sábado, junio 15

Rex Murphy, un experto dominante de la derecha canadiense, muere a los 77 años

Rex Murphy, periodista, comentarista de radio y televisión canadiense que deleitó a los conservadores de su país con ataques mordaces contra ambientalistas, políticos liberales y lo que llamó su «política despierta», murió el 9 de mayo en Toronto. Tenía 77 años.

Su muerte, causada por cáncer, fue anunciada en la portada del National Post, el periódico muy leído para el que escribió una columna, una de las muchas que escribió a lo largo de los años en periódicos canadienses, incluidos The Globe and Mail Toronto. Su editor del National Post, Kevin Libin, dijo que Murphy murió en el hospital.

En su apogeo, en la década de 1990, Murphy era el raro comentarista político que contaba con una audiencia nacional, criticando a las elites de Canadá y su a veces frágil sentido de nación. Sus raíces en Terranova, la provincia más joven de Canadá y una de las más accidentadas, le inspiraron un patriotismo combativo y una afinidad con la clase trabajadora del país.

Durante 21 años, de 1994 a 2015, fue presentador de “Cross Country Checkup”, un popular programa de radio semanal transmitido por la Canadian Broadcasting Corporation. Escuchó pacientemente mientras los oyentes irritados expresaban sus opiniones y luego respondía abiertamente. Durante gran parte de ese período, proporcionó un segmento de comentarios semanal en el principal programa de noticias nocturno de televisión de CBC, «The National».

«Durante mucho tiempo fue el principal provocador de Canadá», dijo Tim Powers, amigo y ex colega de CBC.

En un perfil de 1996, la revista canadiense Maclean’s escribió sobre el Sr. Murphy: «Se ha convertido en la más improbable de las celebridades canadienses: una presencia extrañamente poco telegénica que ha desafiado los cánones de la programación convencional para grabarse en la conciencia del país».

Con sus largas oraciones, su acento regional y su vocabulario académico de Rhodes, Murphy era algo nuevo en el periodismo televisivo canadiense.

Profesó una visión modesta de su propia contribución. «Se pueden mezclar un poco las cosas, pero en realidad es algo coloquial», le dijo a un entrevistador de CBC en 1995.

Sin embargo, su influencia entre el público conservador nacional era incuestionable. “En un país donde es más probable que la gente adopte un enfoque de ‘un lado, el otro’”, dijo Libin, “Rex no ha hecho nada por el estilo. Tenía plena claridad sobre lo que quería decir.

El marcado giro político de Murphy hacia la derecha –desde comentarios para medios centristas como CBC y The Globe and Mail, donde escribió una columna regular hasta 2010, hasta las opiniones de derecha que defendió en el National Post– tiene sus raíces en su de clase trabajadora, según quienes lo conocieron.

El National Post, fundado por el magnate de los medios Conrad Black, condenado por fraude en Estados Unidos en 2007 e indultado en 2019 por el presidente Donald J. Trump, sobre quien Black había escrito con admiración, resultó ser un foro agradable para Murphy.

Se hizo eco, por ejemplo, de las habituales defensas de Trump por parte de los medios conservadores estadounidenses. La verdadera historia, argumentó en un artículo de 2021, “fue que los líderes del FBI intentaron incriminar a Trump utilizando el ahora infame expediente Steele”, una referencia al material compilado por el exespía británico Christopher Steele que detalla las afirmaciones no probadas de vínculos entre Trump y Rusia.

El viaje de Murphy hacia la derecha se puede rastrear a través de sus comentarios. Pasó de burlarse del «pelotón de abogados Rolex» de OJ Simpson en la CBC en 1995 a un artículo del Globe and Mail de 2004 burlándose de los que llamó «los que odian a Bush» (críticos del presidente George W. Bush en ese momento) y luego a las diatribas en The National Post contra lo que llamó “el alarmista climático”, una persona preocupada por el cambio climático.

Regularmente asumía lo que consideraba los pecados de la política «despertada» y del «despertarismo». En un artículo de febrero de 2023, escribió: “Finalmente he definido la definición de progresismo. Significa el rechazo de todo lo que importa, la indiferencia hacia lo que a la mayoría le dificulta la vida y el desprecio por la realidad cotidiana; en lugar de abordar grupos de intereses políticos muy particulares.»

En sus últimos días hubo diatribas contra los críticos de Israel durante su guerra con Hamás y contra el liberalismo del primer ministro Justin Trudeau.

En su última columna, del 7 de mayo, llamó a Trudeau “torpe, incompetente y aficionado” y dijo que Canadá “está menospreciado en el escenario mundial”.

Murphy estaba animado, dijo Libin, por «la sensación de que estábamos gobernados por personas que nos despreciaban».

Sin embargo, a pesar de su manifestado disgusto por lo que Libin llamó “política elitista”, Murphy era un defensor de algunas de las elites económicas del país, particularmente de la industria petrolera. En 2014, los espectadores y oyentes de CBC lo criticaron por dar discursos pagados a ejecutivos de la industria. Dejó la red tres años después.

Robert Rex Rafael Murphy nació en marzo de 1947 en Carbonear, en lo que entonces era el Dominio Británico de Terranova. (El perfil de Maclean de 1996 decía que «su fecha de nacimiento es un tema de controversia». El propio Sr. Murphy se mostró cauteloso en las entrevistas a la hora de responder preguntas sobre sus antecedentes).

Fue el segundo de cinco hijos de Harry y Marie Murphy. Su padre era cocinero en la base militar estadounidense en la ciudad portuaria de Argentia, Terranova, y Rex asistía a la escuela en la cercana Freshwater. Ingresó en la Memorial University de Terranova a los 15 años y se licenció en lengua inglesa a los 19. Ganadora de una beca para Rodas, estudió derecho durante un año en la Universidad de Oxford en 1968.

Después de regresar de Oxford, trabajó en la radio y la televisión locales en Terranova y se postuló sin éxito tres veces para la Cámara de la Asamblea provincial en las décadas de 1970 y 1980, dos veces como liberal. Algunas temporadas en el programa de televisión satírico de CBC «Up Canada!» llamó la atención a nivel nacional, y cuando comenzó a presentar «Cross Country Checkup» en 1994, se convirtió en una celebridad nacional.

Murphy también ha realizado varios documentales para CBC, incluido uno sobre su Terranova natal.

Estuvo casado brevemente con Jennifer Davis Guy, con quien tuvo una hija, y había estado divorciado por algún tiempo, dijo Powers. La información completa sobre sus sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

A lo largo de su carrera, Murphy ha dado gran importancia a la expresión verbal. Sus seguidores y críticos coincidieron en que su uso distintivo, a veces grandilocuente, del inglés era lo que lo diferenciaba de otros periodistas de su país. Profiles señaló que era tan devoto de las obras de John Milton como de «Los Simpson».

«Siempre he considerado que el estilo es más importante que la sustancia», dijo a CBC en 1995. «Si eres descuidado, jerga, vulgar, blasfemo», añadió, «entonces piensas lo mismo».