martes, abril 23

Quebec todavía añora a su equipo de hockey perdido, un símbolo nacionalista

Cuando los nórdicos abandonaron Quebec hace casi 30 años, la partida del equipo de hockey alimentó el tipo de mitificación y nostalgia familiar para los fanáticos de los Dodgers de Brooklyn.

La estancia de los nórdicos en Quebec, donde jugaron en la NHL de 1979 a 1995, coincidió con los dos intentos fallidos de la provincia francófona de separarse del resto de Canadá, y la identidad del equipo se fusionó con la de sus aficionados: una minoría lingüística. luchando por afirmarse en una parte del mundo dominada por angloparlantes.

Los norteños llevaban su política en la manga, literalmente, colocando la flor de lis de la bandera de Quebec en sus uniformes. También cantaron el himno nacional canadiense únicamente en francés.

La salida del equipo «dejó un agujero en la ciudad de Quebec y en la política regional de Quebec, y también un agujero en la identidad francófona», afirmó Jean-François Lisée, que dirigió el separatista Partido Québécois de 2016 a 2018, y que está ahora columnista del periódico Le Devoir.

Así, desde que los norteños con dificultades financieras se mudaron a Denver, generaciones de líderes políticos de Quebec han tratado de traerlos de regreso, llegando incluso a construir un estadio que costó 370 millones de dólares canadienses (casi 280 millones de dólares), a pesar de que los cambios económicos han hecho El regreso del equipo es cada vez más improbable.

«La gente se ve a sí misma en un concepto nacional y en un equipo de hockey, o en la memoria de un equipo de hockey, y los políticos han tratado de explotar este sentido de nacionalismo para obtener beneficios políticos», dijo Martin Pâquet, historiador de Quebec de la Universidad Laval en Nueva York. . Quebec. «Básicamente, esta es la razón por la que siguen pidiendo el regreso de los nórdicos».

El último en hacer precisamente eso fue el gobierno del primer ministro François Legault, que fue reelegido por abrumadora mayoría para un segundo mandato en 2022, pero cuyos índices de aprobación cayeron el año pasado debido a una serie de errores, incluida la aprobación de un aumento salarial del 30% para los legisladores. .

En noviembre, su gobierno anunció a bombo y platillo que había acordado pagar entre cinco y siete millones de dólares canadienses (3,8 millones y 5,3 millones de dólares) para que Los Angeles Kings jugaran dos partidos de pretemporada en Quebec el próximo mes de octubre, como parte de un acuerdo estratégico. maniobra. para seguir presionando a la NHL para el equipo de la ciudad.

En el pasado, una medida así podría haber dado lugar al menos a una mejora en las encuestas. Pero esta vez fracasó. Duramente criticado, el anuncio hizo bajar aún más la calificación de Legault, contribuyendo a convertirlo en el más impopular de los 10 líderes provinciales de Canadá, según una encuesta del Instituto Angus Reid.

¿Las críticas y la falta de aumento en las encuestas se deben al momento del anuncio? Ocurrió casi al mismo tiempo que cientos de miles de maestros de escuelas públicas y trabajadores de la salud de la provincia se declararon en huelga, exigiendo mejores salarios.

¿O fue el coste del trato, un montón de dinero gastado en una apuesta a largo plazo? El propio Ministro de Finanzas de Legault, que se autodenominó «Ministro de los Nórdicos», reconoció con franqueza, aunque imprudentemente, que las posibilidades de recuperar un equipo eran sólo del 10%.

Quizás fue el declive de los sentimientos nacionalistas entre los quebequenses franceses, especialmente los jóvenes. ¿O fue simplemente el paso del tiempo?

“Si una pareja se separó porque uno de sus miembros se fue hace unos 25 años, realmente es hora de seguir adelante”, afirmó Pâquet.

Por supuesto, la provincia de Quebec todavía tiene un equipo de la NHL: durante décadas, los Montreal Canadiens fueron una de las franquicias con más historia de la liga.

Pero para muchos en Quebec, ser fanático de los Canadiens nunca fue una opción: nunca fueron lo suficientemente francocanadienses. Los Canadiens jugaron en Montreal, la metrópolis multicultural, diversa y bilingüe que es el rival histórico de la ciudad predominantemente francófona de Quebec.

Fuera de la provincia, sin embargo, los canadienses eran famosos por sus estrellas francocanadienses, como Guy Lafleur.

