domingo, mayo 19

Las universidades británicas manejan las protestas de manera diferente. ¿Valdrá la pena?

Banderas palestinas ondeaban con la brisa sobre dos ordenadas hileras de tiendas de campaña naranjas y verdes el jueves en la Universidad de Cambridge, donde los estudiantes leían, hablaban y jugaban ajedrez en un pequeño campamento de protesta por la guerra de Gaza.

No había agentes de policía a la vista y no había mucho que hacer si aparecían, a menos que tuvieran ganas de apuntarse a un gimnasio o a un taller de fabricación de cometas.

Los campamentos propalestinos se han extendido a 15 universidades de Gran Bretaña en los últimos días, pero todavía hay pocos signos de los violentos enfrentamientos que han sacudido los campus estadounidenses.

Esto se debe en parte a que las autoridades universitarias están adoptando un enfoque más permisivo, citando la importancia de proteger la libertad de expresión, incluso si el gobierno no está del todo interesado. respecto a las protestas. Esto también puede reflejar el debate menos polarizado en Gran Bretaña, donde las encuestas sugieren que una mayoría de la gente cree que Israel debería declarar un alto el fuego.

En la Universidad de Oxford, el ambiente era más de acampada que de confrontación, con unas 50 tiendas de campaña instaladas en un destacado césped verde frente al Museo Pitt Rivers.

A pesar del clima soleado, tablones de madera cubrían la hierba que se había convertido en barro en algunos lugares cuando las autoridades activaron los aspersores de agua en un saludo hostil a los campistas. (Después de discusiones entre la universidad y los estudiantes, los aspersores se detuvieron el miércoles).

Sobre una mesa estaban alineados suministros de protector solar, agua, jugo y bebidas calientes, mientras que una pizarra mostraba una lista actualizada de las necesidades: tazas, cucharas y platos de papel.

«La gente sigue diciendo: ‘Es un festival, se están divirtiendo'», dijo Kendall Gardner, un estudiante de posgrado y manifestante estadounidense. Cuestionó enfáticamente esta idea: “Esto es muy difícil, hay mucha hostilidad hacia nosotros en todo momento; Dirigimos una ciudad en miniatura y eso no es divertido.

La Sra. Gardner, de 26 años, originaria de Fishers, Indiana, se volvió viral en una entrevista en vídeo con Al Jazeera esta semana, explicando por qué los estudiantes de Oxford están pidiendo a la universidad que se deshaga de empresas vinculadas al ejército israelí. La entrevista ha sido vista 15 millones de veces en X, la plataforma de redes sociales.

Parte de su motivación es su herencia judía, dijo, destacando lo que describió como genocidio en Gaza. “Mi judaísmo es una parte integral de por qué soy activista”, dijo. “Que alguien te diga: ‘Esto te mantiene a salvo’ (niños muertos) es indescriptible, y estoy aquí para decir: ‘No, eso está totalmente mal’”.

Más tarde, antes de una discusión sobre cómo equilibrar los estudios con la protesta, una vigilia para conmemorar a los que murieron en Gaza y algunas lecturas de poesía, los estudiantes de Oxford cantaron una canción corta: “Del río al mar, Palestina será libres.» La frase es vista por algunos partidarios de Israel como un grito de guerra para la erradicación del país y es el tipo de lenguaje que preocupa a grupos como la Unión de Estudiantes Judíos, que afirma representar a 9.000 estudiantes judíos en Gran Bretaña e Irlanda.

Edward Isaacs, presidente del grupo, dijo esta semana que el antisemitismo había alcanzado un «máximo histórico» en las universidades británicas y pidió a los líderes universitarios «tomar medidas rápidas y decisivas para salvaguardar la vida judía en los campus».

En parte como respuesta a estas preocupaciones, el primer ministro británico, Rishi Sunak, un conservador, convocó a los líderes de varias universidades a Downing Street el jueves para discutir formas de abordar el antisemitismo.

Gardner dijo que los estudiantes judíos que se oponen a la acción de Israel en Gaza están siendo atacados. «Hubo mucho acoso a los estudiantes judíos antisionistas, llamándolos nazis», dijo. “Lo entiendo todo el tiempo, la gente me dice: ‘No eres un judío real, eres un judío falso’”.

