sábado, junio 15

Toyota y otros fabricantes de automóviles japoneses dicen que manejaron mal las pruebas de seguridad

Toyota Motor, Honda Motor y otros importantes fabricantes de automóviles japoneses dijeron el lunes que investigaciones internas encontraron que habían manejado mal las pruebas de vehículos en docenas de modelos. En la ultima década.

Toyota dijo que no logró recopilar datos adecuados durante las pruebas de seguridad de peatones y ocupantes de tres modelos, incluido su popular vehículo deportivo utilitario Yaris Cross. Honda y Mazda Motor dijeron que también habían identificado problemas relacionados con las pruebas de varios modelos.

Los fabricantes de automóviles, a los que el gobierno japonés había pedido que iniciaran investigaciones, dijeron que los fallos en las pruebas no afectarían el rendimiento o la seguridad de sus vehículos y que los clientes podrían seguir utilizándolos con normalidad. Sin embargo, Toyota dijo que detendrá temporalmente los envíos de tres de los modelos afectados producidos en Japón. Mazda dijo que suspenderá las ventas de dos modelos japoneses.

Los problemas de prueba revelados el lunes por Toyota, Honda y Mazda se llevaron a cabo en Japón para cumplir con los estándares de certificación del gobierno japonés. Los vehículos en cuestión se vendieron en Japón.

Suzuki Motor y Yamaha Motor también dijeron el lunes que habían encontrado pruebas inadecuadas en el pasado.

Las revelaciones de Toyota y otros se suman a una lista cada vez mayor de problemas de pruebas y certificación que los fabricantes de automóviles japoneses han enfrentado en los últimos meses, problemas que los actores de la industria temen que puedan afectar las percepciones de los consumidores sobre la calidad de los automóviles japoneses.

En diciembre, una investigación interna en una filial de Toyota, Daihatsu Motor, reveló que la mayoría de sus vehículos no se habían sometido a pruebas adecuadas de seguridad en caso de choque. El mes siguiente, otra unidad de Toyota suspendió todos los envíos de motores después de que una investigación revelara que había falsificado datos de potencia del motor.

El Ministerio de Transporte de Japón respondió en enero encargando a 85 empresas, incluidos fabricantes de automóviles y repuestos, que investigaran cualquier problema que pudiera haber surgido durante los procesos de prueba.

«Dado que la seguridad y el rendimiento de los vehículos no se ven afectados, esta última divulgación no es extremadamente crítica para las empresas involucradas», dijo Satoru Aoyama, director senior de Fitch Ratings.

Pero, dijo Aoyama, «desde hace mucho tiempo existe una percepción de la fabricación y calidad superiores de los productos japoneses, y con estos casos de fraude apareciendo una y otra vez, las percepciones pueden estar empezando a cambiar».

Además de los problemas que Toyota encontró en tres modelos actuales, también se descubrieron errores en las pruebas de choque y otras pruebas en cuatro modelos que había descontinuado.

En respuesta a revelaciones anteriores sobre falsificación de datos y problemas de pruebas en Toyota y sus compañías afiliadas, el presidente de Toyota, Akio Toyoda, dijo que asumiría la responsabilidad de cambiar el rumbo del grupo.

En la sesión informativa del lunes, Toyoda hizo una reverencia y se disculpó con los clientes.

«Estos actos sacuden los cimientos mismos del sistema de verificación», afirmó Toyoda. «Nunca debieron haberse comprometido».

Toyoda dijo que estaba trabajando con empresas del grupo Toyota para identificar problemas con los procesos de certificación internos y las estructuras de trabajo, y que había realizado personalmente varios viajes para visitar sus lugares de trabajo. «Haremos mejoras concretas», dijo.

El Ministerio de Transporte de Japón dijo que llevará a cabo una inspección in situ en la sede de Toyota el martes para dar seguimiento a la información más reciente.