lunes, abril 15

Surgen problemas de seguridad cuando se hacen las primeras acusaciones de ataque a Rusia

Cuando escucharon disparos el viernes por la noche en el Ayuntamiento de Crocus, Efim Fidrya y su esposa corrieron al sótano del edificio y se escondieron con otras tres personas en un baño.

Escucharon mientras comenzaba el tiroteo y miles de personas que habían acudido a un concierto de rock con entradas agotadas en las afueras de Moscú comenzaron a gritar y tratar de huir.

Horrorizado y asustado, el señor Fidrya hizo lo único que se le ocurrió: se agarró a la puerta del baño, que no cerraba, tratando de proteger al grupo en caso de que los atacantes vinieran a visitarlos.

“Aunque podíamos escuchar los disparos y los gritos, me quedé todo el tiempo manteniendo la puerta del baño cerrada”, dijo Fidrya, un académico, en una entrevista telefónica desde Moscú. «Los demás se pararon en un rincón para que, si alguien empezaba a disparar a través de la puerta, no estuvieran en la línea de fuego».

No lo sabían entonces, pero se estaban protegiendo de lo que se convirtió en el ataque terrorista más mortífero de Rusia en dos décadas, después de que cuatro hombres armados entraron en la famosa sala de conciertos y comenzaron a disparar armas de fuego rápido.

Su historia es uno de los muchos relatos desgarradores que han surgido en los días posteriores al ataque, en el que murieron al menos 137 personas. Más de 100 heridos están hospitalizados, algunos en estado crítico, dijeron funcionarios de salud.

El pequeño grupo del señor Fidrya esperó y esperó, pero los atacantes habían provocado un incendio en el recinto y el fuego se estaba extendiendo. La esposa del Sr. Fidrya, Olga, mostró a todos cómo mojar sus camisetas y colocarlas sobre sus caras para que pudieran respirar sin inhalar humo tóxico.

Y entonces sonó una segunda ronda de disparos.

El viernes, algunos supervivientes se cubrieron con mantas fuera de la sala de conciertos en llamas.Crédito…Maxim Shemetov/Reuters

Después de aproximadamente media hora, el humo era tan fuerte que Fidrya, de 42 años, pensó que los atacantes también se habían ido. Al salir, vio el cuerpo de una mujer muerta tirado junto a la escalera mecánica. Más tarde vio el cuerpo de otra mujer que había muerto en la carnicería, con su angustiado marido de pie junto a ella.

Su grupo descendió al aparcamiento y finalmente salió a la calle mientras los trabajadores de emergencia sacaban a las víctimas del edificio.

El Estado Islámico, a través de su agencia de noticias, reivindicó el ataque. Los funcionarios estadounidenses dijeron que se cree que los atacantes son parte de ISIS-K, una filial del Estado Islámico en Afganistán. El sábado, los servicios de seguridad federales de Rusia anunciaron que 11 personas habían sido detenidas, incluidas cuatro arrestadas después de que las autoridades interceptaran el automóvil en el que huían a 230 millas al suroeste de Moscú.

En entrevistas, los sobrevivientes describieron cómo lo que comenzó como una típica noche de viernes se convirtió en una escena de pánico y terror. El lugar, con capacidad para 6.200 personas, se había agotado para un espectáculo de una veterana banda rusa llamada Piknik.

Imágenes de vídeo del lugar muestran a los atacantes disparando en la entrada de la sala de conciertos, parte de un vasto y exclusivo complejo de edificios que también incluye un centro comercial y varias salas de exposiciones. Luego se trasladaron a la sala de conciertos, donde también rodaron, como muestran los vídeos.

La escena momentos después del ataque del viernes.Crédito…Vasily Prudnikov/EPA, vía Shutterstock

Los atacantes también prendieron fuego al edificio utilizando una combinación de explosivos y líquido inflamable, dijeron las autoridades rusas.

Al igual que Fidrya, Tatyana Farafontova inicialmente pensó que el sonido de los disparos era parte del espectáculo.

«Cinco minutos antes del inicio del espectáculo, escuchamos este aplauso ahogado», escribió en su página de redes sociales VK. Farafontova, de 38 años, dijo en un mensaje directo el sábado que todavía estaba en shock y hablaba insultando después del ataque.

Entonces los aplausos se acercaron y alguien gritó que había atacantes disparando. Subió al escenario con la ayuda de su marido.

“En el momento en que subimos al escenario, tres personas entraron a la sala con ametralladoras”, escribió en su cuenta de VK. “Disparaban a todo lo que se movía. Mi marido vio humo azulado llenando la sala desde el escenario».

