domingo, mayo 19

Una sombra sorprendente fue creada por el eclipse solar total

Los espectadores del eclipse solar de la semana pasada quedaron hipnotizados por los impresionantes fenómenos celestes a lo largo de la trayectoria del evento durante su totalidad. Pero quienes observaron desde Montreal vieron un par de sorpresas adicionales en la media hora anterior y posterior al eclipse, cuando la luna bloqueó el sol el 8 de abril.

La primera fue una sombra inusualmente nítida causada por el paso de un avión poco después de que concluyera el eclipse total. El segundo llegó en forma de un espectacular halo alrededor del sol parcialmente eclipsado.

El avión que sobrevoló Montreal durante la fase parcial del eclipse dejó a su paso una estela típica. Cuando esto sucede a plena luz del sol, las sombras proyectadas por los rastros de las nubes suelen ser demasiado difusas para verlas. En este caso la nitidez de las sombras se explica por el eclipse.

«Poco después de la totalidad, el sol es una delgada media luna que tiende a crear sombras mucho más nítidas, acentuando así la sombra de la estela del avión», dijo Fred Espenak, un astrofísico retirado de la NASA apodado «Mr. Eclipse» por su conocimiento de los acontecimientos.

Aunque las sombras de las estelas parecían estar en una capa de nubes sobre el avión, como proyectadas por la luz reflejada desde la Tierra, esto era una ilusión. Las sombras fueron creadas por la luz del sol, proyectada hacia las nubes de abajo.

El halo alrededor del sol, sin embargo, no estuvo relacionado con el eclipse. Este tipo de anillo circular de luz, que apareció tanto antes como después del eclipse total del lunes pasado, se llama halo solar de 22 grados.

Estas exhibiciones de halos ocurren con mucha frecuencia: más de 100 días al año, según Walter Tape, profesor emérito de matemáticas de la Universidad de Alaska Fairbanks que ha estudiado ampliamente el fenómeno.

Los halos solares son ilusiones ópticas creadas cuando los cristales de hielo adquieren la forma correcta en la atmósfera superior, generalmente acompañando a nubes cirros delgadas y delgadas. En la forma y el ángulo correctos (tenga en cuenta los “22 grados” en el nombre del halo), los cristales reflejan y refractan la luz solar entrante, lo que a veces da como resultado anillos múltiples e incluso multicolores alrededor del sol o la luna.

Aunque se ven con mayor frecuencia en las regiones polares, estos lugares se pueden ver desde cualquier parte del mundo. Es más probable que veas halos brillantes del sol durante un evento como un eclipse mientras ya estás mirando hacia el cielo, pero si mantienes los ojos abiertos puedes ser testigo de otro. Solo asegúrate de no mirar directamente al sol mientras lo buscas.