Con el surgimiento del movimiento independentista de Quebec en la década de 1960, también aumentaron las esperanzas de un equipo de la NHL en la ciudad de Quebec, en lo que se esperaba que eventualmente se convirtiera en la capital de una nueva nación. La ciudad obtuvo su propio equipo en 1979 después de que los nórdicos y otros de una liga menor fueran absorbidos por la NHL.

Después de que los quebequenses votaran en contra de la independencia al año siguiente, en el primer referéndum de la provincia, algunos canalizaron sus frustrados sentimientos nacionalistas hacia un feroz apoyo del Norte. Los juegos entre los nórdicos y los canadienses adquirieron proporciones míticas y sirvieron como sustitutos de batallas más importantes.

“De niños aprendimos a odiar a los canadienses”, dijo Jocelyn Simard, de 65 años, una quebequense francesa que ha vivido toda su vida en la ciudad de Quebec y creció como una fan acérrima de los Chicago Blackhawks.

Una vez que llegaron los nórdicos, Simard sintió que había encontrado el equipo que había estado esperando toda su vida. Mientras que el himno canadiense se cantaba tanto en francés como en inglés antes de los partidos en otros lugares, en el estadio de los nórdicos sólo se podía escuchar el francés. Lafleur jugaría sus dos últimas temporadas en una larga carrera para los nórdicos.

«Al final, muchos, muchos canadienses franceses se identificaron más con los nórdicos que con los canadienses de Montreal», dijo Simard, añadiendo que no había perdido la esperanza en un regreso de los países nórdicos.

Simard habló mientras veía un partido jugado por el equipo de la liga juvenil de Quebec, los Remparts, en el Vidéotron Centre, el costoso estadio que los líderes provinciales y municipales construyeron en 2015 con fondos públicos para mostrar a la NHL cuán comprometidos estaban con la creación de un equipo. . .

Pero si los fanáticos de la generación de Simard tendían a compartir sus sentimientos hacia los nórdicos, la importancia del equipo no parecía resonar entre los fanáticos del hockey más jóvenes en la arena, muchos de los cuales nacieron después de la partida del equipo.

“Soy fanático de los Montreal Canadiens, aunque mi padre todavía piensa en los países nórdicos”, dice Mathis Drolet, de 17 años, un estudiante que creció en Quebec.

Su amigo, Justin Tremblay, de 17 años, dijo que era consciente de cómo los norteños estaban ligados a las aspiraciones de generaciones anteriores – “Quebec quiere ser una nación y todo eso” – pero esas esperanzas le parecían lejanas.

“Estas son cosas que aprendimos en la escuela”, dijo Tremblay.

Ubicados en el mercado más pequeño de la liga (el área metropolitana de Quebec cuenta ahora con unas 800.000 personas), los nórdicos tuvieron problemas económicos durante años y se fueron a Denver en 1995. En la primera temporada del equipo en los Estados Unidos, rebautizado como Colorado Avalanche, ganó la Copa Stanley. .- agravando el sentimiento de traición en Quebec.

El gobierno liderado por el Parti Québécois en ese momento había rechazado la solicitud de rescate del propietario nórdico, sólo unos meses antes del segundo referéndum de la provincia sobre la independencia de Canadá.

El referéndum fracasó por un margen muy estrecho, y algunos políticos y expertos políticos finalmente atribuyeron la pérdida a la negativa del gobierno a salvar a los nórdicos.

Y así, hasta el día de hoy, los líderes políticos de Quebec prometen devolver la vida a los nórdicos, e incluso el más mínimo acontecimiento puede generar una atención significativa en los medios locales.

“En la ciudad de Quebec, estas historias aparecen en la primera plana de los periódicos”, afirmó Frank Pons, profesor de gestión deportiva en la Universidad Laval.

Pero la mayoría de los expertos de la industria del hockey dicen que las posibilidades de retorno son casi inexistentes.

En los últimos años, la NHL ha optado por expandirse a mercados más grandes, incluidos Seattle y Las Vegas, y no ha dado indicios de que esté considerando seriamente a Quebec como candidato para la expansión o la reubicación, dijo Pons. Para la NHL, Quebec y su pequeño mercado televisivo no tienen mucho sentido comercial.

«Es un enfoque económico», dijo, «mientras que en Quebec es un enfoque emocional».

Dadas las persistentes emociones hacia los norteños, pocos esperan que los políticos reconozcan la fría y dura verdad sobre las posibilidades de que los norteños regresen a casa.

«¿Cuántos votos te darían?» dijo Lisée, exlíder del partido. “Si no quieres estar en el poder, puedes decirlo si así lo crees. La mayoría de los políticos dirán que sería fantástico tener de vuelta a los nórdicos”.