martes, abril 23

Los hospitales de Haití han sobrevivido al cólera y al Covid. Las pandillas los están cerrando.

Taïna Cenatus, una estudiante de cocina haitiana de 29 años, perdió el equilibrio en la escuela un día de este mes y se cayó, pero no fue hasta que cayó al suelo que se dio cuenta de que una bala perdida le había alcanzado en la cara. . .

Dejó un pequeño agujero en su mejilla, al que solo le faltaban la mandíbula y los dientes.

A diferencia de muchos haitianos heridos por disparos en medio de una viciosa toma de la capital por pandillas, Puerto Príncipe, Cenatus tuvo mucha suerte ese día: llegó a una clínica. Pero todavía sufre, su herida se hincha y no encuentra alivio, con cada vez más hospitales y clínicas abandonados por el personal o saqueados por las pandillas.

“Me duelen los dientes”, dijo. «Siento que algo anda mal».

Un asalto de pandillas a la capital de Haití ha dejado en ruinas un sistema de salud ya débil.

Más de la mitad de las instalaciones médicas en Puerto Príncipe y una vasta región rural llamada Artibonite están cerradas o no funcionan a plena capacidad, dijeron los expertos, porque es demasiado peligroso llegar a ellas o porque les han robado sus medicamentos y otros suministros.

El Hospital Universitario del Estado, el hospital público más grande del país, está cerrado. Los suministros de sangre se están agotando, es difícil encontrar combustible para hacer funcionar los generadores y, debido a la violencia callejera, las clínicas que permanecen abiertas no pueden trasladar a los pacientes que necesitan una atención más sofisticada. Los médicos también predicen un fuerte aumento de las muertes maternas e infantiles a medida que miles de mujeres se vean obligadas a dar a luz en casa en las próximas semanas.

El sistema de salud pública de Haití ha respondido a repetidas emergencias en los últimos años, desde el devastador terremoto de 2010 hasta los huracanes, el Covid-19, el cólera y el virus Zika. La tensión lleva mucho tiempo desgastando los cimientos del sistema.

Los pacientes pobres no pueden permitirse el lujo de pagar los servicios, lo que perjudica aún más a los hospitales crónicamente insuficientemente financiados al dificultar la compra de los bienes necesarios. Antes de que las pandillas tomaran Puerto Príncipe, los hospitales ocasionalmente cerraban sus puertas cuando los médicos se declaraban en huelga para protestar contra los secuestros desenfrenados de profesionales médicos.

Según las Naciones Unidas, hasta el 20% de los profesionales médicos de los hospitales de Haití habían partido a Estados Unidos y Canadá a principios de este año.

Varios funcionarios del Ministerio de Salud de Haití no respondieron a solicitudes de comentarios.

Jean Marc Jean, periodista independiente de 37 años, estaba cubriendo las protestas antigubernamentales el mes pasado cuando un bote de gas lacrimógeno de la policía le alcanzó en el ojo izquierdo.

Se sometió a tres cirugías para extirparle el ojo y repararle la cuenca antes de que cerrara el hospital donde lo atendían porque estaba detrás del Palacio Nacional, que las bandas habían atacado. Los pacientes dijeron que las balas atravesaron el patio del hospital. Su herida se infectó, por lo que su médico desafió las calles para realizar una visita a domicilio.

«Afortunadamente, nuestro vecindario es más seguro que otros», dijo Jean. “Aun así, me sorprendió cuando el médico dijo que podía venir a nuestra casa”.

Jean dijo que necesitaba otra operación para que le implantaran una prótesis de ojo. Su hermano pasó todo el viernes buscando analgésicos y antibióticos porque la mayoría de las farmacias estaban cerradas. Jean dijo que podría intentar que le trataran la infección en otro hospital, pero que las pandillas podrían hacer imposible viajar.

Haití se ha visto afectado por la violencia alimentada por las pandillas durante años, pero ha experimentado un aumento tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse en 2021. Las pandillas que se habían concentrado en barrios concretos han crecido en tamaño, poder de fuego e influencia, lo que ha disparado la tasa de asesinatos y secuestros.

Un despliegue internacional encabezado por Kenia que se suponía ayudaría a sofocar la violencia (un esfuerzo apoyado por las Naciones Unidas y financiado en gran medida por Estados Unidos) se ha retrasado repetidamente. Cuando el líder de Haití, el Primer Ministro Ariel Henry, un neurocirujano que alguna vez trabajó en el Ministerio de Salud, visitó Kenia a fines de febrero, las bandas criminales aprovecharon su ausencia.

