martes, abril 23

Los aviones Boeing Max 9 permanecen en tierra mientras las aerolíneas esperan instrucciones de inspección

Un modelo de avión de pasajeros de Boeing, el 737 Max 9, permaneció en tierra en Estados Unidos el domingo mientras las aerolíneas esperaban instrucciones del fabricante del avión y de la Administración Federal de Aviación sobre cómo inspeccionar los aviones y reanudar el servicio, dos días después de un angustioso vuelo. preocupaciones. sobre el jet.

Nadie resultó gravemente herido en un incidente el viernes por la noche en un vuelo de Alaska Airlines en el que parte del fuselaje de un Max 9 explotó en el aire, exponiendo a los pasajeros a fuertes vientos. El avión aterrizó de manera segura, pero el evento, en un vuelo de Portland, Oregon, a Ontario, California, asustó a los viajeros y provocó llamadas inmediatas para inspecciones de seguridad en aviones Max 9 con configuraciones de asientos similares.

Boeing y la FAA estaban trabajando para redactar un mensaje para las aerolíneas, principalmente Alaska y United Airlines, con instrucciones detalladas sobre cómo inspeccionar los aviones, según una persona familiarizada con el proceso. Esas discusiones estaban en marcha el domingo y la FAA tiene la aprobación final del contenido del mensaje, como suele ocurrir.

Mientras tanto, Alaska, United y otras aerolíneas dijeron que habían estacionado todos sus aviones Max 9, a pesar de haber dicho el sábado que algunos se consideraban seguros para volar. Las autoridades federales han centrado su atención en un tapón de la puerta central de la cabina, que formaba parte de la carrocería del avión que despegó el viernes a 16.000 pies de altitud y se está utilizando para llenar el espacio donde se habría colocado una salida de emergencia si los aviones estuvieran configurados. con múltiples asientos.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que investiga el incidente, no ha identificado la causa y está buscando la pieza faltante del avión. La junta dijo que examinará una amplia gama de posibles factores, incluida la supervisión de la FAA, el proceso de fabricación de Boeing y el trabajo de instalación o mantenimiento realizado en el avión.

«Todo está dentro, somos muy amplios, nada está fuera de la mesa», dijo Jennifer Homendy, presidenta de la junta, en una conferencia de prensa el sábado por la noche.

La Administración Federal de Aviación dijo el sábado que las inspecciones requeridas cubrirán 171 aviones Max 9 operados por aerolíneas estadounidenses o en territorio estadounidense. Se espera que las inspecciones tarden entre cuatro y ocho horas por avión en completarse. Las aerolíneas en el exterior, entre ellas Turkish Airlines y la panameña Copa Airlines, también estacionaron hasta 9 aviones.

La orden de la FAA contribuyó a la cancelación de cientos de vuelos durante el fin de semana. Alaska, que tiene 65 aviones Max 9, dijo que canceló 170 vuelos el domingo debido al accidente del Max 9, que afectó a unos 25.000 pasajeros. Dijo que esperaba un número «significativo» de nuevas cancelaciones en la primera mitad de la semana. La aerolínea también dijo que estaba esperando más orientación de Boeing y la FAA sobre las inspecciones de los tapones de las puertas de sus aviones Max 9.

Los viajeros recurrieron a las redes sociales para quejarse de los largos tiempos de espera por teléfono para el servicio de atención al cliente en Alaska y de la compensación inadecuada mientras esperaban en el aeropuerto y enfrentaban largos retrasos y cancelaciones repentinas.

United Airlines dijo que canceló alrededor de 270 vuelos el sábado y el domingo que había planeado operar a bordo de sus aviones Max 9. Dijo que pudo preservar otros 145 vuelos en ambos días reemplazando otros aviones.

United tiene 79 aviones Max 9, más que cualquier otra aerolínea. En un comunicado el domingo, la aerolínea dijo que había estacionado todos esos aviones y había comenzado a quitar los paneles de las puertas y a realizar inspecciones preliminares en esos aviones mientras esperaba más orientación de la FAA sobre qué inspecciones serían necesarias para volar más aviones nuevos. .

«Seguimos trabajando con la FAA para aclarar el proceso de inspección y los requisitos para volver a poner en servicio todos los aviones Max 9», dijo la aerolínea en un comunicado. «Estamos trabajando con los clientes para reacomodarlos en otros vuelos y en algunos casos hemos logrado evitar cancelaciones cambiando a otros tipos de aviones».

