lunes, abril 15

Nicaragua libera a obispo católico y otros sacerdotes encarcelados

Las autoridades nicaragüenses dijeron el domingo que habían liberado a 19 sacerdotes que habían sido encarcelados y los entregaron al Vaticano, el último acontecimiento en la larga persecución del gobierno autocrático a la Iglesia Católica Romana.

Entre los liberados se encontraba Mons. Rolando Álvarez, uno de los críticos más destacados del gobierno que permanece en Nicaragua, quien fue declarado culpable de traición y sentenciado a 26 años de prisión en febrero pasado. También fueron liberados otro obispo, Isidoro Mora, 15 sacerdotes y dos seminaristas.

Silvio Báez, obispo nicaragüense exiliado en Estados Unidos, celebró la noticia durante una misa dominical en Miami, afirmando que «la criminal dictadura sandinista» del presidente Daniel Ortega «no ha podido vencer el poder de Dios».

La liberación se produjo después de que el Papa Francisco, en su discurso de Año Nuevo, llamara la atención sobre los ataques a la iglesia y dijera a los fieles reunidos en la Plaza de San Pedro que «seguiran con preocupación lo que está sucediendo en Nicaragua, donde los obispos y sacerdotes están siendo privados de su libertad.»

En un comunicado, el Gobierno de Nicaragua agradeció al Papa Francisco «por la muy respetuosa y discreta coordinación realizada» para enviar a los 19 sacerdotes al Vaticano.

En los últimos años, Ortega ha encarcelado o obligado al exilio a casi todos los líderes de la oposición y disidentes que plantearon un desafío creíble a su gobierno. La campaña finalmente se volvió contra la Iglesia Católica Romana, cuyos líderes habían seguido denunciando los abusos del gobierno.

Martha Patricia Molina, una investigadora que ha rastreado los ataques a sacerdotes en Nicaragua, dijo que ha documentado al menos 782 actos de agresión contra la Iglesia católica desde 2018, incluidos sacerdotes atados y agredidos físicamente por paramilitares.

Vatican News informó el 1 de enero que al menos 14 sacerdotes, dos seminaristas y un obispo habían sido arrestados recientemente en Nicaragua. Muchas de las detenciones recientes ocurrieron después de que los sacerdotes oraron públicamente por el obispo Álvarez, dijo Molina.

En octubre, el gobierno de Nicaragua envió al Vaticano a 12 clérigos recientemente liberados de prisión.

La Sra. Molina dijo que era una buena noticia que los sacerdotes hubieran sido liberados y señaló que se habían documentado torturas en las cárceles de Nicaragua. Pero condenó al gobierno por obligar a los líderes religiosos a abandonar su país.

“Hay muchos sacerdotes mayores en este grupo y el exilio es algo muy doloroso que tendrán que afrontar”, dijo Molina.

El obispo Álvarez, arrestado en agosto de 2022, saltó a la fama como un acérrimo crítico de Ortega en 2018, cuando la represión del gobierno contra manifestaciones a nivel nacional provocó la muerte de más de 300 personas. Desde el púlpito de la Catedral de Matagalpa pidió la liberación de los presos políticos y justicia para los familiares de los manifestantes que murieron a manos de la policía.

Alfonso Flores Bermúdez Y francesca robles contribuyó al reportaje.