sábado, junio 15

La temporada de asteriscos de la Premier League

A falta de cinco minutos para el final del penúltimo partido de la temporada de la Premier League de su equipo, el técnico del Manchester City, Pep Guardiola, encontró que la tensión era demasiada. Cuando un atacante rival se acercaba a la portería de su equipo, Guardiola, agachado en la línea de banda, perdió el equilibrio y cayó de espaldas.

Tumbado en el césped y esperando lo peor, se perdió lo que podría resultar ser el momento crucial en la carrera por el título más emocionante de la Premier League en una década.

Pero el atacante no marcó. Su intento fue detenido por el portero Stefan Ortega, enviando al Manchester City por encima de su rival por el título, el Arsenal, en la tabla y posicionándolos, si pueden volver a ganar el domingo, para convertirse en el primer equipo inglés en ganar cuatro títulos de liga consecutivos.

«Ortega nos salvó», dijo Guardiola después. «De lo contrario, el Arsenal será campeón».

El hecho de que el destino de la liga se haya determinado tan tarde en la temporada parece apropiado para lo que, en la superficie, fue una temporada de la Premier League.

Todo este drama, sin embargo, viene con un asterisco figurado. La Premier League de esta temporada se ha definido tanto por la agitación fuera del campo (deducciones de puntos, disputas internas, disputas legales, acusaciones de fraude y la amenaza inminente de intervención gubernamental) como por la (eventual) fluidez del City a través de ella.

Por primera vez, la Premier League se ha visto obligada a deducir puntos de liga de dos de sus clubes miembros esta temporada por violar las normas financieras. Uno de ellos, el Everton, fue castigado dos veces, lo que provocó la indignación de sus aficionados. Luego, las apelaciones iniciaron un proceso legal largo y opaco que ha dejado no solo a esos equipos sino también a sus rivales sumidos en meses de incertidumbre.

Detrás de escena, la paz incómoda entre los 20 clubes que actúan como propietarios y operadores de la liga esencialmente se ha hecho añicos, sacudiendo los cimientos que han permitido que la competencia se vuelva tan popular que ahora es, posiblemente, la exportación cultural más potente de Gran Bretaña. Bretaña.

Ha habido fuertes desacuerdos sobre las reglas financieras, sobre cuánta riqueza de la Premier League debería compartirse con el resto del fútbol inglés y sobre la legitimidad de los ingresos comerciales de algunos equipos.

Esto ha llevado a una creciente legislación intramuros: el Manchester City ha amenazado con emprender acciones legales por patrocinios de empresas afiliadas a los propietarios del club en los Emiratos, y el Burnley ha buscado asesoramiento jurídico mientras contempla una reclamación por decenas de millones de dólares en compensación por su costoso descenso. Durante el período, el Everton infringió las normas financieras.

Aún más preocupante, tanto para los aficionados como para los clubes, es que han pasado 15 meses desde que el Manchester City fue acusado de 115 infracciones de las normas financieras de la liga durante una serie de temporadas en las que ganó títulos.

El Manchester City se ha negado sistemáticamente a discutir las acusaciones de la Premier League, que ha calificado de intento «organizado» de manchar su reputación, y ha afirmado repetidamente que tiene un «conjunto completo de pruebas irrefutables» de su inocencia.

La Premier League se negó a responder esta semana, subrayando su política de larga data de no comentar sobre los casos en curso que involucran a sus miembros, pero estos enfrentamientos se han convertido en una tarea costosa: sus costos legales, para múltiples casos, ahora ascienden a dos dígitos. millones.

Ensombreciendo todo, al menos en lo que respecta a la Premier League, está el intento del gobierno británico de introducir un regulador del fútbol para garantizar que los clubes sean administrados de manera sostenible por propietarios confiables y respetables.

Cuando la idea se planteó por primera vez hace tres años, tras el intento de algunos clubes importantes de formar una Superliga europea separatista, la Premier League ofreció una bienvenida cautelosa. Trabajó con los legisladores mientras buscaban ideas sobre qué forma podría adoptar un regulador.

Esta posición ha cambiado sustancialmente. La Liga ha presionado constantemente para tratar de limitar el papel del regulador, publicitándolo frecuentemente en una serie de boletines políticos. Richard Masters, director ejecutivo de la Premier League, sugirió recientemente que cualquier regulación gubernamental amenaza con “socavar el éxito global de la Premier League” al desalentar a los posibles inversores en el juego.

En una carta abierta al Times de Londres, sugirió que la regulación podría dañar «la gallina de los huevos de oro del fútbol inglés».

