domingo, mayo 19

Trudeau testificará en investigación sobre interferencia electoral extranjera

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, ha rechazado durante mucho tiempo las acusaciones de que China interfirió en las dos últimas elecciones generales de su país. Ningún distrito electoral se vio afectado en 2021, dijo la semana pasada, incluso cuando la evidencia de la intromisión de China siguió creciendo en una investigación en curso sobre interferencia extranjera.

Se espera que Trudeau testifique en Ottawa el miércoles en una audiencia pública sobre la investigación, que se vio obligado a convocar después de una extraordinaria serie de filtraciones el año pasado a medios de comunicación canadienses de informes de inteligencia sobre la interferencia china.

Durante la audiencia, Trudeau probablemente enfrentará duras acusaciones de que no se tomó lo suficientemente en serio la amenaza de interferencia extranjera porque se cree que su Partido Liberal se benefició de las acciones de China en las elecciones generales de 2021 y 2019.

Se espera que el tan esperado testimonio de Trudeau concluya esta ronda de audiencias públicas, en las que durante las últimas tres semanas han participado sus colaboradores más cercanos, funcionarios de inteligencia y líderes de partidos políticos, así como políticos que se cree que son el objetivo o los beneficiarios de la interferencia del Estado chino. .

Los funcionarios de inteligencia han advertido durante mucho tiempo sobre la amenaza de una interferencia extranjera en la democracia canadiense.

Pero las audiencias públicas –a través de la publicación de informes de inteligencia y testimonios jurados de testigos– han pintado un panorama más completo de cómo potencias extranjeras emergentes como China e India han tratado de promover sus intereses recurriendo cada vez más a las comunidades de la diáspora y explotando las instituciones democráticas canadienses.

Si bien la investigación no destacó a ningún país, la mayoría de las audiencias se centraron en China, que, según un informe de inteligencia, “es, con diferencia, el más activo” en la intromisión en Canadá.

Las «actividades de China son sofisticadas, generalizadas, persistentes y dirigidas contra todos los niveles de gobierno y sociedad civil en todo el país», dice el informe.

Los esfuerzos de China en Canadá -así como en otros países- han aumentado desde que el presidente Xi Jinping llegó al poder en 2013, dicen los expertos. El gobierno chino ha interferido en elecciones extranjeras ganando influencia sobre organizaciones comunitarias, figuras influyentes y medios de comunicación en idioma chino, y extendiendo su alcance a las diásporas de todo el mundo, dicen los expertos.

«Estos esfuerzos de interferencia extranjera están cada vez más integrados en redes comunitarias que conectan la política federal, provincial y municipal en las principales ciudades canadienses», dice otro informe de inteligencia sobre las actividades de China, y agrega que estas «redes son herramientas potenciales de influencia contra los funcionarios políticos canadienses». »

La embajada china en Canadá ha negado cualquier interferencia en la política canadiense.

Después de ser elegido por primera vez en 2015, Trudeau impulsó un acuerdo de libre comercio con China como parte de una política general para construir vínculos amistosos con Beijing, e inicialmente rechazó las advertencias de seguridad, incluida la de que permitiría a Huawei Technologies, la empresa de telecomunicaciones china, trabajar en las redes inalámbricas de Canadá.

Pero las relaciones se volvieron hostiles cuando Canadá arrestó al director financiero de Huawei luego de una solicitud de extradición de Estados Unidos, lo que llevó a Beijing a detener a dos canadienses en China en represalia. En 2022, el gobierno de Trudeau cambió formalmente su política hacia China, calificándola de «una potencia global cada vez más disruptiva».

Sin embargo, el principal partido de oposición, el Partido Conservador, ha adoptado una postura más dura contra China, impulsando una legislación que condena a China por su historial de derechos humanos y critica su represión de seguridad en Hong Kong.

En las elecciones canadienses de 2021, una campaña mediática, con presuntos vínculos con el gobierno chino, tenía como objetivo “disuadir a los canadienses de apoyar al Partido Conservador”, según un informe de inteligencia hecho público durante las audiencias.

Erin O’Toole, líder conservadora en 2021, testificó en la investigación la semana pasada que creía que su partido perdió entre cinco y nueve distritos en las elecciones de ese año debido a la interferencia extranjera, aunque no lo suficiente como para cambiar el resultado general de las elecciones. competencia.

En respuesta, Trudeau dijo a los periodistas: «Puedo entender por qué alguien que ha perdido una elección busca razones distintas a sí mismas por las que podría haber perdido una elección».

Los conservadores ganaron el voto popular en 2021, pero el Partido Liberal obtuvo la mayor cantidad de escaños y Trudeau regresó al poder con un gobierno minoritario.

La comisión de investigación, encabezada por la jueza del Tribunal de Apelaciones de Quebec, Marie-Josée Hogue, debe publicar un informe preliminar en mayo. Se espera que la comisión emita un informe final sobre cómo abordar la interferencia extranjera después de celebrar otra ronda de audiencias públicas el próximo otoño.