sábado, junio 15

Modi en India, humillado por los votantes, enfrenta poderosas dificultades económicas

Antes de que se conocieran los resultados de las elecciones de la India esta semana, el primer ministro Narendra Modi era ampliamente visto como un hombre fuerte carismático y popular, celebrado en el mundo empresarial por haber alcanzado prominencia, aun cuando no logró resolver un problema espinoso: cómo convertir el rápido crecimiento económico en un factor crítico. trabajo necesario.

Después de las elecciones, Modi se enfrenta al mismo enigma monumental, pero relegado a un estatus nuevo e incómodo. Es el líder de un partido que fue reprendido en las urnas, lo que le obligó a formar una coalición para mantener el poder.

La autoridad de gobierno de Modi probablemente se verá limitada por la complejidad de mantener a los socios de la coalición de su lado. No logró resolver el desafío económico más profundo de la India cuando ejerció un control monopolístico del poder. Ahora es un líder debilitado que debe equilibrar intereses adicionales, sin tener todavía una forma obvia de mejorar los niveles de vida.

«Ha habido una sensación de que el crecimiento del empleo ha sido débil en los últimos cuatro o cinco años», dijo Arvind Subramanian, ex asesor económico jefe de la administración Modi y ahora investigador principal del Instituto Peterson de Economía Internacional de Washington. . “¿Cómo creamos más empleos? Este es realmente el desafío económico central de la India, pero creo que el gobierno se encontrará con herramientas relativamente limitadas”.

La humillación del partido de Modi resuena en parte como una expresión de la frustración popular porque la India sigue siendo una tierra de peligro económico para cientos de millones de personas, así como un país caracterizado por sorprendentes contrastes en riqueza. En las grandes ciudades, los hoteles de cinco estrellas que cuentan con lujosos spas miran con desprecio a los barrios marginales llenos de gente. En las zonas rurales, la desnutrición prevalece bajo muchos techos y las familias luchan por encontrar dinero para enviar a sus hijos a la escuela.

Aunque su población en edad de trabajar asciende a unos mil millones, India tiene sólo 430 millones de empleos, según el Centro para el Monitoreo de la Economía India, un instituto de investigación independiente con sede en Mumbai. Y la mayoría de los que se consideran empleados están atrapados en circunstancias precarias como jornaleros y trabajadores agrícolas, sin salarios confiables y protecciones gubernamentales en el lugar de trabajo.

La mejora de los medios de vida es evidente en muchas ciudades, desde rascacielos que llenan los horizontes hasta centros comerciales con aire acondicionado y automóviles de lujo que ahogan las calles. Pero los beneficios están muy concentrados. Los profesionales que trabajan en centros tecnológicos en el sur del país y alrededor de la capital, Nueva Delhi, han experimentado avances sustanciales. Una industria automotriz nacional en rápido crecimiento es una fuente de empleos relativamente bien remunerados.

Magnates como Gautam Adani, uno de los hombres más ricos de Asia, han visto fortalecerse sus imperios empresariales gracias a sus relaciones con Modi y su voluntad de eliminar obstáculos regulatorios a sus mayores fortunas.

Pero la mayoría de los trabajadores indios están efectivamente abandonados en el llamado sector informal: trabajan en puestos callejeros, en pequeñas tiendas y en el comercio ambulante, donde no tienen garantía de ingresos ni posibilidad de ascenso.

La incapacidad del crecimiento económico para crear más empleos es en gran medida la razón por la que India no ha sabido aprovechar el auge manufacturero que se ha producido en el este de Asia en las últimas décadas. Desde Corea del Sur y China hasta Tailandia, Indonesia y Vietnam, cientos de millones de personas han escapado de la pobreza gracias a los salarios ganados en las fábricas.

India no ha participado en esta transformación en gran parte debido a un enfoque histórico en la autosuficiencia, el desdén por el comercio internacional y una burocracia paralizante que ha desalentado la inversión.

«Todo el proceso de fabricación ha pasado por alto a la India», dijo el economista Subramanian. «Es el mayor fracaso en materia de desarrollo que sigue atormentando a la India».

Modi ha llevado a cabo iniciativas para fortalecer la manufactura y aumentar las exportaciones. Su administración simplificó las regulaciones y mejoró los puertos. Sin embargo, a pesar de algunos acontecimientos de alto perfil, como que Apple trasladó parte del ensamblaje del iPhone a la India, el sector manufacturero representa sólo el 13% de la economía del país, según datos del Banco Mundial. Esta cifra es inferior a la de hace diez años, cuando Modi asumió el cargo.

El dinero extranjero ha fluyedo hacia los mercados bursátiles indios, multiplicando los precios de las acciones, un elemento clave de la imagen proempresarial de Modi. Pero convencer a los inversores internacionales para que inviertan directamente en empresas indias –una apuesta más arriesgada– ha sido una tarea más difícil. Su partido nacionalista hindú ha demonizado a la minoría musulmana, una fuente de malestar social que ha generado temores de inestabilidad.

Las elecciones podrían desalentar aún más nuevas inversiones, porque Modi probablemente tendrá más dificultades para aprobar reformas estancadas que buscan las empresas, incluidas leyes que facilitan la acumulación de tierras y la contratación y despido de trabajadores.

Sin un camino claro hacia el dinamismo económico y circunstancias políticas más desafiantes, Modi puede recurrir a un método establecido desde hace mucho tiempo para mantener el apoyo: ampliará los programas de bienestar social, aprovechando las arcas del gobierno para distribuir más dinero a las comunidades necesitadas.

Tal camino podría reducir potencialmente los fondos disponibles para avanzar en el programa emblemático del gobierno de construcción agresiva de carreteras, puertos, aeropuertos y otras infraestructuras. Estos planes son fundamentales para mantener el fuerte crecimiento económico de la India y la campaña más amplia para fomentar la inversión en el sector manufacturero.

Algunos temen que cualquier búsqueda a corto plazo de favor político mediante la dispersión de dinero pueda socavar el plan a largo plazo de estimular el empleo mediante la promoción de la industria.

«Es necesario garantizar que los beneficios del desarrollo económico lleguen al mayor número de personas», dijo Shumita Deveshwar, economista jefe para India de Global Data.TS Lombard, una firma de consultoría y pronósticos con sede en Londres. «Si la gente sigue dependiendo del bienestar y no obtiene los beneficios del desarrollo económico, básicamente se crea estancamiento».

Los cambios geopolíticos parecen estar dando a la India un nuevo impulso para hacer crecer su base manufacturera. Mientras Estados Unidos y China participan en hostilidades comerciales, las marcas multinacionales están tratando de reducir su gran dependencia de las fábricas chinas para producir sus productos. Los grandes minoristas como Walmart miran cada vez más a la India como una alternativa a China.

Pero para aprovechar esta inversión potencial necesitamos seguir mejorando las autopistas, las conexiones ferroviarias y los puertos, además de centrarnos en la formación profesional para dotar a las personas de las habilidades necesarias para realizar trabajos en fábricas.

Incluso antes de las elecciones, había dudas sobre si la administración Modi estaba actuando lo suficientemente rápido como para lograr este progreso.

«India es un contrapeso a China en términos geopolíticos y seguiremos viendo entrar parte de esta inversión», dijo Deveshwar. «Pero la escala a la que están brindando estas oportunidades al ecosistema no es lo suficientemente grande».