domingo, mayo 19

Partes de Gaza sufren «hambruna en toda regla», dice funcionario humanitario de la ONU

El líder del Programa Mundial de Alimentos dijo que partes de la Franja de Gaza estaban experimentando una «hambruna en toda regla» que se estaba extendiendo por todo el territorio después de casi siete meses de guerra que había dificultado enormemente la entrega de ayuda.

«Hay una hambruna, una hambruna en toda regla en el norte, y se está desplazando hacia el sur», dijo Cindy McCain, directora del programa, en extractos difundidos el viernes por la noche de una entrevista con «Meet The Press».

McCain es la segunda estadounidense de alto perfil que dirige un proyecto de ayuda del gobierno de Estados Unidos o de las Naciones Unidas que dice que hay hambruna en el norte de Gaza, aunque sus comentarios no constituyen una declaración oficial, lo cual es un proceso burocrático complejo.

No explicó por qué no se había hecho una declaración oficial de hambruna. Pero dijo que su evaluación estaba “basada en lo que hemos visto y experimentado en el terreno”.

La crisis alimentaria es más grave en la parte norte de la Franja, una zona en gran medida anárquica y dominada por pandillas donde el ejército israelí ejerce poco o ningún control. En las últimas semanas, mientras Israel enfrentaba una creciente presión global para mejorar las terribles condiciones del país, ha llegado más ayuda a la zona devastada.

COGAT, la agencia de defensa israelí que supervisa los asuntos civiles palestinos, rechazó enérgicamente la afirmación de McCain, diciendo que Israel ha intensificado recientemente sus esfuerzos para «inundar la Franja de Gaza con alimentos, equipos médicos y cortinas». COGAT también enumeró varios proyectos para mejorar las condiciones en Gaza, incluida la apertura del puerto israelí de Ashdod para envíos de ayuda humanitaria.

Según COGAT, alrededor de 100 camiones, en su mayoría cargados con alimentos, llegan ahora al norte de Gaza todos los días, un gran aumento de los suministros que está ayudando a reducir los crecientes precios en tiempos de guerra. La agencia israelí También dijo En abril se produjo una «gran ola» de nueva ayuda, con más de 6.000 camiones de ayuda entrando a Gaza, un aumento del 28% respecto al mes anterior.

En el frente diplomático, el sábado se reanudaron en El Cairo las negociaciones encaminadas a alcanzar un alto el fuego y un acuerdo para la liberación de rehenes israelíes y prisioneros palestinos. Una delegación de líderes de Hamás viajó a la capital egipcia, dijo el grupo armado palestino.

En los últimos días, Israel y los mediadores en las conversaciones –Egipto, Qatar y Estados Unidos– han esperado la respuesta de Hamás a la última propuesta de alto el fuego, y Hamás ha indicado que está dispuesto a discutir la oferta aprobada por Israel. El viernes, el secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que los funcionarios estadounidenses estaban esperando para ver si Hamás “puede aceptar una respuesta de ‘sí’ a un alto el fuego y la liberación de rehenes”.

“Lo único que se interpone entre el pueblo de Gaza y un alto el fuego es Hamás”, dijo Blinken en el Instituto McCain en Arizona. «Así que esperamos ver qué harán».

Husam Badran, un alto funcionario de Hamas, dijo en un mensaje de texto que los representantes del grupo llegaron a El Cairo «con gran positivismo» hacia el acuerdo propuesto. «Si no hay acuerdo, será sólo por culpa de Netanyahu», dijo, refiriéndose a Benjamín Netanyahu, el primer ministro israelí.

Durante semanas, Netanyahu ha prometido que las fuerzas israelíes invadirán Rafah, donde se cree que muchas de las fuerzas militares restantes de Hamás están desplegadas junto con algunos de sus líderes. El plan ha generado críticas generalizadas, incluso por parte de la administración Biden, alimentadas por la preocupación por la seguridad de más de un millón de habitantes de Gaza desplazados que se refugian allí.

El sábado, Israel no había enviado una delegación a El Cairo para iniciar negociaciones indirectas con funcionarios de Hamas, como lo habían hecho funcionarios israelíes en rondas de conversaciones anteriores, según dos funcionarios israelíes que, siguiendo el protocolo diplomático, hablaron bajo condición de anonimato. .

Incluso si Hamas anunciara en El Cairo que había aceptado el acuerdo propuesto, era poco probable que una tregua fuera inminente, dijo uno de los funcionarios israelíes. A la aprobación de Hamás le seguirán intensas negociaciones para resolver los detalles más finos del alto el fuego, y dichas conversaciones probablemente serán largas y difíciles, añadió el funcionario.

La señora McCain dijo que un alto el fuego podría ayudar a aliviar las condiciones en Gaza.

«Es horror», dijo a «Meet the Press». “Es muy difícil de ver y también es muy difícil de escuchar. Realmente espero que podamos conseguir un alto el fuego y empezar a alimentar a esta gente, especialmente en el norte, mucho más rápidamente».

