martes, abril 23

Una reunión popular de ministros israelíes en Londres envía un mensaje a Netanyahu

Cuando Benny Gantz, miembro del gabinete de guerra de Israel, se reunió con David Cameron, el secretario de Asuntos Exteriores británico, en Londres el miércoles, recibió un fuerte mensaje de que Israel debe hacer más para permitir que la ayuda humanitaria fluya hacia Gaza.

Fue el tipo de reunión a nivel ministerial que normalmente atraería una atención modesta en medio del frenesí de diplomacia de alto nivel que ha envuelto la guerra entre Israel y Hamás. Pero Gantz y Cameron no son meros funcionarios.

Gantz, exjefe del Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa de Israel, es un rival político popular del Primer Ministro Benjamín Netanyahu, y Netanyahu expresó su profunda decepción por lo que consideró un viaje no autorizado de un potencial líder israelí.

Cameron, ex primer ministro, ha disfrutado de una amplitud poco común como secretario de Asuntos Exteriores, hablando enérgicamente sobre temas como Gaza y la guerra en Ucrania en viajes internacionales, donde a menudo se le trata como si todavía estuviera en su antiguo puesto.

La perspectiva inusual de la reunión (casi dos líderes en la sombra) habla de la peculiar política interna de cada país. Israel está sumido en una guerra devastadora que ha llevado a Netanyahu y Gantz a una alianza temporal. Gran Bretaña se encuentra en la fase crepuscular de una era de gobiernos liderados por los conservadores, con un primer ministro, Rishi Sunak, que está más ocupado con las elecciones generales de este año que con la política exterior.

Para Gran Bretaña, dijeron diplomáticos y expertos, desplegar a Cameron para entregar un mensaje duro a Israel es valioso porque registrará más que si viniera de un ministro del gabinete estándar. También evita a Sunak el riesgo político de ejercer presión directa sobre Netanyahu y potencialmente ser rechazado.

«Cameron es una gran bestia, relativamente hablando», dijo Daniel Levy, un ex negociador de paz israelí que ahora dirige el Proyecto Estados Unidos/Oriente Medio, un instituto con sede en Londres y Nueva York. «Les gustaría que Gantz supiera cuán desesperada se ha vuelto la situación humanitaria, qué presión está ejerciendo sobre las relaciones y cuán difícil será continuar así».

Durante la reunión, el señor Cameron dijo en un declaración, él y Gantz discutieron los esfuerzos para detener los combates, y Cameron lo instó a aumentar la ayuda. Aunque dijo que Gran Bretaña apoya el derecho de Israel a la autodefensa, «como potencia ocupante de Gaza, Israel tiene la responsabilidad legal de garantizar que la ayuda esté disponible para los civiles».

«Esta responsabilidad tiene consecuencias», añadió Cameron, «incluso cuando nosotros, como Reino Unido, consideramos si Israel cumple con el derecho internacional humanitario».

Gantz también se reunió con el asesor de seguridad nacional de Gran Bretaña, Tim Barrow, sesión en la que también participó Sunak, según un comunicado de la oficina de Gantz.

Ofrecerle a Gantz estas reuniones también envía un mensaje a Netanyahu. El primer ministro ha frustrado a funcionarios en Londres y Washington con su negativa a suspender la campaña militar o acordar términos para un acuerdo de rehenes con Hamás, y mucho menos su rechazo a un futuro acuerdo de paz con los palestinos.

Hay tensiones incluso dentro del gabinete de guerra por algunas de estas cuestiones. Según analistas israelíes, Gantz en ocasiones se ha alineado con otro ex comandante militar, Gadi Eisenkot, contra Netanyahu. Esto se complica por el hecho de que Gantz es visto como un rival del primer ministro en futuras elecciones.

“Gantz y Eisenkot no están de acuerdo abiertamente con Netanyahu sobre los términos de un acuerdo de rehenes con Hamás”, dijo Levy. «Me imagino que se ha instado amablemente a los ingleses a comprender cuál es la dinámica en casa».