«El gran temor es que la inversión se agote», dijo Christina Philippou, profesora de finanzas deportivas en la Universidad de Portsmouth, quien asesoró a los legisladores en la redacción del papel del regulador. “Un regulador hace que cierto tipo de inversión sea menos probable. Pero hacerlo más sostenible y limitar las pérdidas hace que sea más probable otro tipo de inversión, tal vez mejor”.

Sin embargo, es tema de debate si la Premier League está lo suficientemente unida para afrontar todos los desafíos que enfrenta. La liga se gestiona de forma colectiva: cada club tiene un solo voto, independientemente de su tamaño o longevidad, y para que se apruebe cualquier moción, debe obtener el apoyo de 14 de los 20 clubes.

Durante años, esto ha llevado a lo que el Dr. Philippou llamó una “clara división” entre los llamados Seis Grandes (Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City y United, y Tottenham, cuyos intereses normalmente estaban alineados) y todos los demás. El panorama es ahora mucho más complejo. «Hay muchas camarillas y mucha tensión», afirmó.

Si bien la liga ha logrado alcanzar la unanimidad en algunos temas (la necesidad de un nuevo conjunto de regulaciones financieras y mejoras en el arbitraje por video), el ambiente en sus reuniones ahora está más cargado, según varios ejecutivos que asistieron a las reuniones pero se negaron a estar presentes. presente. nombrado mientras discuten conversaciones privadas.

Lo que alguna vez fueron rivalidades relativamente cordiales se han convertido en algo más mordaz, dijeron los ejecutivos. La autoridad de la Liga misma, alguna vez absoluta, ahora es a menudo cuestionada. Y algunos equipos, dijeron, ahora reservan rutinariamente uno de los dos asientos asignados a cada equipo durante las reuniones para un abogado interno.

La mayoría atribuye esto a los problemas sísmicos y divisivos que ha enfrentado la liga en los últimos años, que van desde la pandemia de coronavirus hasta una serie de propuestas separatistas y la avalancha de casos financieros.

Otros, sin embargo, creen que el cambio en la composición del grupo propietario de la liga ha influido: los fondos soberanos y los grupos de capital privado están más dispuestos a tolerar pérdidas y menos preocupados por la salud general del juego que sus predecesores.

«Sólo va a empeorar», dijo Trevor East, un ex ejecutivo de televisión que fue el arquitecto de la visión original de la Premier League. «La integridad de la liga es de suma importancia, pero será puesta a prueba en cada oportunidad en el futuro».

El espíritu competitivo de la liga también se ha convertido en un problema. Parte de la controversia sobre las deducciones de puntos para el Everton y otro club, Nottingham Forest, fue que la liga no había establecido sanciones por delitos financieros: al Everton se le descontaron inicialmente 10 puntos, luego se redujeron a seis, pero a Forest sólo cuatro.

Sin embargo, esto fue intencionado: en 2020, los clubes de la Premier League votaron a favor de no incluir tarifas específicas en las regulaciones de la liga, en parte con la esperanza de que la incertidumbre actuara como un elemento disuasorio y en parte porque creían que algunos equipos las considerarían simplemente como el costo. de hacer negocios.

Este tipo de análisis a corto plazo, afirmó el Dr. Philippou, es típico del pensamiento que ha llevado a la Premier League a un punto en el que el Gobierno puede proponer razonablemente una regulación. «Siempre ha tenido la costumbre de centrarse en ciertas cosas inmediatas», dijo sobre la liga, «en lugar de mirar los problemas reales y ver lo que se necesita hacer para tener un equilibrio competitivo».

El hecho de que la Liga se haya mostrado dispuesta a utilizar sus poderes para castigar a sus miembros puede, para algunos dirigentes, ser visto como una prueba de que las regulaciones son efectivas: una versión administrativa de la observación de Voltaire de que en Inglaterra «es bueno matar». un almirante de vez en cuando, para animar a los demás.»

En declaraciones ante los legisladores esta semana, Masters reconoció que este «ha sido un momento difícil para la liga» y que ver a sus equipos castigados ha sido difícil para los aficionados. «Pero si tenemos reglas financieras, debemos hacerlas cumplir», dijo.

Pocos en el fútbol temen que los problemas de la Premier League disminuyan su atractivo. Incluso el espectro de que los resultados del Manchester City puedan verse empañados podría, con el tiempo, convertirse en otra apasionante trama de una telenovela mundial.

Sin embargo, parece que las turbulencias continuarán. El mes pasado, el Leicester City ascendió de nuevo a la Premier League después de una temporada fuera. El club ya ha sido acusado de violar las normas financieras durante su último mandato. Esto también está en línea para una deducción de puntos.

Andrea Das contribuyó con informes desde Londres.