martes, abril 23

La economía de viajes de China está regresando lentamente. Aquí es donde está.

Desde que China reabrió sus fronteras en 2023 después de tres años de aislamiento por el Covid, los viajes nacionales han prosperado y el tren de alta velocidad se ha vuelto cada vez más popular. Pero los viajes internacionales dentro y fuera del país están rezagados y la capacidad de vuelos sigue siendo sólo un tercio de los niveles prepandémicos.

Hay mucho en juego en términos económicos. Según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas, antes de la pandemia, los viajeros chinos eran los que más gastaban en el mundo y representaban el 20% del gasto turístico mundial.

Durante el año pasado, las autoridades chinas han tratado de estimular más viajes entrantes. Entre los cambios: China renunció a las visas de viaje o acordó extender la duración de los viajes sin visa para visitantes de ocho países, incluidos Alemania y Francia.

El principal factor que frena los viajes internacionales de los chinos seguirá siendo la economía china. El crecimiento se ha recuperado de la pandemia, pero el peso de una grave recesión en el sector inmobiliario ha afectado el gasto de los consumidores y la confianza en China. Y las tensiones geopolíticas globales siguen siendo un comodín. China está involucrada en disputas comerciales con Estados Unidos y Europa, países donde se encuentran muchas empresas multinacionales importantes. Cuando piensan dos veces antes de hacer negocios en China, los viajes se ven afectados.

Esto es lo que debe saber sobre el estado de la economía de viajes de China.

Durante la pandemia, China implementó algunas de las reglas de viaje más estrictas del mundo. Los viajeros extranjeros que lograban ingresar al país a veces tenían que permanecer en cuarentena por su propia cuenta durante hasta dos meses.

En diciembre, la capacidad de vuelos internacionales (esencialmente la cantidad de asientos disponibles en vuelos hacia y desde China) era solo el 62% de lo que era en diciembre de 2019, según OAG, una empresa de análisis de datos de vuelos. Pero los viajes nacionales han aumentado y el número de viajeros supera los niveles prepandémicos en casi un 10%.

Según la Administración de Aviación Civil de China, el regulador de la aviación, a principios del año pasado sólo había unos 500 vuelos internacionales en China cada semana. Ahora hay alrededor de 4.600 y se espera que esa cifra aumente a 6.000 para fin de año, alrededor del 80% de los niveles prepandémicos.

El próximo mes se producirá una gran prueba durante el festival de primavera en torno al Año Nuevo Lunar, normalmente un período de viajes intensivos en el que millones de trabajadores viajan a sus ciudades de origen. Las aerolíneas chinas planearán 2.500 vuelos internacionales adicionales para dar cabida a las visitas al festival de primavera, dijo la semana pasada el regulador de aviación de China.

Los funcionarios de transporte chinos dijeron que esperan que se realicen 480 millones de viajes en tren durante un aumento de 40 días en viajes alrededor del Festival de Primavera en las semanas previas y posteriores al Año Nuevo Lunar, un aumento de casi el 40% respecto al año pasado.

El tren de alta velocidad se ha convertido en una forma más popular de viajar dentro del país. China State Railway Group, el operador ferroviario nacional, dijo que los viajes en tren superaron los 20 millones al comienzo de las vacaciones de la Semana Dorada en octubre, una cifra elevada, y que el número promedio diario de viajes de pasajeros durante todo el año superó los 10 millones.

La mayoría de los analistas creen que la recuperación total de los viajes internacionales no se producirá antes de 2025.

En una nota de investigación de enero, los economistas de Nomura, un banco japonés, dijeron que el ritmo de recuperación del sector estará determinado en gran medida por cuánto están dispuestos a gastar los viajeros chinos. Se abordaron cuestiones de la era de la pandemia, como los retrasos en la emisión de visas y pasaportes que duraron hasta 2023.

“Si bien las limitaciones del lado de la oferta se han aliviado, ahora se está empezando a sentir el freno del lado de la demanda, y persisten considerables obstáculos para la recuperación del turismo emisor de China en 2024 y posiblemente 2025”, escribieron los economistas de Nomura.

En diciembre, China comenzó a permitir a los visitantes de Francia, Alemania, Italia, España, Malasia y los Países Bajos viajar durante 15 días sin visa, un cambio que durará hasta noviembre de 2024. La Administración Nacional de Inmigración de China dijo que se habían otorgado 147.000 visas en el país. primeras seis semanas y media del programa. China también ha llegado a acuerdos para hacer que los viajes sin visa sean más accesibles para los turistas de Tailandia y Singapur.

Para los estadounidenses, los solicitantes de visa ya no necesitarán presentar documentos como registros de reserva de hotel, un itinerario o una carta de invitación. Las autoridades también han reducido todas las tarifas de solicitud de visa en un 25% hasta fin de año.

También se ha vuelto más fácil para los extranjeros pagar cosas cuando visitan China. En julio pasado, las principales plataformas de pago WeChat Pay y Alipay dijeron que admitirían tarjetas de crédito extranjeras y permitirían a los visitantes pagar como los locales. China se ha ido alejando del papel moneda y las monedas, una tendencia que se ha acelerado durante la pandemia.

Los vuelos entre China y Estados Unidos se restablecieron lentamente. Antes de la pandemia había más de 300 vuelos semanales entre ambos países. Ese número era de 36 por semana en septiembre y ha aumentado gradualmente. En noviembre los países acordaron aumentar los vuelos a 70 por semana.

Las difíciles relaciones chino-estadounidenses seguirán acechando en el trasfondo de los viajes internacionales a China.

El Departamento de Estado de EE.UU. mantiene una advertencia de viaje de “Nivel 3” a China, advirtiendo a los estadounidenses que “reconsideren viajar” al país debido al “riesgo de detenciones injustas”, entre otras razones.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China emitió su propio aviso de viaje, advirtiendo que los viajeros a Estados Unidos estaban siendo «acosados ​​e interrogados» en la frontera con «varias excusas» y que los ciudadanos chinos estaban siendo arrestados y procesados ​​arbitrariamente.

Los gustos cambiantes y los ingresos prescindibles de los viajeros chinos podrían influir en cómo se desarrolla la recuperación de la economía de viajes.

«A medida que las familias chinas se vuelven más racionales y sensibles a los precios, el turismo interno es cada vez más preferido, ya que normalmente requiere menos tiempo y dinero», dijo Ying Zhang de la Economist Intelligence Unit, una firma de investigación.