Por ahora, Gantz, de 64 años, tiene índices de aprobación más altos que Netanyahu, quien estuvo acosado por problemas legales antes de la guerra y muchos israelíes lo culpan por fallas de inteligencia en el ataque del 7 de octubre por parte de combatientes de Hamas. Una encuesta reciente realizada por el Canal 13, una estación de televisión israelí, mostró que si las elecciones se celebraran hoy, el partido centrista Unidad Nacional de Gantz ganaría 39 escaños en la Knesset, el parlamento de Israel, mientras que el derechista Likud de Netanyahu ganaría sólo 17 escaños.

Antes de hacer escala en Londres, Gantz visitó Washington, donde el lunes se reunió con la vicepresidenta Kamala Harris, el secretario de Estado Antony J. Blinken y el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan, pero no -como habían especulado anteriormente algunos periodistas israelíes- con el presidente Biden.

Según un comunicado de su oficina, Gantz habló con Netanyahu sobre sus planes de volar a Estados Unidos para coordinar los mensajes que transmitiría en sus reuniones con funcionarios estadounidenses. Sin embargo, Netanyahu expresó su decepción y Gantz realizó el viaje sin apoyo diplomático.

Tanto en Washington como en Londres, el problema más acuciante era detener el flujo de ayuda humanitaria. Harris ha presionado para que se detengan los combates en Gaza, según la Casa Blanca, e instó al gobierno israelí a hacer más para permitir que la ayuda llegue a los necesitados en Gaza.

“Kamala Harris, en particular, está jugando con los progresistas y los árabe-estadounidenses al enfatizar su defensa de los palestinos en Gaza”, dijo Martin S. Indyk, ex embajador de Estados Unidos en Israel. «Creo que entendió el mensaje y veremos a Israel hacer más, ojalá mucho más, para sacar la ayuda».

Si Harris es visto como un partidario de los palestinos dentro de la Casa Blanca de Biden, Cameron desempeña un papel similar en el gobierno británico. El mes pasado, durante una visita a las Islas Malvinas, dijo que Israel debería centrarse en un alto el fuego «inmediatamente», en lugar de una ofensiva militar en Rafah, una ciudad en el sur de Gaza que se ha convertido en un refugio para los palestinos fugitivos.

Hablando en la Cámara de los Lores el martes, Cameron expresó la frustración de los funcionarios británicos por el lento ritmo de la ayuda. Advirtió que los civiles atrapados en Gaza enfrentan la perspectiva muy real de hambruna y enfermedades.

«Pedimos a los israelíes que hicieran toda una serie de cosas, pero debo informar que la cantidad de ayuda que recibieron en febrero fue aproximadamente la mitad de la que recibieron en enero», dijo Cameron. «Por eso hay que tener paciencia y hay que hacer toda una serie de advertencias, empezando por la reunión que tengo con el Ministro Gantz».

Según los críticos, las contundentes palabras de Cameron han causado problemas en ocasiones. El mes pasado, por ejemplo, dijo que Gran Bretaña podría considerar reconocer un Estado palestino incluso antes de las negociaciones de paz entre los palestinos e Israel. Esto enfureció a los israelíes y contribuyó a precipitar una votación en la Knesset, en la que 99 miembros votaron en contra de cualquier reconocimiento unilateral de un Estado palestino.

Sunak luego aclaró que no había habido ningún cambio en la política británica, que es buscar una solución de dos Estados al conflicto. Estados Unidos también está a favor de un Estado palestino que resulte de un acuerdo negociado con Israel.

Indyk, el ex embajador, dijo que la votación de la Knesset permitió a Netanyahu decirle a la administración Biden que existe “una oposición total a la creación de un Estado palestino, basada en algo que la administración no tenía intención de hacer”. «