martes, abril 23

Los sueños de las grandes ligas – The New York Times

Nos reunimos con las dos hermanas en un pequeño pueblo a mil millas de donde se estaba llevando a cabo el evento principal.

India acababa de lanzar una nueva liga de cricket femenina, recaudando la friolera de 500 millones de dólares en inversión privada, y parecía un gran momento. Una carrera deportiva para mujeres jóvenes ya no era sólo una quimera. Ahora puede haber oportunidades económicas, incluso el estrellato.

La mayoría de los jugadores en el nuevo y glamoroso escenario provenían de entornos modestos de pueblos pequeños, como Harmanpreet Kaur, quien había ascendido desde un pueblo en Punjab hasta la cima del juego, perseverando a pesar de todos los obstáculos.

Queríamos saber cómo veían esto otras jóvenes indias con sueños.

Así que viajamos a la aldea de Dharoki, en la provincia natal de la Sra. Kaur, donde conocimos a un alegre grupo de jóvenes entrenando bajo la dirección de un oficial de policía que había convertido un rincón de la tierra de su familia en campos de práctica. Entre ellas se encontraban Naina, de 13 años, y su hermana mayor Sunaina, de 14.

La Premier League femenina acaba de comenzar su segunda temporada con gran fanfarria, pero en aquel entonces, en la primavera, todavía era una novedad cuando vimos a las chicas correr su vuelta de calentamiento de dos millas por el pueblo, haciendo los ejercicios con mucha se ríe y luego desaparece en bicicleta en el crepúsculo.

Sólo cuando una tarde subimos las desvencijadas escaleras hasta la casa de una sola habitación donde se tomó esta fotografía (los padres de las niñas trabajan como barrenderos) comprendimos plenamente lo mucho que podría significar la nueva liga de cricket.

En India, cualquier promesa de movilidad ascendente se ve obstaculizada por la lucha del país por generar suficientes empleos. Para las mujeres, este desafío se ve agravado por la creencia común de que su lugar es el hogar.

Ahora, el cricket puede ofrecer otro camino para algunos. Extremadamente popular en la India, se juega o se ve en casi todos los hogares.

“El nacionalismo intensificado del deporte otorga a las mujeres cierta licencia para darse a conocer en el mundo como casi ninguna otra cosa lo hace”, escribe Sohini Chattopadhyay en un nuevo libro sobre las atletas indias.

Naina, Sunaina y sus compañeros de equipo todavía están trabajando en sus habilidades y siguen pedaleando por los campos de mostaza hasta su campo de entrenamiento. El año pasado las hermanas fueron seleccionadas para jugar a un nivel superior, en competiciones en otros distritos.

Naina, Sunaina y sus compañeros de equipo conocieron a un ídolo, Harmanpreet Kaur, al margen de un partido de liga masculina en mayo.

Regresaron con un consejo: las niñas debían hablar en voz alta para poder ser escuchadas desde el otro lado del campo de críquet. Puede que esto también contenga una lección de vida, pero por ahora está claro que han tomado en serio los consejos prácticos.

Durante una visita reciente a Dharoki, los vimos correr una vez más, burlándose de su mentor y bromeando entre ellos. Terminaron con un nuevo ejercicio de fuerza, turnándose para trepar por la cuerda que colgaba de un árbol peepal.

Había un gran aire de confianza en ellos.

Y eran ruidosos, de verdad.

Fotografía de Atul Loke, escrita por Mujib Mashal