lunes, abril 15

Misterioso dibujo en una cueva es el arte rupestre más antiguo encontrado en la Patagonia

En el desolado desierto interior de la Patagonia argentina, hay una cueva remota decorada con casi 900 pinturas de figuras humanas, animales y diseños abstractos. Hasta hace poco, los arqueólogos asumían que el arte rupestre de este sitio, conocido como Cueva Huenul 1, fue creado en los últimos miles de años.

Pero en un artículo publicado el miércoles en la revista Science Advances, los arqueólogos dicen que uno de los motivos más misteriosos de la cueva, un diseño de peine, apareció por primera vez hace unos 8.200 años, lo que la convierte, con diferencia, en el ejemplo más antiguo conocido de arte rupestre en uno de los últimos lugares. en la Tierra para ser colonizada por nuestra especie. Los artistas rupestres continuaron dibujando el mismo patrón de peine con pigmento negro durante miles de años, una época en la que otras actividades humanas estaban prácticamente ausentes en el sitio. El arte rupestre ofrece una visión poco común de una cultura que puede haber confiado en este diseño para comunicar conocimientos valiosos a través de generaciones durante una época de cambio climático.

«Recibimos los resultados y nos sorprendimos mucho», dijo Guadalupe Romero Villanueva, autora del estudio y arqueóloga del CONICET, agencia gubernamental argentina, y del Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano en Buenos Aires. «Fue un shock y tuvimos que repensar algunas cosas».

La Patagonia, que se extiende por el extremo sur de América del Sur, no fue alcanzada por los humanos hasta hace unos 12.000 años. Estos primeros habitantes prosperaron en la Cueva Huenul 1 durante generaciones, dejando signos de habitación.

Luego, hace unos 10.000 años, la zona se volvió más seca y hostil debido al cambio climático. De manera similar, el registro arqueológico de la cueva se agotó durante varios miles de años, lo que sugiere que el sitio fue abandonado en gran medida debido a presiones ambientales.

Los patrones de peine se superponen con este largo período de dificultad, según la Dra. Romero Villanueva y sus colegas, quienes identificaron la edad de las pinturas con datación por radiocarbono. El equipo también descubrió que la pintura negra probablemente estaba hecha de madera carbonizada, tal vez de arbustos o cactus quemados.

«Por muy interesantes que sean las épocas, lo que es más significativo para nosotros es que cubren, más o menos, 3.000 años de pintura con esencialmente el mismo motivo a lo largo de ese tiempo», dijo Ramiro Barberena, autor del estudio y también arqueólogo. en el CONICET. en Argentina y la Universidad Católica de Temuco en Chile.

Añadió que esto es una prueba “de la continuidad en la transmisión de información en estas sociedades tan pequeñas y muy móviles”.

Aunque el significado del motivo del peine se ha perdido con el tiempo, los investigadores especulan que pudo haber ayudado a preservar la memoria colectiva y las tradiciones orales de los pueblos que sobrevivieron a este período inusualmente cálido y seco.

Las relaciones entre grupos de humanos antiguos que desarrollaron y compartieron este tipo de arte rupestre pueden haber aumentado las posibilidades de supervivencia en este duro entorno, dijo el Dr. Barberena.

Andrés Troncoso, arqueólogo del departamento de antropología de la Universidad de Chile que no participó en la investigación, dijo estar de acuerdo con esta interpretación. El documento «ofrece una contribución al debate sobre cómo los seres humanos han afrontado el cambio climático en el pasado», afirmó.

Si bien el propósito del patrón de peine probablemente siga siendo un misterio, la presencia persistente del patrón en la cueva abre una nueva ventana a los pueblos prehistóricos de la Patagonia.

“No se puede evitar pensar en estas personas”, dijo el Dr. Romero Villanueva, y agregó: “Estaban en el mismo lugar, admirando el mismo paisaje; las personas que viven aquí, tal vez familias, se reunieron aquí por aspectos sociales. Es realmente emocionante para nosotros».