domingo, mayo 19

Los incendios se acercan una vez más a la mayor zona productora de petróleo de Canadá

Un incendio forestal se acercaba a la mayor región productora de petróleo de Canadá, lo que provocó la evacuación de unas 6.600 personas de Fort McMurray, Alberta, desde el martes.

La evacuación evocó terribles recuerdos de un gran incendio en 2016 que destruyó alrededor de 2.400 hogares y negocios, obligó a huir a 90.000 personas y se convirtió en el desastre natural más costoso en la historia de Canadá.

El inicio de la temporada de incendios en Canadá sigue al año récord de 2023, cuando se quemaron alrededor de 45 millones de acres de bosque, un enorme aumento con respecto al promedio anual de 6,1 millones.

Incendios forestales inusualmente grandes han arrasado todo el país, con el humo asfixiante de los incendios en Quebec llenando los cielos sobre el este de Canadá y filtrándose y degradando la calidad del aire a lo largo de la costa este de Estados Unidos.

Los funcionarios federales dijeron la semana pasada que las condiciones de sequía prolongada en Alberta y Columbia Británica han creado una temporada de incendios potencialmente peligrosa en esas áreas y en el norte.

La orden de evacuación de esta semana fue una de varias emitidas en los últimos días en el norte de Alberta y las áreas circundantes de Columbia Británica, un área muy afectada el año pasado por incendios forestales y en su tercer año de sequía.

El miércoles por la mañana, el frente del incendio estaba a unas tres millas de partes de Fort McMurray, Alberta Wildfire dijo que la disminución de los vientos y las temperaturas más frías estaban reduciendo la gravedad del incendio.

El martes por la noche, el incendio había consumido alrededor de 27.000 acres. El humo espeso hizo imposible que los funcionarios determinaran su tamaño exacto, y vientos de hasta 40 kilómetros por hora los obligaron a retirar a los equipos de bomberos del borde de ataque.

Los aviones, incluidos algunos equipados con sistemas de visión nocturna, seguían arrojando agua sobre el incendio y se tomaron medidas para proteger los edificios en Fort McMurray.

Sin embargo, gran parte del incendio se está extendiendo por tierras quemadas en 2016, lo que reduce la cantidad de combustible disponible para el incendio actual, dijeron las autoridades.

Jody Butz, jefe de bomberos de la Municipalidad Regional de Wood Buffalo, dijo durante una conferencia de prensa el martes que tiene «un alto nivel de confianza» en que los bomberos mantendrán el fuego alejado de Fort McMurray.

Dijo que la ciudad ha despejado más áreas para mantener a raya los incendios que en 2016 y también tiene más bomberos y equipos disponibles.

Dos vecindarios bajo órdenes de evacuación actuales se encuentran entre las áreas quemadas más extensamente en 2016 y luego reconstruidas.

Para evitar el caos en las carreteras que marcó las evacuaciones en 2016, los funcionarios pidieron a los residentes de los vecindarios que no estaban bajo la orden de evacuación que permanecieran en sus hogares hasta que se despejaran las áreas de mayor peligro.

“Por favor, permitan que estas comunidades evacuen primero”, dijo el jefe Jody Butz a los residentes durante una conferencia de prensa el martes. «Es importante que abordemos este tema de manera segura, ordenada y respetuosa».

Aleks Mortlock, cuya casa fue destruida en el incendio de 2016, dijo a CBC, la emisora ​​pública de Canadá, que su experiencia previa no facilitó la evacuación del martes.

Dijo que tiene «la misma ansiedad, las mismas cosas que pasan por tu cabeza, y esta vez tengo niños de los que preocuparme».

Mortlock dijo que sus dos hijos menores de seis años «realmente no entienden» la peligrosa situación que había creado el incendio.

Las personas que habían abandonado la zona buscaron refugio en lugares tan lejanos como Edmonton, la capital provincial, que está a unos 450 kilómetros al sur.

Otro incendio forestal en la región cercana a Fort Nelson, en Columbia Británica, ha provocado la evacuación de unas 4.700 personas desde el fin de semana pasado. Los vientos más favorables ayudaron a los bomberos en sus esfuerzos por controlar el incendio, que se había producido a aproximadamente una milla de la comunidad y cerca de la cercana Primera Nación de Fort Nelson.

Más al este de Fort Nelson, toda la población de Cranberry Portage, Manitoba, aproximadamente 700 personas, fue evacuada debido a los incendios. La comunidad del norte de Manitoba ha estado amenazada por incendios forestales en el pasado.

El incendio de 2016 en Fort McMurray, que pasó a ser conocido como “La Bestia”, generó acuerdos de seguros por alrededor de 4 mil millones de dólares canadienses e interrumpió la producción de arenas bituminosas, la mayor fuente de petróleo importado en Estados Unidos.

Las evacuaciones de último momento por el incendio obligaron a muchos residentes a atravesar muros de llamas en la única carretera hacia el sur. Aunque el incendio no provocó directamente la muerte de residentes ni de bomberos, dos personas que estaban evacuando murieron en una colisión en la carretera.