Rosy Wilson, de 19 años, que estudia política, filosofía y economía en Oxford y es de Manchester, en el norte de Inglaterra, dijo que se sentía tranquilizada por el número de estudiantes judíos en el campo que «ven esto como un espacio seguro».

Wilson, que tenía una copia de las obras del filósofo Hegel en su tienda, describió la rutina de estudio, discusión y activismo en el campo como «agridulce». “Estoy muy feliz de que, mientras protestamos por algo horrible, hayamos podido crear un espacio que se siente como una visión de un mundo mejor”, dijo. «Pero no creo que debamos quedar atrapados en esa visión y olvidar por qué estamos aquí en primer lugar».

Algunos expertos advierten que es demasiado pronto para juzgar si Gran Bretaña evitará la violencia y los arrestos observados en algunas universidades estadounidenses.

«No diría que esto no podría suceder aquí», dijo Feyzi Ismail, profesor de política global y activismo en Goldsmiths, Universidad de Londres, donde también ha habido protestas. «Depende de cómo lo tome el gobierno, de cuán amenazadores se sientan los campamentos, de cuánto duren y de cómo evolucionen».

Las autoridades universitarias, dijo el Dr. Ismail, “se encuentran en una posición difícil: cuanto más tomen medidas enérgicas, más se agravará la situación, y creo que los líderes universitarios son muy conscientes de ello”.

En Gran Bretaña, el foco de los manifestantes pro palestinos hasta ahora ha estado en grandes marchas públicas, incluidas las que se ven regularmente en Londres, en lugar de en las universidades.

Sally Mapstone, presidenta de Universities UK, que representa a las universidades, dijo el jueves que los funcionarios universitarios “quizás tengan que tomar medidas” si las protestas interfieren con la vida en el campus.

Algunos analistas creen que esto podría suceder si el comportamiento de los estudiantes se vuelve más agresivo o si los propios manifestantes se convierten en blanco de manifestantes que se les oponen, como en la Universidad de California, Los Ángeles.

Los estudiantes dijeron que creen que se han librado del desalojo de los campamentos porque las tácticas de la policía británica son menos confrontativas que las de Estados Unidos y porque los líderes universitarios quieren evitar inflamar la situación.

A la protesta de Oxford, donde se ofreció a los estudiantes un «entrenamiento para reducir la tensión», un puñado de policías llegan todos los días y caminan por el campamento, aunque se pide a los participantes que no hablen con ellos.

Amytess Girgis, de 24 años, estudiante de posgrado de Oxford de Grand Rapids, Michigan, dijo que la policía en Gran Bretaña “está mucho menos militarizada que en Estados Unidos; «La forma en que se entrena a la policía en los Estados Unidos y la forma en que están armados no conducen a reducir la tensión». Añadió que pensaba que las autoridades británicas probablemente vieron lo ocurrido en Estados Unidos como una advertencia contra la intervención policial.

En un comunicado, Oxford dijo que respeta el «derecho a la libertad de expresión en forma de protestas pacíficas» y añadió: «Pedimos a todos los que participan que lo hagan con respeto, cortesía y empatía».

Entre quienes apoyan las protestas se encuentran más de 300 profesores de Cambridge que firmaron una carta pública en solidaridad.

«Realmente creo que los estudiantes tienen buenas intenciones y son pacíficos», dijo Chana Morgenstern, ciudadana israelí y profesora asociada de literatura poscolonial y de Medio Oriente en Cambridge. “Están bastante abiertos a conversar incluso con personas que no están de acuerdo con ellos. He visto a estudiantes judíos menos progresistas en la facultad venir y hablar con los estudiantes, así que creo que esta podría ser una oportunidad para tener un diálogo público abierto».

En Cambridge, donde los turistas han estado navegando por el río Cam en bateas no lejos de la protesta estudiantil, las perturbaciones provocadas por el campamento han sido hasta ahora mínimas.

«Se supone que es pacífico», dijo Abbie Da Re, una visitante de Bury St. Edmunds, al este de Cambridge, cuando se le preguntó sobre el campamento a sólo 100 metros de distancia. «Ni siquiera lo escuché».