Greg Feith, experto en seguridad de la aviación y ex investigador de la NTSB, dijo que este era el tipo de accidente que no ocurría «hasta que realmente entras en la investigación – identificas todos los hechos, condiciones y circunstancias de este evento en particular – determinar si se trata sólo de un problema puntual o sistémico”.

Mientras tanto, quienes fabrican, mantienen, operan y regulan los aviones estarán en el centro de atención.

No está claro si Boeing tiene la culpa de lo sucedido con el avión de Alaska Airlines, pero el episodio plantea nuevas preguntas al fabricante y lo pone bajo mayor presión. Otra versión del Max, un 737 Max 8, estuvo involucrada en dos accidentes que mataron a cientos de personas en 2018 y 2019 y provocaron la inmovilización del avión en todo el mundo.

«El problema es lo que está sucediendo en Boeing», dijo John Goglia, consultor de seguridad de la aviación desde hace mucho tiempo y miembro retirado de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que investiga los accidentes aéreos.

El mes pasado, la compañía instó a las aerolíneas a inspeccionar más de 1.300 aviones Max entregados en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón. Durante el verano, Boeing dijo que un proveedor clave había perforado incorrectamente agujeros en un componente que ayuda a mantener la presión en la cabina. Desde entonces, Boeing ha invertido y trabajado estrechamente con ese proveedor, Spirit AeroSystems, para abordar los problemas de fabricación.

Spirit AeroSystems también trabajó en el fuselaje del 737 Max 9, incluida la fabricación e instalación del tapón de la puerta que falló en el vuelo de Alaska Airlines.

Este fin de semana, el CEO de Boeing, Dave Calhoun, canceló una cumbre de liderazgo previamente programada para los vicepresidentes de la compañía esta semana y en su lugar planea organizar una reunión en vivo para toda la compañía el martes para discutir su respuesta al accidente y reiterar el compromiso de Boeing con la «seguridad, calidad, integridad y transparencia», dijo en un mensaje a los empleados.

«Cuando se trata de la seguridad de nuestros productos y servicios, cada decisión y cada acción cuenta», afirmó. “Y cuando ocurren incidentes graves como este, es fundamental para nosotros trabajar de manera transparente con nuestros clientes y reguladores para comprender y abordar las causas del evento y garantizar que no vuelvan a ocurrir. Este es y debe ser el foco de nuestro equipo en este momento».

Las entregas de otro avión de Boeing, el 787 Dreamliner de doble pasillo, estuvieron prácticamente paralizadas durante más de un año, hasta el verano de 2022, mientras el fabricante de aviones trabajaba con la FAA para abordar diversos problemas de calidad, entre ellos los muy finos huecos en la estructura. de la aeronave. cuerpo.

Otro defecto descubierto el verano pasado volvió a ralentizar las entregas del avión. Y la producción tanto del 737 como del 787 ha tardado en recuperarse debido a estos y otros problemas con la calidad y la cadena de suministro.

El Max quedó en tierra a principios de 2019 después de dos accidentes que mataron a un total de 346 personas en Indonesia y Etiopía. Durante más de 20 meses, Boeing ha trabajado con reguladores de todo el mundo para solucionar problemas con el software de control de vuelo y otros componentes del avión.

Cuando se reanudaron los vuelos de pasajeros a bordo del Max a fines de 2020, la crisis le había costado a la compañía alrededor de 20 mil millones de dólares.

Desde entonces han estado volando dos variantes medianas del avión, el Max 8 y el Max 9, pero el más pequeño, el Max 7, y el más grande, el Max 10, aún no han sido aprobados por los reguladores.

El Max es el avión más vendido en la historia de Boeing. Los más de 4.500 pedidos pendientes del avión representan más del 76% de la cartera de pedidos de Boeing. El avión también es popular entre las aerolíneas: de los casi tres millones de vuelos programados en todo el mundo este mes, alrededor del 5% se realizarán con un Max, principalmente un Max 8, según Cirium, un proveedor de datos de aviación.

«Todos los estadounidenses merecen una explicación completa de Boeing y de la FAA sobre lo que salió mal y las medidas que tomaron para garantizar que no ocurra otro accidente en el futuro», dijo el sábado el senador J.D. Vance, republicano de Estados Unidos, en una publicación de blog. .Ohio. en X.

Marco Walker Y Cristina Chung contribuyó al reportaje.