lunes, abril 15

Francia recortará el gasto porque espera una economía más débil

Francia está entrando en una era de ajuste de cinturón, a medida que las guerras en Ucrania y Gaza, las desaceleraciones económicas en Alemania y China y las tasas de interés récord impactan el crecimiento más de lo esperado.

Los franceses afrontarán recortes de 10.000 millones de euros (10.800 millones de dólares) en el gasto público, en partidas que incluyen subsidios medioambientales y educación, anunció el gobierno el jueves, además de los recortes de 16.000 millones de euros anunciados hace unos meses. El ministro de Finanzas, Bruno Le Maire, revisó el lunes su previsión de crecimiento económico para este año al 1%, desde el 1,4% de finales del año pasado.

«Un menor crecimiento significa menores ingresos fiscales, por lo que el gobierno tiene que gastar menos», dijo Le Maire en una conferencia de prensa.

Después de gastar generosamente durante la pandemia para apoyar la economía y proteger a los consumidores de los altos precios de la energía, Francia ahora corre el riesgo de violar las normas presupuestarias de la Unión Europea que limitan el endeudamiento público. Para evitarlo, el gobierno debe recortar costos para reducir el déficit al 4,4% del producto interno bruto este año, desde el 4,8%

París está cada vez más preocupado por la rebaja de la deuda francesa por parte de las agencias de calificación internacionales, una medida que aumentaría los costos de financiación.

La desaceleración francesa refleja la tibia recuperación en toda Europa, que no ha logrado recuperarse tan rápido como Estados Unidos, donde la economía, aunque desacelerándose debido a un crecimiento vertiginoso, sigue siendo impulsada por el gasto de los consumidores.

El crecimiento económico se mantuvo estable en los 20 países que utilizan el euro: ningún crecimiento en los últimos tres meses de 2023 en comparación con el trimestre anterior, evitando por poco una recesión después de una contracción en el tercer trimestre. En términos anuales, la eurozona creció sólo un 0,1%.

«El verdadero problema es la brecha de crecimiento entre Europa y el continente americano», afirmó Le Maire. «Ese es el elefante en la habitación».

Los recortes presupuestarios representan un nuevo desafío para el presidente Emmanuel Macron. Ahora, a mitad de su segundo mandato, ha atraído cientos de miles de millones en compromisos de inversión de empresas multinacionales en los últimos años. Entre ellas se incluyen la creación de cuatro enormes fábricas de baterías para coches eléctricos en el norte de Francia y una industria farmacéutica fortalecida con nuevas inversiones de Pfizer y Novo Nordisk, que ampliarán la producción en Francia de sus populares medicamentos para bajar de peso Ozempic y Wegovy.

Pero en otros lugares la desaceleración ha sido palpable. El desempleo, que cayó el año pasado a su nivel más bajo en 15 años del 7%, ha vuelto a aumentar a medida que los fabricantes limitaron la producción y las exportaciones se desaceleraron. Los consumidores, temerosos de la alta inflación, también han recortado el gasto, un motor clave del crecimiento.

Al mismo tiempo, Macron está tratando de contrarrestar el ascenso del partido de extrema derecha Asamblea Nacional de Marine Le Pen, que ha utilizado la desaceleración económica, los problemas de inmigración y los requisitos regulatorios impuestos por la Unión Europea para atraer a votantes desencantados.

El mes pasado, Macron reinició su gobierno y nombró a un nuevo primer ministro, su protegido de 34 años, Gabriel Attal, quien ha pedido un «rearme» cívico y económico de Francia. Macron también prometió más medidas para beneficiar a las empresas y prometió reducir la deuda de Francia.

Le Maire dijo que la anémica producción de Europa era particularmente preocupante porque los problemas estructurales, incluidos el medio ambiente, el trabajo y otras normas regulatorias, habían hecho más difícil reducir la brecha competitiva con Estados Unidos.

La recuperación de Europa también se ha visto frenada por una larga crisis energética que ha asestado un duro golpe a Alemania, la mayor economía de Europa y el mayor socio comercial europeo de Francia.

Y los gobiernos europeos están frustrados con la Ley de Reducción de la Inflación del presidente Biden, que algunos ven como una política industrial proteccionista que amenaza sus economías. La Unión Europea ha buscado sus propios subsidios a la energía limpia en respuesta a los incentivos estadounidenses.

Los tipos de interés más altos de la historia del Banco Central Europeo no ayudaron. La inflación ha comenzado a enfriarse, pero los altos costos financieros continúan frenando la actividad empresarial y frenando el mercado inmobiliario en algunas partes de Europa, incluida Francia, donde los precios de las viviendas cayeron el año pasado debido a la contracción de los préstamos bancarios que desaceleraron la compra de viviendas.

Según datos del gobierno, las ventas de viviendas usadas en Francia cayeron un 20% en los 12 meses hasta octubre, en comparación con el año anterior, mientras que las ventas de viviendas nuevas cayeron casi un 40%.

«La desaceleración económica es el precio que debemos pagar por nuestra victoria sobre la inflación», dijo Le Maire.

Los recortes presupuestarios en Francia, emitidos por decreto gubernamental el jueves, reducirán el gasto en agencias gubernamentales clave, incluidas educación, justicia y defensa. Una gran parte, alrededor de 2.000 millones de euros, procederá de un programa destinado a ayudar a las familias y empresas a cumplir las estrictas normas medioambientales de la UE.

Los recortes se consideraron necesarios después de que el gobierno desembolsara una serie de gastos inesperados este año para hacer frente a varias crisis, incluidos 400 millones de euros para ayudar a los agricultores enojados que habían amenazado con bloquear París debido al aumento de los costos, las importaciones baratas y el papeleo de la UE. además de pagar más dinero a los agentes de policía de cara a los Juegos Olímpicos de este verano en la capital francesa. El gobierno también prometió 3.000 millones de euros adicionales en ayuda a Ucrania.