lunes, febrero 26

La interrupción de los vuelos de deportación a Venezuela ha obstaculizado la estrategia migratoria de Biden

Cuando los vuelos de deportación de Estados Unidos a Venezuela se reanudaron el otoño pasado después de cuatro años, fue una medida destinada a demostrar que el presidente Biden estaba abordando agresivamente el número récord de cruces en la frontera sur de Estados Unidos.

Las expulsiones también tenían como objetivo disuadir a otros venezolanos que pudieran estar considerando el viaje.

Pero el miércoles, por segunda semana consecutiva, los vuelos operados por Estados Unidos hacia Venezuela que transportaban migrantes no partieron según lo previsto, una medida que parece haber sido iniciada por Venezuela.

El gobierno venezolano no respondió a repetidas solicitudes de comentarios sobre si los vuelos de deportación se suspenderían permanentemente, pero una publicación en las redes sociales del vicepresidente venezolano el mes pasado amenazó con detenerlos después de que Estados Unidos volviera a imponer algunas sanciones económicas.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos confirmaron que un vuelo programado para la semana pasada y otro programado para el miércoles habían sido cancelados.

Los funcionarios dijeron que no estaban autorizados a hablar públicamente sobre los vuelos.

Dijeron que el motivo de las cancelaciones no estaba claro, pero un funcionario dijo que la agencia continuaría sus intentos de deportar a los venezolanos.

En una reunión en Colombia el lunes, Juan González, alto asesor del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos, confirmó que un vuelo reciente había sido cancelado, pero dijo que estaba «confiado» en que los vuelos se reanudarían pronto.

«Esperamos reiniciar las repatriaciones directas desde Estados Unidos a Venezuela», dijo.

Según datos obtenidos por el New York Times, desde octubre hasta finales de diciembre Estados Unidos deportó a más de 1.300 venezolanos en total, lo que representa sólo una pequeña porción del medio millón de venezolanos que han llegado a Estados Unidos en los últimos años. .

Pero los vuelos de deportación han sido un símbolo político importante para la administración Biden, y demuestran que el presidente está abordando activamente el aumento de inmigrantes. Su posible desaparición representaría otro revés para Biden, dicen los expertos, y se produciría justo cuando colapsa un acuerdo fronterizo del Congreso en Washington.

“Esto llega en el peor momento posible para la administración Biden”, dijo Geoff Ramsey, investigador principal para Venezuela en el Atlantic Council.

Cerrar los vuelos de deportación podría ser la forma en que el gobierno venezolano utiliza la inmigración como arma para luchar contra Estados Unidos por volver a imponer sanciones, dijo Christopher Sabatini, investigador principal para América Latina en Chatham House, un grupo de investigación de asuntos internacionales en Londres.

Sabatini lo calificó como una medida desesperada destinada a golpear a Biden en un punto débil percibido.

«No tienen muchas otras cosas que puedan hacer», dijo.

Los legisladores republicanos han criticado la estrategia de Biden hacia el presidente venezolano, Nicolás Maduro. “Se está jugando de nuevo con Biden”, escribió la semana pasada el senador Marco Rubio de Florida. en la plataforma de redes sociales. “Le levantó las sanciones a Venezuela en el acuerdo para elecciones libres y vuelos de deportación, ahora el régimen está dando marcha atrás”.

La incertidumbre sobre los vuelos de deportación se produce cuando las crecientes tensiones entre Estados Unidos y Venezuela amenazan con descarrilar un acuerdo alcanzado entre los dos gobiernos el otoño pasado: Estados Unidos levantó algunas sanciones después de que el gobierno de Maduro aceptara tomar medidas para celebrar elecciones libres y justas este año. año.

Pero a fines del mes pasado, después de que el tribunal más alto de Venezuela emitiera un fallo que prohibía a la líder de la oposición María Corina Machado postularse para la presidencia, Estados Unidos restableció algunas sanciones.

El mismo día, la vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, declaró una publicación en las redes sociales que los vuelos podrían suspenderse en respuesta a esas sanciones renovadas, que calificó de “chantaje grosero e injustificado”.

Machado ganó de manera aplastante en las elecciones presidenciales de la oposición el año pasado, que se llevaron a cabo sin el apoyo oficial del gobierno y que los expertos consideran ampliamente como una amenaza significativa para Maduro en una contienda presidencial.