Farafontova dijo que estar en el centro del escenario la hacía sentir expuesta y atacada.

«Sentí como si me estuvieran golpeando en la espalda con la boca de una ametralladora», escribió, y agregó: «Podía sentir el aliento de la muerte justo detrás de mí».

Se metió debajo de la tienda y finalmente siguió a los músicos, que ya habían comenzado a huir, y se alejó lo más posible del edificio.

En el balcón, Aleksandr Pyankov y su esposa Anna oyeron los disparos y se quedaron tirados en el suelo un rato antes de unirse a los demás, que se levantaron de un salto y echaron a correr hacia la salida.

Mientras huían, se encontraron con una mujer que estaba desplomada en una escalera mecánica y les bloqueaba el paso. Estaba viva pero miraba fijamente hacia adelante, dijo Pyankov, un ejecutivo editorial. Él le dijo que siguiera corriendo, pero luego giró la cabeza y vio lo que ella estaba mirando.

La sala de conciertos en las afueras de Moscú el sábado, después del ataque de la noche anterior.Crédito…Nanna Heitmann para el New York Times

“Empecé a buscar”, dijo Pyankov, de 51 años, en una entrevista telefónica. “Y primero vi a una mujer asesinada sentada en el sofá, y junto a ella estaba un joven. Miré a mi alrededor y había grupos de cadáveres”.

Todo ocurrió en cuestión de segundos, dijo, e intentó seguir huyendo.

«Lo peor es que en esta situación no estás huyendo del tiroteo, sino hacia él», dijo. “Como ya estaba claro que allí habría un incendio, sabemos cómo habría ardido. Y simplemente estás corriendo de un lado a otro tratando de descubrir adónde más correr».

Anastasiya Volkova perdió a ambos padres en el ataque. Le dijo a 5 TV, un canal estatal, que perdió una llamada de su madre el viernes por la noche, aproximadamente a la hora del ataque. Cuando volvió a llamar, no hubo respuesta, dijo Volkova.

“No pude contestar el teléfono. No escuché la llamada”, dijo la Sra. Volkova a la emisora, y agregó que su madre estaba “esperando con ansias este concierto”.

Los informes que surgieron sobre otras muertes en el asalto también contaron historias de entusiastas asistentes al concierto que habían hecho esfuerzos especiales para llegar al espectáculo.

Irina Okisheva y su marido, Pavel Okishev, viajaron cientos de kilómetros, partiendo de Kirov, al noreste de Moscú. Okishev recibió las entradas como regalo anticipado de cumpleaños, informó el periódico Komsomolsaya Pravda. No vivió para celebrar su cumpleaños número 35, que será esta semana. Tanto él como su esposa murieron en el ataque.

Y Alexander Baklemyshev, de 51 años, había soñado durante mucho tiempo con ver a Piknik, una histórica banda de rock tocando el primero de dos conciertos con entradas agotadas acompañada por una orquesta sinfónica.

El hijo de Baklemyshev dijo a los medios locales que su padre había viajado solo desde su ciudad natal de Satka, a unas 1.600 millas al este de Moscú, para el concierto.

El personal médico retiró los cuerpos del lugar el sábado.Crédito…Maxim Shipenkov/EPA, vía Shutterstock

Su hijo, Maksim, dijo al medio ruso MSK1 que su padre le había enviado un vídeo de la sala de conciertos antes del ataque. Esa fue la última vez que supo de él.

“No hubo una conversación final”, dijo su hijo. «Lo único que queda es el vídeo y nada más».

Fidrya dijo que se sentía agradecido de estar vivo y de que cuatro de los atacantes habían sido capturados.

«Ahora hay confianza en que el crimen se resolverá y que los no humanos que lo organizaron y perpetraron serán castigados», afirmó. «Esto realmente ayuda mucho».

Pero las imágenes de las víctimas permanecen grabadas en su memoria, en particular la de su marido, con la espalda quemada por el fuego, de pie junto a su esposa muerta fuera del edificio mientras los médicos atendían a los heridos.

El hombre estaba hablando con la esposa de Fidrya, Olga, y le dijo que eran de la ciudad de Tver, al noroeste de Moscú, que habían estado juntos durante 12 años y que tenían tres hijos.

«Para nosotros, en general, todo se acabó», escribió Fidrya en un mensaje después de la entrevista telefónica. “Pero para el hombre que estaba junto al cuerpo de su esposa y sus tres hijos, lo peor aún está por llegar. Y hay tanta gente como él allí”.

Oleg Matsnev contribuyó al reportaje.