martes, abril 23

Las elecciones parciales de Rochdale en Inglaterra son un caos: lo que hay que saber

Actualización: George Galloway fue declarado ganador cuando se anunciaron los resultados en las primeras horas del viernes.

Si todo hubiera ido según lo planeado, el opositor Partido Laborista Británico, que encabeza las encuestas de opinión, confiaría en ganar las elecciones especiales del jueves (conocidas como elecciones parciales en Gran Bretaña) para el distrito parlamentario de Rochdale, al norte de Manchester.

En cambio, la contienda se ha convertido en una fuente de gran vergüenza para el partido, y quienquiera que resulte ganador cuando se anuncien los resultados el viernes por la mañana temprano no representará al Partido Laborista.

A principios de este mes, el partido tuvo que repudiar a su candidato por sus declaraciones antisemitas, pero ya era demasiado tarde para reemplazarlo en la segunda vuelta. A raíz de esa debacle, las elecciones de Rochdale se volvieron emblemáticas de la ira que ha envuelto a la política británica por la guerra en Gaza.

A medida que se acercan las elecciones generales, las divisiones internas sobre el conflicto de Oriente Medio han provocado tensiones tanto dentro del Partido Laborista como entre los conservadores gobernantes.

Y, para peor para el líder laborista, Keir Starmer, el favorito para ganar en Rochdale es George Galloway, según las previsiones. Es un veterano de la izquierda que fue expulsado del Partido Laborista hace más de dos décadas y estaría feliz de vengarse en Rochdale.

Las elecciones del jueves fueron convocadas para reemplazar a Tony Lloyd, un respetado parlamentario laborista que había representado al municipio desde 2017 pero que murió de cáncer de sangre a principios de este año.

Para sucederlo, el partido laborista eligió a Azhar Ali. como candidato del partido, pero luego surgió una grabación que revelaba que había dicho que Israel «permitió» a Hamás llevar a cabo los ataques del 7 de octubre como pretexto para invadir Gaza. (Más tarde, Ali emitió un comunicado diciendo que se disculpaba «sin reservas ante la comunidad judía por mis comentarios que fueron profundamente ofensivos, ignorantes y falsos»).

El episodio fue un revés para Starmer, quien ha tratado de librar al Partido Laborista del antisemitismo que infectó a la extrema izquierda del partido bajo su predecesor, Jeremy Corbyn. Después de algunas dilaciones iniciales, Ali fue eliminado de la lista laborista.

Pero cuando Starmer actuó contra Ali, ya era demasiado tarde para reemplazarlo. De hecho, su nombre todavía figura en las papeletas electorales, aunque, si ganara el escaño, Ali no representaría al Partido Laborista en el Parlamento (en cambio, se sentaría como independiente).

¿El resultado? Un desastre. En un distrito que alguna vez dio por sentado que ganaría, el Partido Laborista ni siquiera se presenta.

Puede que no haya ningún candidato laborista formal en la carrera, pero, junto con Ali, dos ex parlamentarios laboristas se postulan en una región cuya orgullosa historia se ha visto empañada recientemente por escándalos de explotación infantil, pobreza y privaciones.

Uno de los candidatos es Simon Danczuk, que ganó Rochdale por el Partido Laborista en las elecciones generales de 2010 y 2015. Fue suspendido del Partido Laborista en 2015 por enviar mensajes explícitos a una joven de 17 años.

Se disculpó en ese momento por el comportamiento «inapropiado», diciendo que había sido «estúpido», pero ahora descarta el episodio como «una tontería sensacionalista». Esta vez se postula para Reform UK, el partido de extrema derecha sucesor del Partido Brexit, una vez dirigido por Nigel Farage, quien hizo campaña para que Gran Bretaña abandonara la Unión Europea.

El otro exdiputado laborista es Galloway, conocido por su feroz retórica política y el distintivo sombrero Fedora que le gusta usar. Galloway, fundador del Partido de los Trabajadores Británicos de extrema izquierda, se vio obligado a abandonar el Partido Laborista en 2003 debido a sus críticas a la guerra de Irak.

En ese momento describió a Tony Blair, entonces primer ministro británico, y a George W. Bush, entonces presidente de Estados Unidos, como “lobos” e instó a las tropas británicas a ignorar las órdenes militares que calificó de ilegales. Posteriormente, Galloway ganó escaños parlamentarios en 2005 en Bethnal Green, al este de Londres, y en 2012 en Bradford West, para el Partido Respect. En 2006, apareció en Celebrity Big Brother en Gran Bretaña, donde en un momento sorprendió a los espectadores interpretando a un gato y lamiendo las manos de otro concursante.

Durante su campaña en Rochdale, Galloway se dirigió directamente a la población musulmana del distrito, que representa alrededor del 30% del electorado, muchos de los cuales están enojados por la guerra en Gaza. Ha sido franco en sus críticas a Starmer, a quien se describe como un “gran partidario de Israel” en uno de los folletos electorales de Galloway. “Imagínense a la gente de Rochdale uniéndose para derrocar al odiado líder laborista”, añade.

Esta perspectiva puede ser fantasiosa pero, de ser elegido, Galloway probablemente haría todo lo posible para ser una espina clavada en el costado laborista y explotar las tensiones internas en torno a Medio Oriente.

El único lado positivo para Starmer es que, con elecciones generales previstas para finales de este año, quien gane en Rochdale pronto enfrentará otra batalla por la reelección si el ganador quiere seguir siendo diputado por más de unos pocos meses. Y la próxima vez, es casi seguro que ese candidato se enfrentará a un candidato laborista que muchos analistas esperan que gane.