sábado, junio 15

Red Lobster, una institución pesquera estadounidense, se declara en quiebra

Versátil y resistente, la langosta sobrevive mudando, mudando su piel y desarrollando un caparazón nuevo y más grande. Pero eventualmente, la energía se acaba y la transformación se vuelve más difícil.

Red Lobster, uno de los embajadores de mariscos más conocidos de Estados Unidos, ha llegado a esta etapa de su ciclo de vida: la otrora omnipresente cadena de restaurantes se acogió al Capítulo 11 de protección por bancarrota el domingo, después de más de medio siglo como la principal franquicia de mariscos del país. .

En documentos judiciales, la compañía dijo que tiene más de 100.000 acreedores y pasivos de entre 1.000 y 10.000 millones de dólares. Red Lobster dijo que planea reducir sus ubicaciones mientras se prepara para vender la mayoría de sus operaciones. Mientras tanto, los restaurantes Red Lobster supervivientes permanecerán abiertos.

Fue un final lento y doloroso para Red Lobster, cuya agonía se anunció a principios de este año cuando, según se informó, la empresa intentó reestructurar su deuda. Después de décadas como subsidiaria de General Mills, Red Lobster fue comprada por una firma de capital privado en 2014 y respaldada por una inversión de 2020 de un conglomerado de productos del mar tailandés. Pero enfrentó desafíos en los años posteriores al inicio de la pandemia de coronavirus, cuando los vientos en contra de la industria, el aumento de los costos y los cambios en los hábitos alimentarios obligaron a la empresa a cerrar ubicaciones de bajo rendimiento.

La empresa tailandesa de productos del mar, Thai Union Group, anunció en enero que abandonaría su inversión en Red Lobster. La semana pasada, docenas de locales de Red Lobster comenzaron a vender activos a través de un liquidador, ofreciendo el botín de una dinastía de restaurantes en declive, como congeladores industriales, tanques de langosta y equipos de bar (excluido el alcohol).

En su apogeo, Red Lobster había alcanzado un estatus codiciado entre los restaurantes suburbanos: lo suficientemente asequible para ser accesible, lo suficientemente elegante como para ser aspiracional. A pesar de su fundación en Orlando, Florida, la cadena se inspiró en gran medida en Bar Harbor, un destino turístico frente a la rocosa costa atlántica de Maine.

En sus 56 años de existencia, Red Lobster ha visto una serie de reinvenciones. Inicialmente anunciado como un salón de ostras y bar de cócteles en las décadas de 1960 y 1970, Red Lobster surgió en años posteriores como una opción gastronómica familiar que, para muchos, fue una introducción a los mariscos.

Quizás alcanzó la cima de la conciencia cultural con una mención de Beyoncé, quien mencionó el nombre del restaurante en su canción “Formation” de 2016, y con la misma rapidez se enamoró de él. El año pasado, la cadena se topó con un acuerdo de «todo lo que puedas comer camarones» que fue tan popular entre los comensales que ayudó a que la compañía sufriera una pérdida trimestral de 11 millones de dólares.

«Esta reestructuración es el mejor camino a seguir para Red Lobster», dijo el domingo Jonathan Tibus, director ejecutivo de la compañía, en un comunicado. «Nos permite abordar diversos desafíos financieros y operativos y emerger más fuertes y más centrados en nuestro crecimiento».

Red Lobster no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.