La administración Biden ha advertido que podría volver a imponer sanciones más duras a la industria del petróleo y el gas de Venezuela que suspendió durante seis meses si el gobierno de Maduro no permite elecciones nacionales creíbles, incluida la admisión de candidatos que representen a la oposición. La suspensión de seis meses expira en abril.

Los vuelos de deportación a Venezuela se suspendieron en 2019 durante el gobierno del expresidente Donald J. Trump, citando las condiciones en Venezuela, incluidos los disturbios civiles, que amenazaban la seguridad de los pasajeros y las tripulaciones de los vuelos.

Mientras los funcionarios estadounidenses intentan volver a encarrilar los vuelos de deportación, los venezolanos detenidos y programados para deportación han recibido mensajes contradictorios, dijo Luis Ángeles, un abogado con sede en Florida cuya firma representa a más de dos docenas de clientes venezolanos.

La semana pasada, a los venezolanos que enfrentaban procesos de deportación se les dijo que los vuelos habían sido suspendidos indefinidamente, dijo, creando pánico entre sus clientes y sus familias.

“Durante las últimas dos semanas, nos han inundado las llamadas de familiares sobre detenidos con órdenes finales de deportación”, dijo Ángeles. «Existe un temor creciente de que sus familiares puedan ser confinados en centros de detención durante meses o años».

Esta semana, el latigazo continuó, dijo, y los mismos clientes recibieron noticias de las autoridades de inmigración estadounidenses de que los vuelos a Venezuela comenzarían de nuevo, tal vez hacia el final de la semana.

Mónica Vázquez, de 39 años, se encuentra entre aquellos cuya solicitud de asilo fue rechazada. En las últimas semanas, esperó a que la abordaran en un vuelo, sólo para encontrarse todavía atrapada en un centro de detención en Luisiana, dijo su prima Maxyoris Faria.

“Estamos aquí ansiosos por la noticia de que los vuelos de deportación no saldrán, y ni siquiera le dirán que pueden ser liberadas a los Estados Unidos”, dijo Faria, quien señaló que Vázquez había sido detenido durante cuatro meses.

“Pasan los días sin que sepamos qué va a pasar”, añadió. “Rogamos a Dios para que pueda salir de allí”.

Además de los vuelos de deportación, funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional dicen que Estados Unidos continúa expulsando a migrantes venezolanos en México y puede expulsar a venezolanos en vuelos comerciales al país, aunque eso es mucho más difícil de hacer.

Los vuelos de deportación entre los dos países despegaban aproximadamente una vez por semana, dijo un funcionario de Seguridad Nacional, y generalmente transportaban a unos 130 deportados.

Según abogados y organizaciones de migrantes en Estados Unidos, los venezolanos en los vuelos eran en su mayoría hombres.

Después de llegar a Venezuela, los deportados dicen que fueron detenidos por las autoridades y entrevistados extensamente, dicen abogados y grupos de inmigrantes, y agregan que algunos son liberados después de unos días, mientras que otros continúan detenidos.

La reanudación de las deportaciones fue inusual porque Estados Unidos y Venezuela no tienen relaciones diplomáticas, aunque la administración Biden ha mostrado voluntad de involucrarse más con el gobierno autoritario que Trump.

La ola de venezolanos que intentan llegar a Estados Unidos ha sido impulsada por el colapso de la economía de Venezuela y la represión política a manos del gobierno autoritario.

La afluencia continua ha provocado una creciente presión sobre Biden por parte de los alcaldes demócratas en ciudades donde los inmigrantes, muchos de ellos venezolanos, estaban agotando los recursos locales.

Las condiciones que llevaron a muchos venezolanos a irse en gran medida no han cambiado. La crisis económica ha diezmado los sistemas públicos de salud y educación del país y los precios de los alimentos se han disparado. Aproximadamente una cuarta parte de la población del país ha abandonado Venezuela, una de las migraciones más grandes de la historia moderna.

Las condiciones de vida se han vuelto tan difíciles que la administración Biden ofreció protección humanitaria temporal a los venezolanos que estaban en Estados Unidos antes del 31 de julio. Casi 500.000 venezolanos tienen derecho a protección que les permita trabajar legalmente.

Isayen Herrera Y Julie Turkewitz contribuyó al reportaje.