El primer funcionario estadounidense que dijo que había hambruna en Gaza durante el conflicto fue Samantha Power, directora de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional, quien hizo sus comentarios en un testimonio ante el Congreso el mes pasado.

La Sra. McCain, viuda del senador John McCain, fue nominada por el presidente Biden para ser embajadora de Estados Unidos ante las agencias de alimentación y agricultura de las Naciones Unidas en 2021 y se convirtió en jefa del Programa Mundial de Alimentos, una agencia de las Naciones Unidas, el año pasado.

Una agencia de las Naciones Unidas, la Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria y el gobierno del país donde ocurre la hambruna hacen una declaración oficial de hambruna. No está claro qué autoridad local podría tener el poder para hacer esto en Gaza. Son raras las reclamaciones basadas en tasas medidas de hambre, desnutrición y muerte en períodos cortos. Pero para los grupos de ayuda, una hambruna eleva una crisis por encima de otros desastres y les ayuda a recaudar fondos para responder.

Gaza se ha visto afectada por lo que los expertos han llamado una grave crisis alimentaria provocada por el hombre. Los bombardeos israelíes y las restricciones al territorio han dificultado mucho la distribución de la ayuda. La cantidad de ayuda que ingresa a Gaza ha aumentado recientemente, pero los grupos de ayuda dicen que está lejos de ser adecuada.

Durante las primeras tres semanas de la guerra, Israel mantuvo lo que llamó un «asedio completo» de Gaza, y el Ministro de Defensa, Yoav Gallant, dijo que «no se permitiría la entrada de electricidad, alimentos, agua ni combustible» al territorio. El ejército israelí también destruyó el puerto de Gaza, restringió la pesca y bombardeó muchas de sus granjas.

Israel finalmente alivió el asedio, pero instituyó un meticuloso proceso de inspección que, según afirma, es necesario para garantizar que las armas y otros suministros no caigan en manos de Hamás. Grupos humanitarios y diplomáticos extranjeros han dicho que las inspecciones crean cuellos de botella y han acusado a Israel de retener arbitrariamente ayuda, incluidos filtros de agua, luces solares y botiquines médicos que contienen tijeras, por razones engañosas.

Volker Türk, jefe de derechos humanos de las Naciones Unidas, dijo en una declaración el mes pasado que las políticas de Israel con respecto a la ayuda a Gaza podrían constituir un crimen de guerra.

Utilizar el hambre de civiles como arma constituye una grave violación del derecho internacional humanitario y un crimen de guerra según el Estatuto de Roma, el Tratado de la Corte Penal Internacional o la CPI.

Funcionarios israelíes y extranjeros dijeron al New York Times la semana pasada que les preocupa que la Corte Penal Internacional se esté preparando para emitir órdenes de arresto contra altos funcionarios israelíes, que podrían incluir cargos de impedir la entrega de ayuda a civiles en Gaza. (También dijeron que creían que el tribunal estaba considerando órdenes de arresto para líderes de Hamás, que podrían emitirse al mismo tiempo).

Israel ha negado con vehemencia anteriormente poner límites a la ayuda, acusando a las Naciones Unidas de no distribuir la ayuda adecuadamente y a Hamás de saquear los suministros. Funcionarios estadounidenses y de la ONU han dicho que no hay pruebas de esto, aparte de un envío incautado por Hamás a principios de esta semana, que ahora está siendo recuperado.

Independientemente de cómo se resuelva el asunto, no hay duda de que las condiciones siguen siendo una amenaza para la vida de muchos habitantes de Gaza, en particular de los niños que padecen enfermedades que los hacen particularmente vulnerables. Hasta el 17 de abril, según las autoridades sanitarias locales, al menos 28 niños menores de 12 años habían muerto por desnutrición o causas relacionadas en los hospitales de Gaza, entre ellos una docena de bebés de menos de un mes. Las autoridades creen que muchas otras muertes fuera de los hospitales no quedaron registradas.

Ha habido algunas mejoras en los flujos de ayuda en las últimas semanas, y el miércoles Israel reabrió el cruce fronterizo de Erez, permitiendo que parte de la ayuda cruzara directamente al norte de Gaza.

Fatma Edaama, una residente de 36 años de Jabaliya, en el norte de Gaza, dijo que las condiciones en su vecindario siguen siendo difíciles. Muchos productos, como la carne, no están disponibles o se venden a precios muy elevados, afirmó.

Pero la harina, los productos enlatados y otros artículos comenzaron a fluir mucho más libremente y su costo cayó dramáticamente, dijo Edaama. “Antes no había nada, la gente molía alimento para animales”, dijo. «Ahora tenemos comida».

Sin embargo, funcionarios extranjeros y agencias de ayuda dicen que es necesario hacer más.

“Este es un progreso real e importante, pero aún queda más por hacer”, dijo Blinken a los periodistas esta semana después de visitar un almacén humanitario en Jordania.