domingo, mayo 19

La FAA investiga las reclamaciones de los denunciantes de Boeing sobre los defectos del 787 Dreamliner

La Administración Federal de Aviación está investigando las afirmaciones de un ingeniero de Boeing de que las secciones del fuselaje del 787 Dreamliner están mal sujetas y podrían romperse en vuelo después de miles de viajes.

El ingeniero Sam Salehpour, que trabajó en el avión, detalló sus acusaciones en entrevistas con el New York Times y en documentos enviados a la FAA. Un portavoz de la agencia confirmó que estaba investigando las acusaciones, pero se negó a comentar al respecto.

Salehpour, que ha trabajado en Boeing durante más de una década, dijo que los problemas surgieron de cambios en la forma en que se ensamblaban y unían las enormes secciones en la línea de ensamblaje. El fuselaje del avión está formado por varias piezas, todas de diferentes fabricantes, y no tienen exactamente la misma forma en el lugar donde encajan, dijo.

Boeing admitió que se habían realizado cambios en la fabricación, pero un portavoz de la compañía, Paul Lewis, dijo que no había habido «ningún impacto en la durabilidad o longevidad segura del fuselaje».

Lewis dijo que Boeing había llevado a cabo pruebas exhaustivas en el Dreamliner y «ha determinado que no se trata de un problema inmediato de seguridad del vuelo».

«Nuestros ingenieros están completando análisis complejos para determinar si puede haber un problema de fatiga de la flota a largo plazo en cualquier área de la aeronave», dijo Lewis. «Esto no se convertirá en un problema para la flota en servicio durante muchos años, si es que llega a serlo, y no estamos apresurando al equipo para asegurarnos de que el análisis esté completo».

En una declaración posterior, Boeing dijo que tenía “plena confianza en el 787 Dreamliner”, y agregó que “estas afirmaciones sobre la integridad estructural del 787 son inexactas y no representan el trabajo integral que Boeing ha realizado para garantizar la calidad y la estabilidad a largo plazo”. término». seguridad de las aeronaves”.

Las acusaciones de Salehpour añaden otro elemento al intenso escrutinio que ha enfrentado Boeing desde que un panel de la puerta hizo estallar un avión 737 Max durante un vuelo de Alaska Airlines a principios de enero, lo que generó dudas sobre las prácticas de producción de la compañía. Desde entonces, el fabricante de aviones anunció una revisión de su liderazgo y el Departamento de Justicia inició una investigación criminal.

Las preocupaciones de Salehpour seguramente recibirán visibilidad en el Capitolio. El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut y presidente del Subcomité de Investigaciones del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado, planea celebrar una audiencia con el Sr. Salehpour el 17 de abril. Blumenthal dijo que quería que el público escuchara al ingeniero de primera mano. .

«Las repetidas e impactantes acusaciones de fallas de fabricación de Boeing indican una terrible ausencia de cultura y prácticas de seguridad, donde las ganancias tienen prioridad sobre todo lo demás», dijo Blumenthal en un comunicado.

El Dreamliner es un avión de fuselaje ancho que utiliza menos combustible que muchos otros aviones utilizados para viajes largos, en parte debido a su estructura compuesta liviana. Entregado por primera vez en 2011, el avión de doble pasillo ha acumulado pedidos para Boeing y ha creado dolores de cabeza para la compañía.

Durante años, el fabricante del avión ha enfrentado una variedad de problemas que afectan al avión, incluidos problemas de batería que llevaron a la suspensión temporal de los 787 en todo el mundo y problemas de calidad que más recientemente causaron una interrupción prolongada de las entregas.

Boeing también se ha enfrentado a una serie de problemas en su planta de Carolina del Sur, donde se construye el Dreamliner. Un destacado denunciante de Boeing que expresó su preocupación por las prácticas de fabricación en la planta, John Barnett, fue encontrado muerto el mes pasado con lo que parecía ser una herida de bala autoinfligida.

El Dreamliner fue pionero en utilizar grandes cantidades de los llamados materiales compuestos en lugar del metal tradicional para construir el avión, incluidas secciones importantes como el fuselaje, como se conoce al cuerpo del avión. Los compuestos, a menudo fabricados combinando materiales como carbono y fibra de vidrio, son más livianos que los metales pero, como son materiales relativamente más nuevos, se sabe menos sobre cómo resisten las tensiones a largo plazo del vuelo. Estas tensiones crean lo que los ingenieros llaman fatiga, que puede comprometer la seguridad si provoca que el material falle.

Salehpour dijo que se enfrentaba a repetidas represalias por expresar su preocupación por los atajos que, según dijo, estaba tomando Boeing para unir piezas del fuselaje del Dreamliner.

Debra S. Katz, abogada del Sr. Salehpour, dijo que su cliente planteó sus preocupaciones a los supervisores y trató de discutirlas en reuniones de seguridad, pero que los funcionarios de la empresa no escucharon. En cambio, dijo que el Sr. Salehpour fue silenciado y transferido a trabajar en otro avión de fuselaje ancho, el 777. El Sr. Salehpour dijo que después de su traslado, encontró más problemas con la forma en que Boeing estaba ensamblando el fuselaje del 777.

“Ésta es la cultura que Boeing ha permitido que exista”, afirmó Katz. «Esta es una cultura que prioriza la producción de aviones y los saca de producción incluso cuando existen serias preocupaciones sobre la integridad estructural de esos aviones y su proceso de fabricación».

En su comunicado, Boeing dijo que anima a sus trabajadores a «hablar cuando surjan problemas» y que las represalias están «estrictamente prohibidas».

La FAA entrevistó a Salehpour el viernes, dijo Katz. En respuesta a preguntas sobre el Dreamliner, Mike Whitaker, administrador de la agencia, reiteró que el regulador está adoptando una línea dura contra Boeing después del episodio de Alaska Airlines.

«Esto no será un regreso a la normalidad para Boeing», dijo Whitaker en un comunicado. “Deben comprometerse a realizar mejoras reales y profundas. Lograr un cambio fundamental requerirá un esfuerzo sostenido por parte del liderazgo de Boeing, y los haremos responsables en cada paso del camino».

Salehpour dijo que los atajos que creía que estaba tomando Boeing resultaron en la aplicación de fuerza excesiva para reducir espacios no deseados en el ensamblaje que conecta las piezas del fuselaje del Dreamliner. Dijo que la fuerza provocó la deformación del material compuesto, lo que, según él, podría aumentar los efectos de la fatiga y provocar una falla prematura del compuesto.

John Cox, un ex piloto de línea aérea que dirige una empresa de consultoría de seguridad, dijo que si bien los compuestos eran más tolerantes al exceso de fuerza que los metales, era más difícil ver que los compuestos habían sido estresados ​​hasta el punto de fallar. “Simplemente se rompen”, dijo.

«Una ruptura catastrófica en pleno vuelo, sí, esa es una posibilidad teórica», dijo Cox. «Es por eso que querrías que se hicieran pruebas para descartarlo».

Las pruebas de Boeing son un paso apropiado, dijo Cox, porque «si la degradación se extendiera lo suficiente, podría conducir potencialmente a una falla catastrófica».

gatito bennett contribuido a la investigación.