cuando podría enfrentarse a Erdogan.

«Estas elecciones determinarán la naturaleza de la carrera política en Turquía en los años venideros», dijo Sinan Ulgen, director de Edam, una organización de investigación con sede en Estambul.

La votación se produce en medio de una prolongada crisis del costo de vida, durante la cual el valor de la moneda turca se ha desplomado y muchas personas se han sentido más pobres. También sigue a las elecciones presidenciales y parlamentarias de mayo pasado que dieron a Erdogan otro mandato, frustrando las esperanzas de una coalición de partidos de oposición que habían unido fuerzas para tratar de derrocarlo.

En esas elecciones, Erdogan obtuvo la victoria a pesar de la ira generalizada de los votantes por la inflación que había aumentado a más del 80 por ciento y las críticas de que su gobierno no había respondido rápidamente a los poderosos terremotos que mataron a más de 53.000 personas en el sur de Turquía en febrero de 2023.

La derrota de la oposición minó su moral y su coalición se desmoronó.

Muchos votantes de la oposición ven ahora a Imamoglu como el único capaz de ganarle al partido de Erdogan, hasta el punto de que predicen que podría ser el próximo presidente de Turquía.

«Si Imamoglu volviera a ganar Estambul, la gente pensaría que la posibilidad de vencer a Erdogan no ha desaparecido por completo», dijo Seda Demiralp, profesora de ciencias políticas en la Universidad Isik de Estambul.

Los votantes elegirán alcaldes y otros funcionarios municipales en toda Turquía el domingo, pero gran parte de la atención está puesta en Estambul, dado su tamaño e importancia política y económica.

Con alrededor de 16 millones de habitantes y a caballo entre el Bósforo, entre Europa y Asia, Estambul genera gran parte de la producción económica de Turquía. El municipio metropolitano cuenta con alrededor de 90.000 empleados, muchos de los cuales trabajan para empresas municipales cuyos directores son nombrados por el alcalde. Todo esto ofrece a los funcionarios del ayuntamiento importantes oportunidades para recompensar a sus partidarios con empleos y contratos en la ciudad.

La carrera también es personal. Erdogan, de 70 años, creció en Estambul, donde su padre trabajaba como capitán de ferry. Su carrera política dio un salto adelante cuando obtuvo una sorpresiva victoria al convertirse en alcalde de la ciudad de 1994 a 1998. Muchos residentes lo aclamaron por su gobierno práctico centrado en cuestiones de calidad de vida en la ciudad antigua: limpiar las calles. y agua contaminada y ampliar las redes de agua y alcantarillado.

Si bien más tarde se convirtió en primer ministro y presidente, con funciones técnicamente basadas en Ankara, la capital, a menudo habla de su amor por Estambul, cuya rica historia, élite cosmopolita y sector turístico en auge la han convertido durante mucho tiempo en la joya de Turquía.

El partido de Erdogan ha mantenido el control de la ciudad durante la mayor parte de los 25 años transcurridos desde su elección.

Por eso fue un duro golpe para el partido de Erdogan cuando Imamoglu, de 52 años, derrotó a su candidato en 2019. El partido de Erdogan alegó irregularidades electorales y el comité electoral de Turquía ordenó una nueva votación.

Imamoglu también ganó por un margen aún mayor.

Para intentar recuperar la ciudad, Erdogan hizo todo lo posible para apoyar a Murat Kurum, ex ministro de planificación urbana y medio ambiente del gobierno de Erdogan y actual diputado de su partido.

Kurum, de 47 años, se presentó como un tecnócrata práctico que ampliará los servicios y transformará los barrios de Estambul para proteger a los residentes de posibles terremotos, una gran preocupación en una ciudad que, según advierten los sismólogos, pronto podría verse afectada por un gran terremoto, potencialmente dañino. cientos de miles de estructuras.

«Imaginemos una Estambul en la que ninguna de nuestras familias tema ya los terremotos», dijo el domingo pasado durante un gran mitin electoral en la pista de un antiguo aeropuerto. «Todos nuestros hogares estarán seguros».

Acusó a Imamoglu de administrar mal la ciudad.

«Hoy Estambul está inquieta y descontenta en manos de una administración inadecuada», afirmó.

Llamó a Estambul “la ciudad que nos dio a nuestro líder como regalo”, refiriéndose a Erdogan, y prometió seguir sus deseos.

«Nuestro líder nos confió a ustedes», dijo.

Luego, Erdogan subió al escenario y pronunció un largo discurso en el que acusó a Imamoglu de utilizar la ciudad para buscar un cargo más alto.

«Estambul se encuentra en una encrucijada», afirmó. «Por un lado están los que sólo dicen ‘yo’. Por otro lado, hay quienes dicen ‘sólo Estambul’”.

Muchas personas en la manifestación hablaron extensamente sobre su amor por Erdogan y cómo gobernaba el país, sin mencionar a Kurum.

«Estamos aquí para apoyar a Erdogan», dijo Erkan Kirici, de 49 años, trabajador de una fábrica textil. «Desarrolla nuestro país y queremos que el país avance».

Días después, en una manifestación separada, más pequeña, Imamoglu se dirigió a la gente en la calle desde lo alto de su autobús de campaña, hablando sobre eliminación de aguas residuales, pases de estacionamiento y transporte gratuito, y leche para familias de bajos ingresos.

Se llamó a sí mismo un perdedor y señaló que no sólo Erdogan sino también varios ministros de su gobierno habían aparecido en Estambul para apoyar a Kurum.

“Se supone que quieren recuperar Estambul. ¿De quien? ¡De la propia nación! Él dijo. “Los metros hechos por usted o por mí son todos propiedad de la nación. Piensan que los cargos, los cargos para los que fueron elegidos son de su propiedad».

Entre la multitud, Suna Hisman, de 40 años, y su hermana aplaudieron los chistes del alcalde y ondearon banderas turcas.

“Nos encanta”, dijo. “Lo apoyamos y Dios quiere que sea nuestro presidente”.

Las próximas elecciones nacionales de Turquía están programadas para el final del mandato de Erdogan en 2028, pero algunos turcos esperan que intente permanecer en el poder por más tiempo. Actualmente cumple su segundo de los dos mandatos presidenciales permitidos por la Constitución. Pero una solicitud parlamentaria de elecciones anticipadas podría permitirle postularse para otro mandato o podría intentar cambiar la Constitución.

Los críticos de Erdogan lo acusan de erosionar la democracia turca al utilizar al gobierno para silenciar a los disidentes, cooptar al poder judicial e intimidar a los medios. Algunos analistas temen que una victoria de su partido en Estambul pueda envalentonar aún más a Erdogan, acelerando tales esfuerzos.

«Si la oposición pierde ahora, habrá un largo período sin elecciones y con un gobierno central consolidado, que creo que ya es muy autoritario», dijo el profesor de ciencias políticas Demiralp.

Erdogan y sus partidarios rechazan la idea de que sea un aspirante a autócrata, señalando su larga historia de éxitos en las urnas y la de su partido.

Gulsin Harman contribuyó al reportaje.