martes, abril 23

Estados Unidos recurre al abogado Alejandro Giammattei, exlíder guatemalteco

El Departamento de Estado dijo el miércoles que a Alejandro Giammattei, presidente de Guatemala hasta la tumultuosa transferencia de poder de esta semana, se le prohibió ingresar a Estados Unidos debido a lo que los funcionarios dijeron que era información que indicaba que había aceptado sobornos.

El anuncio señaló que Estados Unidos estaba actuando rápidamente para apoyar la campaña anticorrupción encabezada por el nuevo presidente de Guatemala, Bernardo Arévalo. Guatemala se ha visto recientemente afectada por protestas contra los intentos de impedir que Arévalo asuma el cargo, y Giammattei se negó a presentarse en la toma de posesión de su sucesor el lunes.

“Nadie, y menos un funcionario público, está por encima de la ley” Ella dijo Brian Nichols, máximo funcionario del Departamento de Estado para el hemisferio occidental.

El Departamento del Tesoro también anunció sanciones el miércoles contra Alberto Pimentel Mata, ex Ministro de Energía del gobierno de Giammattei, en relación con la aceptación de sobornos por parte de Pimentel Mata y su participación en numerosos esquemas de corrupción relacionados con contratos y licencias gubernamentales, dijeron funcionarios.

El fin de semana pasado, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos negó la entrada a Miami a uno de los hijos de Giammattei y lo expulsó el lunes. segundo al senador Mike Lee, republicano de Utah y partidario del Sr. Giammattei.

En conjunto, las medidas reflejan cómo el gobierno de Estados Unidos está tratando de frenar la corrupción y la impunidad en Guatemala, el país más poblado de Centroamérica.

Mientras Giammattei fue presidente, de 2020 a 2024, una alianza de fiscales, jueces, miembros del Congreso y otras figuras políticas tomó represalias contra funcionarios involucrados en una iniciativa anticorrupción pionera respaldada por las Naciones Unidas.

«El Departamento de Estado tiene información creíble que indica que Giammattei aceptó sobornos a cambio de llevar a cabo sus deberes públicos durante su mandato como presidente», dijo Matthew Miller, portavoz del Departamento de Estado.

El expresidente ahora es «generalmente inelegible» para ingresar a Estados Unidos, agregó Miller, aunque no proporcionó información específica sobre los sobornos de los que se acusó a Giammattei de aceptar.

El expresidente no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

Durante años han circulado en Guatemala informes sobre la participación del Sr. Giammattei en esquemas de corrupción. En 2021, los fiscales iniciaron una investigación sobre las acusaciones de que ciudadanos rusos pagaron un soborno al Sr. Giammattei en relación con un proyecto minero, después de que un fiscal anticorrupción obtuviera el testimonio de un testigo que dijo que fue a la casa del Sr. Giammattei y de habiendo entregado un rollo de papel. sobre una alfombra llena de dinero.

Mientras estuvo en el cargo, Giammattei negó haber sido sobornado en relación con el proyecto ruso.

Las investigaciones sobre estas acusaciones han logrado pocos avances en el turbio sistema de justicia de Guatemala. En el caso de la alfombra llena de dinero en efectivo, el fiscal que llevaba el asunto fue despedido y obligado a exiliarse en los Estados Unidos.

La designación de Giammattei por parte del Departamento de Estado se produce en el contexto de otros esfuerzos estadounidenses destinados a contrarrestar la actividad ilegal de los líderes políticos en Centroamérica. Estados Unidos extraditó en 2022 a Juan Orlando Hernández, expresidente de Honduras, para enfrentar cargos de narcotráfico en Nueva York.

Giammattei, que defiende políticas incondicionalmente conservadoras, es visto como un aliado por algunas figuras políticas en Estados Unidos, como Lee y Richard Grenell, ex embajador en Alemania durante la administración Trump, quien visitó Guatemala la semana pasada en una muestra de apoyo al Sr. .Giammettei.

El mes pasado, Estados Unidos anunció sanciones contra Miguel Martínez, uno de los colaboradores más cercanos de Giammattei, así como restricciones de visa para casi 300 ciudadanos guatemaltecos, incluidos más de 100 miembros del Congreso, por sus esfuerzos para socavar a Arévalo e impedir su toma de posesión.

Los ex presidentes de Centroamérica generalmente obtienen inmunidad procesal en la región al prestar juramento como miembros del Parlamento Centroamericano. Pero esa inmunidad no se extiende al sistema legal estadounidense ni a su participación en la violación de leyes estadounidenses. Giammattei ingresó al Parlamento Centroamericano poco después de que expirara su mandato.

Jody García contribuyó con informes desde la ciudad de Guatemala.