En lugar de luchar entre sí, se unieron para atacar comisarías, prisiones, hospitales y otros edificios gubernamentales, exigiendo su dimisión. Henry, ahora varado en Puerto Rico, acordó dimitir una vez que se establezca un gobierno interino estilo comité y se nombre un nuevo líder.

Mientras tanto, los pandilleros han desvalijado muchas instalaciones médicas y se han llevado casi todo lo de valor, incluidas camas y vehículos.

“Los bandidos saquearon, destrozaron y pusieron todo patas arriba”, afirmó Mons. Theodule Domond, director general del Hospital St. Francis de Sales, uno de los hospitales más grandes y antiguos de Puerto Príncipe con la única unidad de oncología en el sur de Haití.

A medida que la violencia aumentaba en el barrio circundante, el personal evacuó a todos los pacientes a hospitales privados en los últimos días, poco antes de que miembros de una banda armada invadieran las calles cercanas, saquearan e incendiaran varios edificios gubernamentales.

San Francisco no se salvó.

“Se llevaron todo”, dijo el Dr. Joseph R. Clériné, director médico del hospital. “Cuando podamos regresar al edificio, tendremos que hacer un inventario. Pero habrá que esperar a que vuelva la calma. Es demasiado peligroso en este momento».

Dos miembros del personal, una monja y un conductor, lograron ingresar brevemente a las instalaciones e informaron haber visto ventanas rotas y habitaciones vacías donde habían robado muebles y equipos médicos. El hospital católico romano, de gestión privada, calcula los daños entre 3 y 4 millones de dólares.

El Dr. Wesler Lambert, que dirige Zanmi Lasante, una red de clínicas afiliadas a Partners in Health, una organización de salud pública sin fines de lucro que ha operado en Haití durante décadas, dijo que muchas de sus 16 clínicas han cerrado durante días para ahorrar en costos críticos. . suministros. Pero dado el miedo a salir y la falta de transporte, no ha habido muchos pacientes que tratar.

«Por ahora, nuestra principal escasez es el combustible para mantener en funcionamiento los generadores», afirmó. “Nos quedaremos sin otros medicamentos esenciales. No porque no los tengamos, los tenemos en nuestro almacén principal. No podemos transportarlos.

Otro importante grupo humanitario que brinda atención médica en Haití, Médicos Sin Fronteras, dijo que había aumentado la capacidad de uno de sus hospitales y abrió uno nuevo con 25 camas y un quirófano. Pero el grupo no puede traer más médicos con ellos: el principal aeropuerto del país permanece cerrado porque bandas criminales controlan los alrededores.

Los productos sanguíneos se están agotando y los pacientes que necesitan un mayor nivel de atención están estancados.

«No es sostenible en absoluto», dijo el Dr. James Gana, que trata a pacientes y ayuda a administrar las clínicas de los grupos de ayuda. «No es sostenible para el pueblo haitiano y no es sostenible para nosotros».

Sin embargo, el Dr. Oscar M. Barreneche, representante de la Organización Panamericana de la Salud en Haití, dijo que algunos trabajadores de la salud seguían siendo «muy resistentes» ante la adversidad.

La situación es particularmente grave para muchas mujeres embarazadas.

Unas 3.000 mujeres en la zona de Puerto Príncipe darán a luz en el próximo mes y 500 de ellas tendrán complicaciones, según Philippe Serge Degernier, representante en el país del Fondo de Población de las Naciones Unidas, la agencia de salud sexual y reproductiva de la organización. . Sin embargo, sólo 50 hospitales en Haití pueden tratar complicaciones relacionadas con el parto, y fue entonces cuando pudieron funcionar con normalidad.

Alrededor de 1.500 mujeres haitianas mueren cada año durante el parto, dijo Degernier, y se espera que una cifra aumente este año.

«El sistema de salud está colapsando», afirmó. “Cualquier profesional de la salud decente que tenga una familia y una buena carrera ya no está en Haití”.

El Dr. Batsch Jean Jumeau, presidente de la Sociedad Haitiana de Obstetricia y Ginecología, dijo que la falta de hospitales en funcionamiento obligaría a más mujeres a dar a luz en casa. La mayoría de las mujeres haitianas ya dan a luz en casa, pero las parteras carecen de la formación necesaria para afrontar las complicaciones.

«No podemos decir que la entrega a domicilio sea muy segura en Haití», afirmó el Dr. Jean Jumeau.

“En Haití solemos decir que en Puerto Príncipe es como si estuviéramos en un barco”, añadió. «No hay capitán ni dirección, y nosotros, la gente, estamos dentro y no sabemos adónde vamos ni qué se puede hacer para salvarnos».

André Paultre contribuyó con informes desde Puerto Príncipe, Haití.