domingo, mayo 19

Por qué un primer ministro liberal quiere suspender el aumento del impuesto al carbono

Cuando los canadienses discuten el papel de la industria petrolera del país en un futuro con restricciones de carbono, la conversación generalmente se centra en Alberta y, en menor medida, Saskatchewan. A menudo se pasa por alto Terranova y Labrador, donde la perforación en alta mar representa el 5% de toda la producción petrolera canadiense y poco menos de una cuarta parte del petróleo ligero.

El petróleo también contribuye indirectamente a la economía de la provincia. Aunque las estadísticas son confusas, un gran porcentaje de los trabajadores que llegan y salen en avión de las arenas bituminosas de Alberta son terranova.

Esta semana me reuní con Andrew Furey, el primer ministro de Terranova y Labrador, en su oficina de la legislatura que tiene una vista imponente de St. John’s. Furey, que se convirtió en primer ministro en 2020, recibe varios elogios. Actualmente es el único primer ministro liberal del país, es un cirujano ortopédico que todavía ejerce el número mínimo de días requerido para mantener su licencia médica y es el fundador de un grupo que brinda atención médica en Haití.

Nuestra conversación ha sido editada por razones de espacio y claridad.

Citando la inflación reciente, pidió sin éxito al primer ministro Justin Trudeau que suspendiera el aumento del impuesto nacional al carbono, que entró en vigor a principios de este mes. Trudeau la desafió a ella y a otros primeros ministros a proponer una idea mejor. ¿Comparte la opinión de sus homólogos conservadores de que debería eliminarse el impuesto?

No, dije «descanso». Supuestamente, este impuesto al carbono sobre los consumidores está diseñado para lograr que la gente cambie su comportamiento. Pero no tenemos la capacidad de cambiar el comportamiento aquí en Terranova y Labrador. La infraestructura y la disponibilidad de vehículos eléctricos simplemente no existe en Terranova y Labrador en este momento, no hay metro en St. Anthony o Gander.

En cualquier ciclo de políticas, es normal reevaluar una política a medida que pasa el tiempo. Quizás ya en 2016 se pensaba que habría mucha más disponibilidad de vehículos eléctricos, mejor disponibilidad de electricidad, etc. Pero esa no es la realidad donde vivimos en Terranova y Labrador en este momento. Por eso merece al menos una pausa para ver si hay otras alternativas disponibles. Me alegro de que el Primer Ministro haya cambiado de opinión y esté abierto a otras alternativas. Este no fue el mensaje que nos sugirió en el pasado.

Los actuales proyectos petroleros marinos de la provincia están al final de su vida útil o acercándose a ella. ¿Tiene futuro la industria aquí, especialmente a la luz del cambio climático?

Vemos que nuestra industria del petróleo y el gas tiene un papel importante que desempeñar en este período de transición. El descubrimiento más reciente frente a nuestra costa, aproximadamente mil millones de barriles de petróleo, tiene una huella de carbono de ocho kilogramos por barril. Actualmente, el rendimiento de las arenas bituminosas es de 80 kilogramos por barril.

Espero que todos podamos estar de acuerdo en que no habrá aviones eléctricos ni aviones de hidrógeno en los próximos años. Por lo tanto, el mundo necesitará productos derivados del petróleo durante la transición y creemos que nuestro producto es el mejor para esa transición.

Esta no es una industria muerta en nuestra provincia de ninguna manera o forma.

Usted es un médico que también es, de facto, el jefe del sistema provincial de salud. ¿Cómo solucionará sus dificultades actuales, que comparte con muchos otros lugares de Canadá?

La infraestructura de atención de salud fue diseñada, tanto políticamente como en términos de infraestructura física real, para la década de 1960, y en realidad no ha evolucionado para satisfacer las necesidades modernas de los canadienses. Está roto ahora mismo y necesita ser reparado.

El problema es una combinación de factores, incluidos 10 años de inversión anémica en el sector de la salud.

Creo firmemente que cambiar la atención primaria, la forma en que pensamos sobre ella, es de vital importancia para el futuro. La idea romántica de que un joven médico aparezca en una pequeña comunidad rural, coloque sus azulejos afuera, vea gente en medio de la noche, los siete días de la semana, atendiéndolo desde la cuna hasta la tumba, ya no existe. . Cuanto más se aferre la gente a esta idea romántica, más difícil será cambiarla.

Lo que necesitamos es un enfoque basado en el equipo. Porque, a decir verdad, no siempre es necesario consultar a su médico de cabecera para obtener sus medicamentos para la presión arterial o completar el formulario de su licencia de conducir. Hay muchas cosas para las que no es necesaria la experiencia de un médico de familia. Alguien más en el equipo podría encargarse de esto y permitir que el médico de cabecera se ocupe de condiciones médicas complicadas.

¿Qué debería hacer Canadá por Haití durante la crisis actual?

No hay ley ni orden, es devastador. Es hora de que Canadá y Estados Unidos tomen la iniciativa, lo quieran o no.

Canadá debería asumir un papel de liderazgo en el escenario internacional para unirse con una fuerza colectiva a través de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz. Es necesario enviar gente, fuerzas de paz.

Sé que hay muchas cosas en la agenda internacional. Pero la fuerza de paz de la ONU fue creada precisamente para este escenario. Y ahora mismo les estamos fallando a los haitianos como ciudadanos globales.


Esta sección fue compilada por Vjosa Isai, periodista-investigador radicado en Toronto.

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Nacido en Windsor, Ontario, Ian Austen estudió en Toronto, vive en Ottawa y ha escrito sobre Canadá para el New York Times durante veinte años. Síguelo en Bluesky a @ianausten.bsky.social


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