sábado, junio 15

UAW llega a un acuerdo sobre salarios y seguridad en una planta de baterías para vehículos eléctricos

El sindicato United Automobile Workers anunció el lunes un acuerdo de negociación tentativo en una fábrica de Ohio que fabrica baterías para vehículos eléctricos, un paso que calificó como un hito en la mejora de los salarios y la seguridad en la cadena de suministro de vehículos eléctricos.

El acuerdo cubre a 1.600 trabajadores en una planta de Lordstown operada por Ultium Cells, una empresa conjunta entre General Motors y un socio surcoreano, LG Energy Solution. Produce baterías para vehículos eléctricos GM.

Los trabajadores no estaban sindicalizados cuando la planta abrió en 2022, pero fueron incorporados al UAW según los términos del contrato nacional que el sindicato negoció con GM el otoño pasado. Este nuevo contrato, sujeto a la ratificación de los trabajadores de la planta, define salarios y condiciones laborales específicas para esa ubicación.

Shawn Fain, presidente de la UAW, dijo en una carta a los miembros del sindicato que el acuerdo representa «un punto de inflexión para la industria de baterías de vehículos eléctricos».

GM y Ultium emitieron comunicados diciendo que estaban satisfechos con el acuerdo.

El sindicato ha dicho que quiere utilizar el contrato de Ultium Cells como modelo para negociar acuerdos locales en otras plantas de baterías que GM y sus rivales de Detroit están construyendo. GM comenzó la producción este año en una planta de baterías en Spring Hill, Tennessee, y tiene otra en construcción en Lansing, Michigan.

Ford Motor planea dos plantas de baterías en Kentucky, una en Tennessee y otra en Michigan. Stellantis, el fabricante de vehículos Chrysler, Jeep, Dodge y Ram, planea dos plantas de baterías en Indiana. Aparte de una ubicación de Ford, estas plantas involucran empresas conjuntas que se incorporaron al UAW como parte de contratos nacionales que el sindicato firmó con Ford y Stellantis el otoño pasado.

El contrato de Ultium Cells incluye trasladar a los trabajadores a un nuevo salario de 30,50 dólares la hora. En tres años, los salarios aumentarán a 35 dólares la hora. El contrato nacional firmado el otoño pasado aumentó el salario inicial de Ultium Cells a 26,91 dólares, frente a 16,50 dólares la hora cuando abrió la planta.

Esta escala salarial es ligeramente inferior a la de las plantas automotrices de GM, donde la mayoría de los trabajadores alcanzarán un salario máximo de más de 40 dólares la hora en los próximos años.

El contrato de Ultium Cells también requiere que la planta emplee a cuatro miembros del UAW como representantes de seguridad a tiempo completo y a un higienista industrial a tiempo completo. El sindicato y los trabajadores de Ultium han expresado su preocupación por trabajar con electricidad de alto voltaje y compuestos potencialmente dañinos utilizados en la producción de paquetes de baterías para vehículos eléctricos.

La fábrica de Ohio tiene un significado especial porque está ubicada junto a la cerrada planta automotriz de GM en Lordstown, que alguna vez empleó a varios miles de trabajadores.

Después de que GM cerrara permanentemente la fábrica de Lordstown en 2019, la empresa fue criticada por el presidente Donald J. Trump y la difícil situación de los trabajadores despedidos se invocó en la campaña de 2020.

Por otra parte, la UAW dijo que alrededor de 200 trabajadores que alguna vez trabajaron en la planta de Lordstown y habían aceptado trabajos en otras ubicaciones de GM pronto se mudarían a la fábrica de Ultium Cells para poder regresar al área. Unos 40 trabajadores empezarán a trabajar allí la próxima semana, seguidos por otros grupos de unas 40 personas en las próximas semanas, afirmó un portavoz del sindicato.