domingo, mayo 19

Guerra entre Israel y Hamas en Gaza: actualizaciones en tiempo real

Los ingenieros del ejército comenzaron el jueves la construcción de un muelle flotante y una vía elevada de ayuda humanitaria frente a la costa de Gaza, que, una vez terminado, podría ayudar a los trabajadores humanitarios a entregar hasta dos millones de comidas diarias para los residentes del enclave, dijeron funcionarios del Departamento de Defensa.

La construcción de las «fases iniciales del muelle temporal y la calzada marítima» significa que el calendario del proyecto está en línea con lo que esperaban los funcionarios del Pentágono, dijo el mayor general Patrick S. Ryder, secretario de prensa del Departamento de Defensa. La construcción tiene como objetivo permitir que la ayuda humanitaria eluda las restricciones israelíes a los convoyes terrestres hacia la sitiada Franja.

El general Ryder dijo que los funcionarios de defensa esperan que el proyecto, ordenado por el presidente Biden a principios del mes pasado, se complete a principios del próximo mes. Se espera que la instalación incluya una plataforma marina para transferir la ayuda desde los barcos y un muelle flotante para llevar la ayuda a la costa.

Las organizaciones humanitarias han acogido con satisfacción el plan, que se sumará a los lanzamientos de suministros humanitarios que el ejército estadounidense ha realizado en Gaza. Pero los trabajadores humanitarios dicen, y los funcionarios de defensa lo reconocen, que el proyecto marítimo no es un sustituto adecuado de los convoyes terrestres. Estos convoyes de ayuda disminuyeron drásticamente cuando comenzó la guerra hace más de seis meses y sólo se han recuperado parcialmente.

Algunos oficiales militares estadounidenses también han expresado en privado preocupaciones de seguridad sobre el proyecto, y el general Ryder dijo que el ejército estaba investigando un ataque de mortero el miércoles que causaría daños mínimos en el área donde se espera que se realicen algunos trabajos en el muelle. Sin embargo, dijo, las fuerzas estadounidenses no habían comenzado a mover nada en el área en el momento de los ataques de mortero.

El dique flotante se está construyendo junto a un barco del ejército frente a la costa de Gaza. Los barcos del ejército son grandes y pesados, por lo que tienen escoltas armadas, especialmente cuando se acercan a la costa de Gaza, dijeron funcionarios de defensa.

Las Naciones Unidas dicen que es probable que la hambruna afecte a Gaza a finales de mayo.

Los trabajadores humanitarios describieron los cuellos de botella de la ayuda en los cruces fronterizos debido a las largas inspecciones de camiones, los horarios limitados de cruce y las protestas de los israelíes, y destacaron la dificultad de distribuir la ayuda dentro de Gaza. Los funcionarios israelíes han negado haber obstaculizado el flujo de ayuda, diciendo que las Naciones Unidas y los grupos de ayuda son responsables de cualquier retraso.

Altos funcionarios militares y de la administración de Biden detallaron un plan complejo en una llamada del Pentágono con los periodistas el jueves por la tarde, explicando cómo se construirán el muelle y la calzada y cómo se espera que funcionen. Los ingenieros del ejército están construyendo la instalación a bordo de buques de la Armada en el Mediterráneo oriental. Un funcionario dijo que el jueves comenzó el “ensamblaje en el mar de piezas clave” del muelle.

Los funcionarios de Biden insisten en que el Pentágono puede realizar entregas de ayuda a través del muelle flotante sin enviar estadounidenses a Gaza. Los funcionarios describieron un complicado sistema de transporte, a través del cual la ayuda se cargaría en barcos de la Armada en Chipre y se transportaría a través de una calzada (una plataforma flotante) hacia el mar.

El acrónimo militar del Pentágono para el proyecto es J-Lots, que significa Logística Conjunta sobre la Costa.

La calzada marítima es diferente del muelle flotante donde se descargará la ayuda en Gaza. Una unidad de ingeniería del ejército israelí anclará el muelle flotante en la costa de Gaza, dijo un alto funcionario militar a los periodistas en la llamada del Pentágono.

Luego se espera que barcos operados por organizaciones de ayuda, las Naciones Unidas u otros países transporten la ayuda al muelle flotante, donde será cargada en camiones conducidos por «terceros», dijo el funcionario. Se negó a identificar al tercero.

El funcionario dijo que Israel estaba dedicando una brigada para garantizar la seguridad de las tropas estadounidenses y los trabajadores humanitarios que trabajan en el muelle.

Se espera que la operación proporcione ayuda suficiente para unos 90 camiones por día, cifra que aumentará a 150 camiones por día cuando el sistema alcance su plena capacidad operativa, dijo el funcionario.