martes, abril 23

Porque todo ha cambiado en Haití: las pandillas unidas

Incluso cuando las pandillas aterrorizaron a Haití, secuestraron a civiles en masa y mataron a voluntad, el primer ministro del país permaneció en el poder durante años.

Luego, a los pocos días, todo cambió.

En medio de una agitación política no vista desde el asesinato del presidente del país en 2021, el primer ministro de Haití, Ariel Henry, acordó dimitir. Ahora, los países vecinos se apresuran a crear un consejo de transición para gobernar el país y trazar un camino para las elecciones, lo que antes parecía una posibilidad lejana.

Lo que hizo que este momento fuera diferente, dicen los expertos: las pandillas se unieron, obligando al líder del país a renunciar al poder.

«El primer ministro Ariel renunció no por motivos políticos, ni por las masivas manifestaciones callejeras contra él a lo largo de los años, sino por la violencia de las pandillas», dijo Judes Jonathas, un consultor haitiano que trabajó durante años en la distribución de ayuda. «La situación ha cambiado completamente porque ahora las bandas trabajan juntas».

No está claro qué tan fuerte es la alianza o si durará. Lo que está claro es que las pandillas buscan explotar el control de Puerto Príncipe, la capital, para convertirse en una fuerza política legítima en negociaciones mediadas por gobiernos extranjeros, incluidos Estados Unidos, Francia y naciones caribeñas.

A principios de marzo, Henry viajó a Nairobi para finalizar un acuerdo para desplegar una fuerza de seguridad liderada por Kenia en Haití. Los grupos criminales se han aprovechado de la ausencia del Sr. Henry, que es muy impopular. En pocos días, las bandas cerraron el aeropuerto, saquearon puertos marítimos, atacaron una docena de comisarías y liberaron a unos 4.600 presos.

Exigieron la dimisión del señor Henry, amenazando con empeorar la violencia si se negaba. Desde que aceptó dimitir, las pandillas parecen estar centradas en gran medida en garantizar inmunidad ante procesos penales y mantenerse fuera de prisión, dijeron los analistas.

«Su mayor objetivo es la amnistía», dijo Jonathas.

El aliado político más importante de los criminales es Guy Philippe, un ex comandante de policía y líder golpista que cumplió seis años en una prisión federal de Estados Unidos por lavado de dinero del narcotráfico antes de ser deportado a Haití a fines del año pasado. Fue él quien empujó al señor Henry a dimitir.

Ahora Philippe pide abiertamente una amnistía para las bandas.

“Tenemos que decirles: ‘Dejen las armas o enfrentarán grandes consecuencias’”, dijo Philippe al New York Times en una entrevista en enero, refiriéndose a las pandillas. “Si dejan las armas”, dijo, “tendrán una segunda oportunidad. Tendrás una especie de amnistía».

Philippe no tiene un puesto en el consejo de transición designado para dirigir Haití. Pero está utilizando sus vínculos con el partido político Pitit Desalin para llevar estas demandas a la mesa de negociaciones en Jamaica, donde funcionarios caribeños e internacionales se están reuniendo para encontrar una solución a la crisis en Haití, según tres personas familiarizadas con las discusiones.

La decisión de los líderes de las pandillas de unirse probablemente estuvo motivada por el deseo de consolidar el poder después de que Henry firmara el acuerdo con Kenia para traer 1.000 agentes de policía a Puerto Príncipe, dijo William O’Neill, experto de las Naciones Unidas en derechos humanos. derechos. en Haití.

Muchos pandilleros en Haití son adolescentes, dijo, que buscan que les paguen pero probablemente tienen poco interés en ir a la guerra con fuerzas policiales bien armadas.

Las pandillas respetan «el miedo y la fuerza», dijo O’Neill. «Temen una fuerza más fuerte que ellos mismos».

Si bien muchos dudan que la fuerza keniana traiga una estabilidad duradera, su llegada representaría el mayor desafío al control territorial de la pandilla en años.

“Las pandillas han oído hablar de esta fuerza liderada por Kenia”, afirma Louis-Henri Mars, director ejecutivo de Lakou Lapè, una organización que trabaja desde hace años con las pandillas haitianas. “Entonces vieron que finalmente se acercaba, por lo que lanzaron un ataque preventivo”.

La violencia de las pandillas paralizó gran parte de la capital e impidió que Henry regresara a su ciudad natal.

Este fue el punto de inflexión: los líderes estadounidenses y caribeños consideraron que la situación en Haití era “insostenible”. Los funcionarios estadounidenses concluyeron que Henry ya no era un socio viable e intensificaron sus llamados para que avanzara rápidamente hacia una transición de poder, dijeron funcionarios involucrados en las negociaciones políticas.

Desde entonces, los líderes de las pandillas han hablado con periodistas, celebrado conferencias de prensa, prometido paz y exigido un asiento en la mesa.

Jimmy Chérizier, un poderoso líder de pandillas también conocido como Barbecue, se ha convertido en una de las caras más conocidas de la nueva alianza de pandillas, conocida como Living Together.

El G-9, la banda de Chérizier, un ex policía conocido por su crueldad, controla el centro de Puerto Príncipe y ha sido acusado de atacar barrios aliados con partidos políticos de la oposición, saquear viviendas, violar a mujeres y asesinar. personas al azar.

Sin embargo, en sus conferencias de prensa, Chérizier se disculpó por la violencia y culpó al sistema económico y político de Haití por la miseria y la desigualdad del país. El señor Philippe se hizo eco de esta idea.

«Esas niñas, esos niños, no tienen otra oportunidad: morir de hambre o tomar las armas», dijo Philippe al Times. «Ellos decidieron tomar las armas».

André Paultre contribuyó con informes desde Puerto Príncipe.